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Hipoglicemia
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Hipoglicemia

(Baja en el Azúcar en la Sangre)

English Version

Definición

La hipoglucemia es una afección en la cual, el nivel de glucosa en el torrente sanguíneo se vuelve muy bajo. La glucosa, un tipo de azúcar (carbohidrato), es la principal fuente de energía del cuerpo. Cuando el nivel de glucosa en el torrente sanguíneo empieza a bajar, el cuerpo no tiene suficiente energía para funcionar adecuadamente.

Causas

La hipoglucemia ocurre con más frecuencia en personas que han sido tratadas con medicamentos para la diabetes. Puede ser el resultado de la combinación de los siguientes factores:

  • Tomar demasiados medicamentos que disminuyen el nivel de azúcar en la sangre
  • No comer o comer fuera de horario, así como comer muy poco
  • Demasiado ejercicio o muy extenuante

Los pacientes diabéticos deben encontrar, constantemente, un equilibrio entre los beneficios del control de la glucosa y el riesgo de la hipoglucemia.

La hipoglucemia también puede ocurrir en algunos individuos predispuestos que no padecen diabetes. La hipoglucemia reactiva, alguna vez diagnóstico popular, ahora es algo extraña.

Otras causas para la hipoglucemia incluyen:

  • Beber demasiado alcohol (especialmente beber alcohol sin haber ingerido alimentos)
  • Ayuno prolongado
  • Embarazo temprano
  • Períodos largos de ejercicio extenuante
  • Algunos medicamentos pueden incrementar el riesgo de hipoglucemia (personas con bloqueadores beta que se ejercitan demasiado, aspirina en los niños)
  • Algunas afecciones en las glándulas pituitaria y adrenal
  • Algunas afecciones hepáticas
  • Algunos tipos de cirugía estomacal
  • Algunas afecciones autoinmunológicas
  • Deficiencia hereditaria de enzimas u hormonas
  • Una reacción a ciertos alimentos (rara vez, al comer una fruta sin madurar que proviene de Jamaica)
  • Tumores en el páncreas
  • Tumores que producen una hormona parecida a la insulina
  • Cualquier enfermedad severa, tal como:
    • Falla renal o cardíaca
    • Cáncer metastático
    • Desnutrición
    • Infección severa

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Diabetes
  • Beber demasiado alcohol
  • Ayunar, particularmente en combinación con realizar ejercicio extenuante
  • Historial familiar de hipoglucemia

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer lenta o repentinamente.

Los síntomas incluyen:

  • Sudoración
  • Nerviosidad
  • Sentimiento de desmayo
  • Palpitaciones del corazón
  • Hambre
  • Dolor de cabeza

Cuando la hipoglucemia empeora, los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Mareos
  • Debilidad
  • Comportamiento inapropiado o confusión severa
  • Pérdida del conocimiento

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, además le practicará una oscultación. El diagnóstico inicial está basado en sus síntomas. Si hay sospecha de hipoglucemia, su doctor tratará de documentar su bajo nivel de azúcar en la sangre al medir el nivel de glucosa en la sangre mientras padece los síntomas. Si esto no es posible, puede tener un examen de tolerancia a la glucosa. Esto involucra una serie de pruebas de sangre después de haber tomado glucosa por vía oral.

Otras pruebas rara vez pueden incluir:

  • Pruebas de laboratorio de anticuerpos para la insulina
  • Pruebas de imagen para revisar si hay tumores, tales como:
    • Resonancia Magnética - una prueba que utiliza ondas de radio y campos magnéticos para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Tomografía Computarizada - un tipo de radiografías que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Ultrasonido - una prueba que utiliza ondas sonoras para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo

Tratamiento

Los Tratamientos Incluyen:

Azúcar

Los síntomas de bajo nivel de azúcar en la sangre pueden ser rápidamente aliviados al:

  • Comer azúcar en forma rápidamente absorbible, tal como:
    • Fruta
    • Jugo de fruta
    • Refrescos azucarados
    • Agua azucarada
    • Dulces
  • Tomar tabletas de glucosa
  • Glucosa vía intravenosa (en casos severos)

Medicamentos

Algunas personas que han tenido hipoglucemia prolongada o severa toman glucagón. El glucagon es una hormona inyectable que eleva los niveles de azúcar en la sangre. Se puede usar en casos de emergencia cuando la gente con diabetes tiene una reacción hipoglucémica y no puede tomar azúcar por vía oral.

Cirugía

Si la hipoglucemia es causada por un tumor, puede ser necesario retirarlo quirúrgicamente.

Prevención

Las medidas que pueden ayudar a prevenir la hipoglucemia, incluyen:

Personas con Diabetes

  • Monitorear de cerca los medicamentos, tal como lo prescriba su doctor.
  • Seguir de cerca un régimen de dieta y ejercicios prescritos por su médico.
  • Evitar tomar alcohol en exceso.

Personas Propensas a la Hipoglicemia, que No son Diabéticas

  • Evitar beber demasiado alcohol.
  • Comer frecuente, en pequeñas porciones (5-6 al día).
  • Tener cuidado en comer suficientemente antes de hacer ejercicio.

Personas Propensas a Hipoglicemia Severa

Además de las medidas antes mencionadas:

  • Usar un brazalete de alerta médica u otra identificación de alerta médica.
  • Aprender a reconocer los síntomas y tomar medidas rápidas correctivas.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association)
http://www.diabetes.org

Hypoglycemia Support Foundation
http://www.hypoglycemia.org

Fuentes:

Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association)

The Merck Manual of Medical Information, Home Edition. Simon and Schuster, Inc.; 2000.

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases



Último revisado Septiembre 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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