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Cáncer del Hígado
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Cáncer del Hígado

(Hepatoma Maligno; Carcinoma Hepatocelular; Cáncer Primario de Hígado)

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Definición

El cáncer de hígado es un enfermedad en la cual se forman células cancerígenas que crecen el hígado. El hígado está localizado en el lado derecho del abdomen y tiene muchas funciones que son: almacenamiento y metabolización de nutrientes así como conservación y filtración de la sangre.

El cáncer se da cuando las células del cuerpo (en este caso las células del hígado) se dividen sin ningún orden ni control. Regularmente las células se dividen de una forma organizada. Si las células continúan dividiéndose incontrolablemente cuando no es necesaria la presencia de nuevas células, se forma una masa de tejido que lleva el nombre de tumor. El término cáncer se refiere a: tumores malignos , el cual puede invadir los tejidos adjuntos y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no invade ni se propaga.

Causas

La causa del cáncer de hígado es desconocida, pero las investigaciones han demostrado que ciertos factores de riesgo están asociados con la enfermedad.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que puede incrementar las posibilidades de adquirir alguna enfermedad o condición. Los factores de riesgo relacionados con el cáncer de hígado incluyen:

  • Sexo: Masculino
  • La edad: de 40 años en adelante
  • Una infección del virus de la hepatitis B o de la hepatitis C
  • La formación de tejido agrietado en el hígado (llamado cirrosis)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Desnutrición
  • La exposición a agentes infecciosos, tales como la fasciola hepática (que es común en países del Pacífico sur)
  • La exposición a ciertas sustancias químicas:
    • Aflatoxina: una sustancia hecha a base de un hongo que infecta al trigo, cacahuates, frijoles de soya, maíz y arroz en regiones tropicales y sub tropicales.
    • Clorhidrato de vinilo y dióxido de torio: son productos químicos estrictamente controlados.
    • Esteroides anabólicos: las hormonas masculinas a veces se prescriben por razones médicas pero también pueden ser tomadas por los atletas para incrementar su fuerza.
    • Arsénico: una substancia tóxica.

Cáncer de Hígado relacionado con la Cirrosis

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de hígado en etapas tempranas son vagos y con frecuencia pasan desapercibidos.

El cáncer de hígado puede causar los siguientes síntomas:

  • Pérdida de apetito
  • Pérdida inexplicable de peso
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón abdominal
  • Náuseas
  • Orinar oscuro
  • Comezón excesiva de la piel
  • Confusión y somnolencia excesiva
  • La piel y la parte blanca del ojo adquieren un color amarillento

Nota: Estos síntomas también pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Una persona que esté experimentando estos síntomas debe acudir a un médico.

Diagnóstico

Su médico le preguntará sobre sus síntomas e historial médico y realizará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

  • Exámenes de sangre para determinar qué tan bien está funcionando el hígado o para encontrar substancias en la sangre que indiquen la presencia del cáncer
  • Rayos X - del pecho y del abdomen
  • Angiograma - rayos X de los vasos sanguíneos
  • Tomografía computarizada - es un tipo de radiografía que utiliza una computadora para crear imágenes del interior del hígado
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) - un estudio que usa ondas magnéticas para elaborar imágenes del interior del hígado
  • Laparoscopía - un tubo delgado con iluminación que es insertado a través de una pequeña incisión en el abdomen para observar el hígado
  • Biopsia - la remoción de una muestra del tejido del hígado para determinar si existen células cancerosas. Regularmente se realiza usando una aguja con un hueco especial o durante un procedimiento de laparoscopía.

Tratamiento

Una vez que el cáncer del hígado ha sido localizado, se realizarán una serie de estudios para determinar si el cáncer se ha extendido, de ser así, qué tanto. La cirugía sólo es un procedimiento curativo en el tratamiento del cáncer de hígado inicial o primario. La quimioterapia y la radioterapia pueden reducir los síntomas asociados con el cáncer pero no son considerados curativos cuando se aplican por sí mismos o sin una cirugía.

Cirugía - la remoción de un tumor canceroso y de los tejidos cercanos y posiblemente cerca de los nódulos linfáticos

Criocirugía - es la destrucción de tumores mediante la congelación realizada con una sonda

Ablación usando Etanol - elimina las células cancerosas mediante la inyección de alcohol directamente en el tumor

Radioterapia - el uso de radiación para eliminar células cancerosas o encoger los tumores. La radiación puede ser:

Terpia de Radiación Externa - Radiación dirigida al hígado desde una fuente que se encuentra fuera del cuerpo.

Radioterapia Interna - Se colocan materiales radioactivos en el hígado o cerca de las células cancerosas.

Quimioterapia - el uso de medicamentos para la eliminación de las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar de muchas formas que incluyen: pastillas, inyecciones o por vía intravenosa directamente hacia el hígado. Los fármacos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo para eliminar la mayoría de la células cancerosas pero también las células sanas.

Terapia Biológica - el uso de medicamentos o substancias producidas por el cuerpo para incrementar o restaurar las defensas naturales del cuerpo en contra del cáncer. También se llaman terapia del modificador de la respuesta biológica (BRM por sus siglas en inglés) .

Prevención

Para reducir el riesgo de adquirir cáncer de hígado:

  • Si usted usa agujas o se inyecta medicamentos o drogas, siempre es necesario que utilice una jeringa limpia y no compartir la jeringa con nadie más.
  • Use condones cuando tenga relaciones sexuales si su o sus parejas no tienen una relación monógama o si usted no sabe si su pareja tiene hepatitis.
  • Vacune a sus hijos contra la hepatitis B.
  • Tome alcohol con moderación. Moderar la ingesta de alcohol en no más de 2 copas al día en hombres y 1 en mujeres.

Organizaciones:

American Cancer Society
http://www.cancer.org

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org/

Fuentes:

National Cancer Institute, National Institutes of Health (NIH)

American Cancer Society



Último revisado Diciembre 2002 por Jondavid Pollock, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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