Impétigo
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Impétigo

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Definición

El impétigo es una infección de la piel altamente contagiosa.

Impétigo: Llagas en el Labio Superior

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El impétigo es causado por uno o dos de los siguientes tipos de bacterias:

  • El grupo A del estreptococo
  • Estafilococo

Normalmente estas bacterias se encuentran en la piel y en la nariz. Estas se pueden esconder bajo la superficie de la piel y causar infección cuando ocurren pequeñas heridas, cuando nos rascamos u ocurren piquetes de insectos. A menudo, el impétigo se extiende de persona a persona.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir alguna enfermedad o condición. Los factores de riesgo para el impétigo pueden ser:

  • La edad: Niños en edad escolar o pre-escolar
  • Tocar a una persona con impétigo
  • El contacto con ropa, toallas, sábanas u otros artículos de una persona con impétigo
  • Poca higiene, particularmente cuando no nos lavamos las manos o tenemos las uñas sucias
  • Lugares concurridos donde exista contacto de persona a persona, tales como escuelas y el ejército
  • El calor y la humedad del ambiente
  • La estación: Verano
  • Falta de salud o debilidad del sistema inmunológico
  • Tendencia a tener problemas cutáneos, tales como alegia a la hiedra venenosa y eczema
  • Cortes, grietas, picaduras de insectos u otras lesiones o traumas de la piel
  • Varicela
  • Infecciones por piojos (como costras), las cuales puedan causar comezón

Síntomas

Los síntomas del impétigo aparecen de 4 a 10 días después del contagio.

Los síntomas pueden incluir:

  • Granos rojos, llagas o ampollas presentes en la piel de la cara, brazos, piernas y otras partes del cuerpo que:
    • Presenten y se cubran con una costra lisa, seca y de color miel
    • Comezón
    • Incremento de tamaño
    • Extenderse, especialmente si se rascan
  • Nódulos linfáticos inflamados, en muchos casos graves

Normalmente, el impétigo es una condición bastante leve. Sin embargo, si se deja de tratar pueden desarrollarse problemas posteriores, tales como dolor, inflamación, descarga de pus o fiebre. El impétigo en las personas es causado por: El Streptococcus del Grupo A puede desarrollar glomerulonefritis, fiebre escarlatina o enfermedades de invasión de estreptococo que amenacen su vida.

Diagnóstico

El médico le examinará las lesiones de la piel y le preguntará sobre sus síntomas e historial clínico. Un diagnóstico inicial está basado en la apariencia de las lesiones de la piel. Si usted tiene impétigo se le pedirá un cultivo de la lesión de la piel para mostrar la presencia del estreptococo o estafilococo. Normalmente, no es necesario el cultivo, salvo si se tienen infecciones graves o persistentes.

Tratamiento

El fin del tratamiento es el alivio de los síntomas y la cura de la infección.

El tratamiento puede incluir:

Antibióticos

Para una infección leve, se prescribe un antibiótico de aplicación tópica, tales como el Mupirocin o cualquier otro antibiótico tópico sin prescripción médica (que son menos efectivos), como el Neomicin, Baciriacin o Polimixin que pueden ser prescritos y aplicados a la lesión. En otros casos, pueden prescribirse antibióticos orales tales como la eritromicina y la penicilina. En muchas comunidades las infecciones por estreptococo ya no son tratadas con eritromicina, así que, se pueden necesitar otros medicamentos. Muchas formas de impétigo requieren medicamentos tales como el Cloxacilin o la Cefalexina que son eficaces contra muchas infecciones por estreptococo.

Cuidado de la Piel

No toque o rasque las lesiones. La piel deberá ser lavada varias veces al día con agua y jabón o con una jabón medicado con antibióticos. Las costras deberán ser removidas remojando el área infectada con agua caliente por alrededor de 15 minutos. Las lesiones pueden ser cubiertas ligeramente con una gaza, un vendaje o ropa.

Evitar que la Infección se Extienda

Para ayudar a evitar que se extienda la infección:

  • Lave sus bien sus manos, especialmente después de tocar alguna área del cuerpo infectada.
  • Evite el contacto con bebés recién nacidos.
  • Permanezca en casa hasta 24 horas después de iniciado el tratamiento.
  • No maneje comida en casa por lo menos durante las primeras 24 horas tras haber iniciado el tratamiento.
  • Si usted trabaja en la industria alimenticia, pregunte a su doctor cuándo es el mejor momento para regresar al trabajo.

Prevención

La prevención del impétigo involucra una buena higiene personal. Los siguientes consejos le pueden ayudar:

  • Báñese diariamente con agua y jabón.
  • Lave sus manos, cara y cabello regularmente.
  • Si tiene a su cuidado alguien con impétigo, asegúrese de lavar sus manos cada vez que toque a la persona.
  • No comparta toallas, ropa o sábanas, especialmente con la persona que tiene impétigo.
  • Mantenga sus uñas cortas y limpias.
  • Cámbiese y lave su ropa frecuentemente.
  • No deje que sus hijos jueguen o estén en contacto cercano con alguien que tenga impétigo.
  • Lave sus heridas rápidamente tales como cortes, grietas o picaduras de insectos con agua y jabón. Considere la aplicación de una pequeña cantidad de pomada antibiótica y cubra la herida con una venda.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

Kid's Health for Parents (Nemours Foundation)
http://www.kidshealth.org/parent/

Fuentes:

American Osteopathic Association

Maryland Department of Health and Mental Hygiene

Nebraska Health and Human Services System



Último revisado Abril 2003 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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