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Leucemia
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Leucemia

Pronunciada: Leu-ce-mi-a

Definición

La leucemia es un cáncer de las células blancas de la sangre y algunas células relacionadas. La palabra cáncer se refiere a enfermedades en las que algunas células en el cuerpo se vuelven anormales y el cuerpo produce una alta cantidad de ellas. En este caso, las células anormales son las células blancas y sus precursores. Las células en la leucemia, no funcionan normalmente, por lo tanto, no pueden realizar las funciones que las células sanguíneas normales llevan a cabo como las infecciones.

Glóbulos Blancos (Leucocitos)

White Blood Cells

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Los tipos más comunes de leucemia son:

Leucemia Aguda Linfoblástica - es un cáncer que empieza en las células linfocíticas inmaduras de la sangre y que progresa rápidamente. Este es el tipo de leucemia más común en niños pequeños. También puede ocurrir en adultos, aquellos mayores a 65 años. Algunas veces es llamada anemia linfocítica o anemia aguda linfoide.

Leucemia Mielógena Aguda - El cáncer comienza en las células granulocíticas de la sangre inmaduras y progresa rápidamente. Este tipo ocurre en niños y adultos y algunas veces es llamada leucemia mielocítica aguda, leucemia mieloide aguda, leucemia granulocítica aguda o leucemia no-linfocítica aguda.

Leucemia Crónica Linfocítica - El cáncer comienza en las células linfocíticas de las sangre más maduras y progresa gradualmente. La mayoría de las veces, este tipo ocurre en adultos mayores de 55 años. Algunas veces también ocurre en personas más jóvenes pero rara vez en niños, es algunas veces llamada leucemia linfoide

Leucemia Mielocítica Crónica - cáncer que comienza en las células granulocíticas de la sangre y progresa gradualmente. Este ocurre principalmente en adultos pero puede afectar a un número muy reducido de niños, algunas veces es llamada leucemia crónica mieloide o leucemia crónica granulocítica.

Causas

La causa de la leucemia es desconocida, pero las investigaciones muestran a algunos factores de riesgo asociados con la enfermedad.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Exposición a cantidades grandes de radiación de alta energía como:
    • Plantas nucleares
    • Bombas nucleares
  • Algunas condiciones genéticas como:
  • Exposición a químicos o fármacos
  • Sexo: Masculino
  • Raza; Blanca
  • Fumar
  • Afecciones del sistema inmune

Síntomas

Los síntomas comunes de la leucemia incluyen:

  • Fiebre, escalofríos y otros síntomas gripales
  • Debilidad y fatiga
  • Infecciones frecuentes
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida inexplicable de peso
  • Nódulos linfáticos, hígado o bazo inflamados
  • Sangrado o aparición de moretones fácilmente
  • Pequeños puntos rojos y delgados debajo de la piel
  • Encías inflamadas y sangrantes
  • Sudoración, especialmente en la noche
  • Dolor en los huesos o en las articulaciones
  • Verse más pálido de lo normal
  • Sangrado nasal
  • Periodos menstruales irregulares
  • Respiración acortada, sobre todo con actividad física.
  • Sensación abdominal de estar lleno

Los síntomas de leucemia que afectan al cerebro y a la columna vertebral son:

  • Dolores de cabeza
  • Vómito
  • Confusión
  • Pérdida del control muscular
  • Ataques

Los síntomas menos comunes son:

  • Inflamación de los testículos
  • Molestias en los ojos o la piel

Nota: Estos síntomas también pueden ser causados por otros trastornos de la salud menos serios. Cualquiera que experimente estos síntomas debe ver a su médico.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historia médica y le realizará un examen físico. también puede revisar si hay inflamación del hígado, bazo o de los nódulos linfáticos en ingle y cuello.

Las pruebas podrían incluir:

Pruebas de Sangre - para checar las células de leucemia en la sangre

Aspiración de la Médula Osea - tomar una muestra de líquido de la médula ósea para examinar las células cancerosas

Biopsia de la Médula Osea - tomar una pequeña muestra del líquido y una pequeña pieza de hueso para detectar células cancerosas

Punción Lumbar (Punción Raquídea) - tomar una pequeña cantidad del líquido que rodea al cerebro y la columna vertebral para examinar las células cancerosas

Rayos X del tórax - rayos X del tórax que puede detectar signos de cáncer en el tronco

Ultrasonido Abdominal - una prueba que utiliza a las ondas de sonido para examinar los órganos en el abdomen, examinar la posibilidad de un agrandamiento del hígado, bazo o riñones.

Tomografía abdominal computarizada - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar imágenes de los órganos internos del abdomen, para detectar un hígado, bazo o riñón agrandado

Tratamiento

Una vez que la leucemia ha sido identificada, se deben realizar exámenes para determinar el estado en que se encuentra el cáncer y descartar que se haya diseminado, en caso contrario, detectar hacia dónde se ha extendido. Usted podría ser canalizado a un oncólogo.

Los tratamientos pueden incluir:

Quimioterapia - es el uso de fármacos para matar las células cancerosas, puede ser administrada en muchas formas tales como; pastillas, inyecciones o vía catéter. Los fármacos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo matando mayormente a células cancerosas pero también a algunas células sanas

Radioterapia - el uso de radiación para matar células cancerosas y tumores, la radiación de una máquina puede ser dirigida a una parte específica del cuerpo (como el bazo) o al cuerpo completo

Antibióticos - para prevenir la infección mientras los niveles de células blancas son muy bajos

Transfusiones - de glóbulos rojos, plaquetas o algunos otros componentes sanguíneos

Transplante de Médula Osea - quitar la médula ósea y reemplazarla con una saludable de un donador o con su propia médula ósea después de que esta ha sido removida del cuerpo y tratada para eliminar las células cancerosas.

Terapia Biológica - el uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo para incrementar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer, es también terapia modificada de respuesta biológica.

Prevención

No hay una guía para prevenir la leucemia debido a que la causa es desconocida.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

The Leukemia and Lymphoma Society
http://www.leukemia.org/

Fuentes:

American Cancer Society.

National Cancer Institute.



Último revisado Diciembre 2003 por Jondavid Pollock, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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