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Cáncer Pulmonar

Definición

El cáncer pulmonar es una enfermedad en donde las células cancerosas se reproducen en los pulmones.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo (en este caso células pulmonares) se dividen sin orden ni control. Normalmente las células de dividen de una manera regular. Como las células se siguen dividiendo sin control, las células nuevas no son necesarias, y se forma una masa de tejidos llamada tumor o bulto. El término cáncer se refiere a tumores malignos , el cual puede invadir los tejidos adjuntos y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no invade ni se propaga.

El cáncer de pulmón se divide en dos tipos:

Cáncer de Pulmón de Células Grandes - generalmente crece y se extiende más despacio (Este el tipo más común de cáncer de pulmón)

Cáncer de Pulmón de Células Pequeñas - generalmente crece mucho rápido y tiende a expandirse a otras partes del cuerpo

Cáncer Pulmonar

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Lo siguiente puede causar daño en las células de los pulmones y derivar en cáncer pulmonar:

  • Fumar cigarros, puros o pipas o ser un fumador pasivo.
  • Asbestos (un grupo de minerales que se encuentran naturalmente en fibras y son usados en ciertas industrias)
  • Radón (un gas radioactivo invisible, sin olor y sin sabor que se encuentra en la tierra y en la piedras)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Fumar cigarros
  • Fumar pipa o puro
  • Estar expuesto de segunda mano al humo del cigarro (fumador pasivo), también llamado humo de tabaco del medio ambiente (el humo que hay en el aire cuando alguien más fuma)
  • Exposición al radón
  • Exposición al asbesto
  • Enfermedades pulmonares, como la tuberculosis (TB)
  • Antecedentes de cáncer pulmonar
  • Exposición a ciertos contaminantes ambientales, como la de los productos que se usan en la combustión del diesel y otros combustibles fósiles, están relacionados con el cáncer pulmonar, aunque la relación aún no es muy clara.
  • Polvo de carbón

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Tos que no se alivia y que de hecho empeora
  • Dolor constante del pecho
  • Toser con sangre
  • Falta de aliento, resuello o ronquera
  • Episodios repetidos de neumonía o bronquitis
  • Inflamación del cuello y la cara
  • Pérdida del apetito o de peso
  • Fatiga

Nota: Estos síntomas también pueden ser causados por otros trastornos de la salud menos serios. Cualquiera que experimente estos síntomas debe ver a su médico.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historia clínica y le practicará un examen físico. El doctor también le preguntará sobre lo siguiente:

  • Si es fumador
  • Si ha estado expuesto a contaminantes ambientales o de trabajo
  • Antecedentes familiares de cáncer

Las pruebas podrían incluir:

  • Radiografías del pecho
  • Citología de esputo, un examen de una muestra de moco pulmonar
  • Tomografía computarizada en espiral, una radiografía especial de los pulmones
  • Biopsia, se obtiene una muestra del tejido pulmonar para que se analice si tiene células cancerosas. Los métodos para obtener una biopsia de los pulmones son:
    • Broncoscopia - se inserta un tubo delgado y ligero en la boca o nariz del paciente a través de la tráquea para observar los conductos respiratorios. Por medio de este tubo, el doctor puede recolectar células o pequeñas muestras de tejido.
    • Aspiración por Aguja - se inserta una aguja a través del pecho hasta el tumor para extraer una muestra del tejido
    • Toracentesis - el uso de una aguja para extraer una muestra de los fluidos pulmonares para verificar la presencia de células cancerosas
    • Toracotomia - cirugía para abrir el pecho y examinar el tejido pulmonar

Tratamiento

Una vez que se ha detectado cáncer pulmonar, se realizan estudios de estadía para verificar sí el cáncer se ha extendido, y sí es así, cuanto se ha extendido.

Cirugía - extirpación quirúrgica del tumor canceroso y los tejidos circundantes, y posiblemente de los nodos linfáticos cercanos. Este tipo de cirugía depende de la localización del tumor en el pulmón. La cirugía incluye:

Resección de Segmento o Cuña - extirpar una pequeña parte del pulmón

Lobotomía - extirpación de un lóbulo completo del pulmón

Neumonectomía - extirpación de un pulmón completo

Terapia de Radiación o Radioterapia - el uso de radiación para matar las células cancerosas y encoger los tumores. La terapia de radiación también puede usarse para aliviar los síntomas como la falta de aire. La radiación puede ser:

Terpia de Radiación Externa - dirigida directo al tumor desde una fuente fuera del cuerpo (muy común en el tratamiento de cáncer pulmonar)

Radioterapia Interna - materiales radiactivos implantados en el cuerpo cerca de las células cancerosas

Quimioterapia - el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar de muchas maneras: pastillas, inyecciones y por un catéter. Los fármacos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo destruyendo mayormente células cancerosas, pero también algunas células sanas. La quimioterapia se aplica muy a menudo para destruir las células del cáncer de pulmón que se han extendido a otras partes del cuerpo.

Nuevos y Prometedores Tratamientos - El uso de terapia fotodinámica (PDT por sus siglas en inglés) y de criocirugía aún no está muy difundida o establecida. El Instituto Nacional de Cáncer considera ambos tratamientos como terapias potenciales.

Terapia Fotodinámica (PDT) - un tipo de terapia de láser en donde un químico es inyectado dentro del torrente sanguíneo y es absorbido por las células del cuerpo. El químico abandona rápidamente las células normales pero se queda en las células cancerosas por más tiempo. Un láser dirigido al cáncer activa el químico, que mata a las células cancerosas que lo han absorbido. Este tratamiento también puede usarse para reducir los síntomas de cáncer pulmonar cuando el cáncer no puede extirparse con cirugía.

Criocirugia - un tratamiento que congela y destruye el tejido canceroso

Prevención

Para reducir el riesgo de contraer cáncer pulmonar:

  • No empiece a fumar
  • Si fuma, debe dejar de hacerlo.
  • Evite acudir a lugares donde haya gente fumando.
  • Verifique si en su casa existen gases de radón o asbestos. Quite estas substancian si se encuentran en su hogar.
  • No trabaje o viva en lugares donde haya asbestos

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

American Lung Association
http://www.lungusa.org/index.html

Fuentes:

American Cancer Society

National Cancer Institute



Último revisado Abril 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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