Dolor en la Parte Baja de la Espalda
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Dolor en la Parte Baja de la Espalda

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Definición

El dolor en la espalda baja es un dolor o molestia en la parte baja de la espalda y de la columna vertebral. Esta última está formada por muchos huesos pequeños que rodean y protegen la médula espinal y los nervios. El dolor de la espalda baja es muy común y afecta a la mayor parte de los adultos en algún momento de sus vidas.

Esqueleto y Nervios

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Causas

Existen muchas causas posibles para el dolor de la espalda baja, incluyendo:

  • Esguince o torcedura de los músculos o ligamentos en el área (causa más común del dolor de espalda)
  • Disco herniado (ruptura) - el acolchado entre los huesos de la espina sobresalen de su sitio
  • Degeneración del disco, causada por la edad o por artritis
  • Estenosis espinal - estrechamiento del canal espinal en el área lumbar
  • Espondilolistesis - caída de un hueso en la espalada baja
  • Fracturas debido a un trauma y/o por osteoporosis
  • Fibromialgia - una condición que ocasiona dolor muscular y fatiga
  • Espondilitis anquilosante - una enfermedad hereditaria que afecta a la espina
  • En raras ocasiones,
    • Tumores benignos o malignos
    • Infecciones
    • Problemas arteriales tales como endurecimiento de las arterias

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Miembros de la familia con problemas de espalda
  • Embarazo
  • Obesidad
  • Falta de ejercicio regular
  • Fumar
  • Lesión
  • Lesiones en la espalda preexistentes debidas a:
    • Levantar objetos pesados
    • Levantamiento inapropiado
    • Movimientos repentinos, doblarse o torcerse
    • Estar sentado o parado por un largo periodo de tiempo
    • Mala postura
    • Vibración de vehículos o de equipo pesado
  • Cirugía previa de la espalda
  • Otros factores que pueden influir negativamente el dolor de espalda incluyen:
    • Factores psicológicos, tales como baja satisfacción laboral
    • Fatiga o sueño deficiente
    • Abuso de drogas o alcohol
    • Stress

Síntomas

Usualmente, el dolor se localiza en la espalda baja. Si un nervio está irritado, el dolor puede extenderse a la nalga o pierna del lado afectado, y puede presentarse debilidad muscular o adormecimiento.

Síntomas más serios asociados con el dolor de espalda, y que puedan requerir de asistencia médica, incluyen:

  • Dolor que no mejora, o empeora, con el descanso
  • Dolor que es severo o que ha empeorado dramáticamente
  • Debilidad progresiva en el pie o en la pierna
  • Dificultad al caminar, estar de pie o moverse
  • Entumecimiento en el área genital o rectal
  • Pérdida de control del intestino o de la vesícula
  • Dificultad para orinar
  • Fiebre, pérdida de peso inexplicable u otros signos de enfermedad

Diagnóstico

El doctor puede preguntarle respecto a sus síntomas e historial médico y realizar un examen físico. Particularmente el doctor examinará su espalda, caderas y piernas y usualmente revisara su fuerza, flexibilidad, sensación y reflejos.

Otras pruebas pueden incluir:

Rayos X - una prueba que emplea radiaciones para fotografiar la estructura interna del cuerpo, especialmente de los huesos

Tomografía Computarizada un tipo de rayos X que utiliza la computadora para fotografiar las estructuras internas del cuerpo y proporciona una buena imagen de las vértebras y del canal espina.

Resonancia Magnética - un examen que utiliza ondas magnéticas para fotografiar las estructuras internas del cuerpo y mostrar los discos intervertebrales y cualquier otra anormalidad en el disco.

Pruebas de Sangre como conteo completo de la sangre y de los índices de sedimentación

Exámenes de Orina - revisar en caso de infecciones urinarias o sangrados

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen:

Descanso en cama - descansar en un colchón firme o en una colchoneta en el piso por uno o dos días, seguido por un retorno paulatino a las actividades diarias. Los investigadores indican que permanecer en la cama por un tiempo prolongado puede reducir el proceso de recuperación.

Medicamentos

  • Medicamentos para el dolor como el acetaminofen (Tylenol), aspirina o ibuprofeno
  • Relajantes musculares para los espasmos
  • Inyecciones de cortisona
  • Antidepresivos para depresiones ocasionadas por un dolor crónico

Terapia Física

  • Compresiones frías o calientes
  • Estirarse o ejercicios de estiramiento para la espalda y los músculos abdominales
  • Educación acerca de cómo lidiar con los problemas de la espalda
  • Masaje
  • Tratamientos con ultrasonidos o estimulación eléctrica

Medicina Alternativa

  • Técnicas de relajación
  • Bio-retroalimentación
  • Acupuntura
  • Manipulación quiropráctica u osteopática

Cirugía - puede necesitarse si problemas nerviosos se desarrollan o si otros tratamientos fallan en aliviar sus molestias. Procedimientos comunes son la disectomía, laminectomía y la fusión de espina.

Prevención

Las siguientes medidas pueden ayudarle a evitar el dolor en la parte baja de la espalda:

  • Duerma n en un colchón firme
  • Haga ejercicio regularmente, por lo menos 30 min. por día dos veces a la semana. Caminar, nadar son buenas elecciones, así como otras actividades que su médico haya recomendado.
  • Pérdida de peso si usted tiene sobrepeso
  • Deje de fumar.
  • Practique una buena postura y reduzca la presión en su espina
  • Evite permanecer sentado o parado en una sola posición
  • Si usted debe permanecer parado por largo tiempo, descanse alternadamente en un pie sobre un aparato que le ayude alivie la presión de la espalda.
  • Cuando levante algo, coloque el objeto cerca de su pecho y manténgalo derecho y use los músculos de su pierna para levantarse lentamente.
  • Considere el volverse a entrenar en caso de que su trabajo requiera de levantar cosas pesadas o de estar sentado por mucho tiempo

Organizaciones

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org/

American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org/

Fuentes:

"Diagnosis and Management of Acute Low Back Pain," American Family Physician , March 15, 2000.

"Assessment and Management of Acute Low Back Pain," American Family Physician , November 15, 1999.

"Management of Chronic Musculoskeletal Pain: Focus on Low Back Pain," American Academy of Family Physicians, CME videotape monograph, 1999.

"Low Back Pain," The Merck Manual , 17 th edition, 1999

American Association of Neurological Surgeons



Último revisado Abril 2003 por Robert Leach, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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