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Insomnio

Definición

El insomnio se refiere a una inadecuada o pobre calidad al dormir. Puede deberse a la dificultad para quedarse dormido o despertar continuamente durante la noche o en la madrugada. El insomnio que dura desde una noche hasta pocas semanas se le conoce como transitorio. Si los episodios de insomnio transitorio ocurren una que otra vez, se dice que es intermitente. El insomnio es considerado crónico si ocurre en la mayoría de las noches y dura un mes o más.

Causas

Hay muchas causas de insomnio. El transitorio e intermitente generalmente ocurren en personas que está experimentando temporalmente uno o más de los siguientes eventos.

  • Una crisis en su vida o estrés.
  • Ruido del medio ambiente
  • Temperaturas extremas
  • Cambios en el ambiente que lo rodea
  • Problemas para dormir/despertar, como los cambios de horarios cuando se viaja
  • Cambios hormonales durante el ciclo menstrual, durante el embarazo o durante la perimenopausia o menopausia
  • Efectos secundarios a medicamentos
    • sin prescripción médica como: suplementos dietéticos, descongestionantes y remedios gripales y para la tos
    • Prescritos; esteroides, teofilina, fenintoina y levodopa

El insomnio crónico con frecuencia es causado por las siguientes condiciones:

El insomnio crónico puede deberse a factores de conducta, incluyendo:

  • Exceso de cafeína, alcohol u otras sustancias.
  • Ciclos interrumpidos del sueño/despertar, debido a cambios de horario en el trabajo o algunas otras actividades nocturnas.
  • Estrés crónico

Además, las siguientes conductas han mostrado que perpetúan el insomnio en algunas personas:

  • Creer que van a tener dificultad para dormir y la preocupación acerca de esto
  • Fumar antes de ir a dormir
  • Siestas excesivas en la tarde o noche

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: 50 años o más
  • Sexo: Femenino (especialmente durante y después de la menopausia)
  • Stress
  • Antecedentes de desórdenes mentales como la ansiedad o la depresión
  • Dolor crónico
  • Alcohol, drogas o algunas medicinas
  • Cambiar de turno en el trabajo
  • Obesidad
  • Uso de medicinas múltiples

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para quedarse dormido
  • Despertar frecuentemente durante la noche con dificultad para volverse a dormir
  • Despertar muy temprano
  • Sentirse cansado después de dormir

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historia médica y le realizará una exploración física.También le preguntará acerca de su trabajo, hábitos alimenticios, horarios y patrones de viaje.

Tratamiento

Tratar las Condiciones Médicas Subyacentes

Algunas afecciones físicas y mentales pueden interrumpir el sueño. El diagnóstico y tratamiento de la enfermedad subyacente pueden ayudar a aliviar el insomnio.

Identificar y Modificar las Conductas que Empeoran el Insomnio

Reducir o evitar el consumo de alcohol, cafeína o drogas. Ir a la cama y levantarse a la misma hora cada día. Si debe tomar siestas, hágalas cortas. No fume antes de irse a dormir.

Pastillas para Dormir

Las píldoras para dormir están disponibles con y sin prescripción médica. Algunos doctores están en contra de su uso prolongado para tratar el insomnio crónico ya que pueden causar dependencia.

Terapias Herbales y Suplementos

Alguna gente utiliza la valeriana para reducir el insomnio. Otros toman suplementos de melatonina. En Estados Unidos los productos herbales y los suplementos dietéticos no pasan los mismos exámenes que las medicinas. El impacto a largo plazo, los efectos secundarios y las posibles interacciones con otras drogas o condiciones médicas son a menudo desconocidas.

Terapia de Relajación

Técnicas como la respiración profunda, poner la mente en blanco y relajarse progresivamente pueden reducir o eliminar la ansiedad y la tensión corporal. Esto detendrá a la mente de "emocionarse" y permitirá que los músculos se relajen para que el sueño descansado pueda ocurrir.

Restricción del Sueño

Un programa de restricción del sueño permite, al inicio, sólo pocas horas de sueño durante la noche. Gradualmente se incrementa el tiempo hasta que se llega a patrones más normales de sueño por la noche.

Reacondicionamiento

Esto ayuda a la gente a asociar la cama con la hora de la cama y sueño. Esto significa el no usar la cama para otras actividades aparte del sexo y dormir. Como parte de este proceso, a la persona generalmente se le pide ir a la cama sólo cuando sienta sueño.

Prevención

Para disminuir la posibilidad de tener insomnio:

  • Reduzca la ingesta de comida y bebidas con cafeína (café, té, chocolate, bebidas de cola) después de la comida.
  • Evite comer demasiado rápido, mucho o cerca a la hora de dormirse.
  • Evite tomar líquidos antes de ir a la cama.
  • No fume.
  • Ejercítese regularmente, pero no cuando faltan menos de tres horas para ir a la cama.
  • Use la cama sólo para tener relaciones sexuales y para dormir.
  • Ejecute rutinas de relajación antes de acostarse. Escuche música tranquila o sumérjase en agua tibia.
  • Asegúrese de que la cama no sea muy fría o caliente.
  • Use un humidificador o deshumidificador según lo necesite.
  • Tome más luz solar o ultravioleta durante el día.
  • Use sábanas de un sólo tono, rayadas o una máscara para los ojos para disminuir la interrupción del sueño.
  • Use orejeras o escuche música relajada, esto ayudará a disminuir los efectos de disturbio del ruido.
  • Asegúrese de que su colchón sea cómodo y que la ropa de cama sea confortable.
  • Evite ver el reloj después de irse a la cama.
  • Mantenga sus horas consistentes para ir a la cama y levantarse durante la semana.
  • Si no puede evitar las siestas, hágalas cortas.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Sleep Foundation
http://www.sleepfoundation.org/

Fuentes:

National Center on Sleep Disorders Research.

National Heart, Lung, and Blood Institute.

National Sleep Foundation.



Último revisado Diciembre 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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