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Sarcoma de Kaposi
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Sarcoma de Kaposi

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Definición

El sarcoma de Kaposi (SK) es una forma de cáncer que afecta los vasos sanguíneos. Esta afección causa lesiones en la piel, las membranas mucosas u órganos internos. Ocurre en la mayoría de casos en el tracto gastrointestinal y enb los pulmones.

El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo se dividen sin control. Normalmente las células se dividen de forma regulada. Si las células siguen dividiéndose sin control cuando ya no se requieren nuevas células adicionales, una masa de tejidos se forma y se llama abultamiento o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, los cuales pueden invadir los tejidos cercanos y puede expandirse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no invade el sistema ni se expande.

El SK puede clasificarse de acuerdo a la población afectada:

  • Clásico - afecta por lo común a los hombres de ascendencia mediterránea
  • Endémico - por lo común afecta a la gente que vive en Africa ecuatorial
  • Relacionado a trasplantes (adquirida) - afecta a la gente que ha recibido un órgano trasplantado
  • Relacionado al SIDA (Epidémico) - afecta a la gente con SIDA

Causas

La mayoría de casos de SK ocurren en la gente con SIDA. No obstante, evidencia reciente ha mostrado un fuerte vínculo entre el SK y otros virus de transmisión sexual además del VIH y SIDA. El virus, en combinación con un sistema inmune suprimido por SIDA, probablemente está presente en la mayoría de los casos de SK.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Infección por VIH
  • Los hombres que tienen relaciones con hombres, y mujeres que tienen relaciones con hombres bisexuales
  • Las drogas que suprimen el sistema inmune

Síntomas

Los síntomas más comunes son las lesiones en la piel o la membrana mucosa que:

  • Aparecen en forma de nódulos o manchas abultadas
  • Se desarrollan en todo el cuerpo
  • Son de color púrpura, café, rojo o rosa
  • Pueden causar hinchazón o dolor

Entre otros síntomas están:

  • Sangrado interno (con lesiones que se desarrollan dentro del cuerpo)
  • Problemas de respiración (con lesiones que se desarrollan en los pulmones)

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. El diagnóstico inicial puede basarse en la presencia de lesiones de piel, si existen. Si hay sangrado, dolor o pérdida de peso sin explicación, su doctor puede necesitar practicarle otras pruebas (quizás más invasivas) para determinar si tiene SK.

Las pruebas podrían incluir:

Biopsia - extirpación de una muestra del tejido de la lesión para detectar células cancerosas

Tomografía Computarizada - un tipo de radiografía que utiliza una computadora para generar imágenes de las estructuras internas del cuerpo

Broncoscopia - un tubo liviano e iluminado que se inserta en la garganta para examinar las vías respiratorias en los pulmones

Endoscopía - un tubo liviano e iluminado que pasa por debajo del esófago o sobre el recto para examinar el tracto gastrointestinal

En la ausencia de lesiones de la piel o en las membranas mucosas, se puede sospechar de la presencia de SK si ha tenido SIDA y sus nódulos linfáticos están hinchados.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de sarcoma de Kaposi que exista. El tratamiento de sarcoma de Kaposi relacionado con SIDA no cura la enfermedad pero puede aliviar el dolor.

Los tratamientos incluyen:

Cirugía - la extirpación quirúrgica de las lesiones de la piel y las membranas mucosas puede realizarse debido a razones sintomáticas o cosméticas. La cirugía para extirpar las lesiones internas depende de su tamaño, localización y síntomas asociados. Debido a que el SK puede sangrar en abundancia después de la cirugía, el cirujano intentará extirpar las lesiones enteras con un margen normal de tejido alrededor para reducir el sangrado.

Terapia de Radiación - el uso de la radiación para matar células cancerosas. Las indicaciones son las mismas que para la cirugía. Por lo general, la terapia de radiación es practicada una sola vez y después se divide en dosis de 2 ó 3 semanas. El número de terapias de radiación que se requieren dependerá del tamaño y localización de las lesiones SK.

Terapia Antirretroviral - se usa para combatir directamente el VIH y restaurar la función inmune en los pacientes con SIDA. Puede ser más efectiva contra el SK en algunos pacientes.

Quimioterapia - es el uso de drogas para matar las células cancerosas. La quimioterapia puede aplicarse en diversas formas: pastillas, inyecciones y vía catéter. Las drogas entran a la sangre y viajan a través del cuerpo matando las células cancerosas, pero también algunas células saludables. En algunos casos, los agentes de la quimioterapia pueden inyectarse directamente en la lesión SK.

Terapia Biológica - el uso de medicamentos o sustancias generadas por el cuerpo para aumentar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. También se llama terapia modificadora de respuesta biológica.

Prevención

No hay guías para prevenir el sarcoma de Kaposi clásico, endémico y relacionado a trasplantes.

Para prevenir el sarcoma relacionado al SIDA, tome las siguientes precauciones para minimizar la exposición al VIH:

  • Absténgase de tener relaciones o use un condón de látex masculino. Esto incluye las relaciones y otros tipos de actos sexuales que involucren el intercambio de fluidos corporales.
  • No comparta agujas para inyecciones de medicamentos.
  • Limite su número de parejas sexuales.
  • Evite las parejas sexuales que están infectadas de VIH o que se inyecten drogas.
  • Evite recibir la transfusión de productos sanguíneos sin revisión.
  • Si es trabajador de la salud:
    • Use guantes de látex y máscaras faciales durante los procedimientos médicos.
    • Maneje con cuidado y deseche con propiedad las agujas.
    • Siga las precauciones universales (una lista detallada de cómo manejar cosas como agujas y otros materiales de peligro biológico).
  • Si vive en casa con una persona infectada de VIH:
    • Use guantes de látex si maneja fluidos corporales infectados de VIH.
    • Cubra todas las cortadas y llagas (suyas y de las personas infectadas con VIH) con vendas.
    • No comparta artículos de higiene personal (rastrillos, cepillos de dientes, etc.).
    • Maneje con cuidad y deseche con propiedad las agujas utilizadas para medicamentos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

International Association of Physicians in AIDS Care
http://www.iapac.org

Fuentes:

American Cancer Society

The Merck Manual of Medical Information, Home Edition. Simon and Schuster, Inc.;2000.

National Cancer Institute



Último revisado Septiembre 2004 por Jeff Andrews, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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