Hipocondría
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Hipocondría

(Hipocondriasis)

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Definición

La hipocondría es un desorden psicológico. En esta enfermedad, una persona tiene síntomas físicos menores reales o imaginarios. El paciente cree que estos síntomas son una señal de una enfermedad grave. Apesar de que varios médicos pueden asegurarle a la persona de lo contrario, un hipocondriaco está convencido de que padece una afección seria.

Causas

Se desconoce la causa.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la hipocondría incluyen:

  • Antecedentes familiares de hipocondría
  • Trastornos psiquiátricos como depresión , ansiedad o trastornos de la personalidad
  • Haber sufrido un abuso físico, sexual o emocional durante la infancia
  • Haber sido testigo de uno o varios actos de violencia durante la infancia
  • Una experiencia angustiosa a causa de una enfermedad grave en uno mismo o en un familiar cercano
  • Alcoholismo

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Preocupación crónica por el temor de una enfermedad
  • Temor persistente de que los síntomas menores sean señales de un padecimiento mayor
  • Múltiples quejas físicas que con frecuencia cambian con el tiempo
  • El trastorno:
    • Tiene una duración mínima de 6 meses
    • Causa de una angustia mayor
    • Interfiere con la vida cotidiana, en lo social y en el trabajo
  • Usted podría:
    • Visitar a su médico con frecuencia, a veces en un mismo día
    • Repetir diversos exámenes para los mismos síntomas
    • Solicitar repetitivamente información médica acerca de ciertas enfermedades y sus síntomas

Diagnóstico

El doctor le hará preguntas acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico. Si el examen no muestra una enfermedad, su doctor puede comenzar a sospechar de la presencia de la hipocondría. Si una prueba posterior tampoco detecta una condición médica desconocida, el doctor puede diagnosticarlo con hipocondría si:

  • Su temor a la enfermedad tiene una duración mínima de 6 meses, y
  • No hay un trastorno psicológico que pueda causar este temor

Tratamiento

Un tratamiento efectivo implica una apoyo consistente y de apoyo por parte de su doctor, con frecuencia en cooperación con un profesional en la salud mental.

Cuidados Regulares

Usted podría sentirse abrumado por sus síntomas. Estos, incluso, parecen controlar su vida. Visite con frecuencia, más allá de sus síntomas, a un médico que sea de su entera confianza. Espere que su doctor:

  • Valide su angustia
  • Le brinde apoyo
  • Aleje su atención de los síntomas y se enfoque en funcionar en la vida diaria
  • Ayudarle a prevenir la dependencia y la incapacidad
  • Recomendarle terapia psiquiátrica

Canalizarle con un psicólogo

La psicoterapia tiende a ser de ayuda sólo para las personas que sufren de algún otro desorden psiquiátrico asociado con la hipocondría. Algunas veces estos desórdenes pueden ser tratados con medicamentos, como los antidepresivos. La terapia cognitiva del comportamiento puede también serle de utilidad.

La clave para su recuperación es contar con un médico que este dispuesto a "escuchar más y hacer menos".

Prevención

No existen pautas para prevenir esta enfermedad debido a que sus causas se desconocen.

Organizaciones

American Psychiatric Association
http://www.psych.org/

Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca/

Fuentes:

Canadian Psychological Association

American Psychiatric Association

National Library of Medicine

The Merck Manual of Medical Information , Simon and Schuster; 2000.



Último revisado Julio 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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