Enfermedad de Lyme

Definición

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que es el resultado de la picadura de una garrapata de ciervo.

Causas

La infección por enfermedad de Lyme es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi , transportada por las garrapatas de ciervo. Una garrapata infectada transmite la bacteria a humanos al picar la piel. Si no se trata, la bacteria es capaz de viajar a través del torrente sanguíneo, asentarse en los diversos tejidos corporales, y causar numerosos síntomas agudos y persistentes, que van de leves a graves.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de padecer la enfermedad de Lyme. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Vivir en las regiones noreste, noroeste, centroatlántica o central norte de los Estados Unidos (la temporada pico de garrapatas en el noreste es entre abril y septiembre)
  • Exposición a garrapatas de ciervo a través de actividades al exterior como caminatas, campamentos, y jardinería
  • Vivir cerca o frecuentar áreas arboladas, cubiertas de hierba
  • Trabajar en exteriores como inspección, arquitectura del paisaje, ciencia forestal, jardinería, y trabajo de servicio en compañía de utilidad

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Lyme son variados y pueden variar de leves a severos. La mayoría de personas infectadas lo notan primero como un sarpullido rojo conocido como eritema migratorio (EM). El sarpullido comienza como un pequeño punto rojo en el sitio de la picadura de la garrapata y se expande, en un periodo de días o semanas, hasta formar un sarpullido de forma circular u ovalada. Algunas veces, el sarpullido se asemeja a un blanco, un anillo rojo que rodea un área clara con un centro rojo. El tamaño del sarpullido puede variar desde el tamaño de una moneda de diez centavos hasta el ancho completo de la espalda de una persona.

Sarpullido de Enfermedad de Lyme

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Infección Temprana

  • Sarpullido por EM
  • Dolores musculares y articulares
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga

Infección Diseminada Temprana

  • Lesiones Múltiples por EM
  • Parálisis facial ( parálisis de Bell )
  • Dolor de cabeza persistente, cuello rígido
  • Adormecimiento difuso, hormigueo, ardor
  • Dolor e inflamación articular intermitente
  • Coordinación motriz dañada
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Dolor e inflamación muscular

Infección Tardía

  • Inflamación dolorosa de las articulaciones, intermitente o crónica ( artritis )
  • Confusión de leve a moderada

Síntomas Menos Comunes de Enfermedad Tardía de Lyme

  • Anormalidades cardiacas
  • Problemas oculares, como conjuntivitis
  • Trastornos cutáneos crónicos
  • Debilidad de miembros
  • Problemas persistentes de coordinación motriz

Diagnóstico

El diagnóstico de enfermedad de Lyme por lo general se basa en la presencia de síntomas y el antecedente de una picadura de garrapata. Muchas personas que manifiestan los síntomas típicos no tienen enfermedad de Lyme, incluso si han pasado un tiempo al aire libre. Si usted cree que tiene los síntomas y piensa que pudo haber estado expuesto a una garrapata, consulte inmediatamente a su médico.

Después de cuatro semanas, las personas que padecen la enfermedad de Lyme por lo general tienen anticuerpos contra B. burgdorferi en la sangre. Un examen de sangre, llamado ELISA , permite comprobar la presencia de anticuerpos. Cuando ELISA resulta positiva, los resultados se deberían confirmar con una segunda prueba de sangre llamada inmunoblot.

Sin embargo, una prueba negativa no excluye completamente la enfermedad, y una prueba positiva sola no confirma el diagnóstico. Los exámenes sanguíneos se usan para confirmar un diagnóstico que también esté basado en los síntomas y los factores de riesgo.

Tratamiento

La enfermedad de Lyme responde bien a antibióticos. Los antibióticos, como doxiciclina y amoxicilina suelen ser efectivos. (Nota: Los niños pequeños y las mujeres embarazadas no deberían tomar doxiciclina.)

Usted necesitará tomar antibióticos durante 10 días a 4 semanas, aunque algunos síntomas pueden continuar después del tratamiento. Para los casos persistentes o graves que no responden a los antibióticos orales, se puede administrar un tratamiento con antibióticos por vía intravenosa (por lo general, ceftriaxona ).

La artritis crónica puede requerir medicamentos antiinflamatorios o inyección con esteroides para las articulaciones.

Prevención

Para ayudar a prevenir la enfermedad de Lyme, intente lo siguiente:

Exteriores

  • Evite las zonas que puedan estar infestadas con garrapatas de ciervo: áreas húmedas, con sombra, arboladas o cubiertas de pasto (especialmente en las regiones noreste, centroatlántica o central norte de los Estados Unidos y el noroeste de California)
  • Haga lo siguiente cuando vaya a áreas arboladas cubiertas de hierba, especialmente en primavera y verano:
    • Use ropa de colores claros con un tejido ajustado para localizar fácilmente las garrapatas.
    • Use zapatos cerrados.
    • Use una camisa de manga larga y metida dentro de sus pantalones.
    • Meta sus pantalones dentro de las calcetas o partes altas de las botas.
    • Use un sombrero.
  • Aplique repelente de insectos que contenga DEET en la ropa y piel expuesta. Los repelentes de insectos que contienen permetrina se pueden aplicar en pantalones, calcetas, y zapatos, pero no sobre la piel. Ambos productos pueden causar irritación ocular y el DEET puede causar reacciones cutáneas, así que asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta para su aplicación, incluyendo:
    • No aplicar cerca de los ojos, nariz, o boca.
    • No aplicar en las manos de niños.
    • Lávese la piel cuando regrese al interior.
  • Permanezca en caminos despejados, bien transitados y camine en el centro de senderos para evitar la maleza y la broza. Evite sentarse en la tierra o paredes de piedra.
  • Remueva la basura de hojas, broza, y montones de leña de los alrededores de la casa y los bordes del jardín.

Precaución contra las garrapatas

  • Coloque la ropa que usó en exteriores dentro de la secadora durante 20 minutos para matar las garrapatas que no se ven.
  • Es poco probable que las garrapatas de ciervo infecten a menos que permanezcan en contacto con la piel por lo menos durante 24 horas. Esto deja un amplio margen de tiempo para hacer una revisión de cuerpo entero en busca de garrapatas al final del día que pasó al exterior.
  • Revisar que las mascotas no tengan garrapatas.
  • No todas las garrapatas llevan la enfermedad de Lyme. Las garrapatas de ciervo son muy pequeñas, aproximadamente del tamaño de una semilla de amapola.
  • Si usted encuentra una garrapata, retírela haciendo lo siguiente:
    • Use un par de pinzas para sujetar la garrapata de la cabeza o piezas bucales lo más cerca posible de la piel.
    • Jale directamente hacia afuera, suave pero firmemente, con fuerza uniforme estable. No tuerza la garrapata. Trate de no aplastar el cuerpo de la garrapata o tomarla con los dedos descubiertos porque esto puede propagar la infección.
    • No ponga un cerillo caliente a la garrapata o la cubra con vaselina, esmalte de uñas, o alguna otra sustancia.
    • Después de retirar la garrapata, talle el sitio minuciosamente con un antiséptico para prevenir la infección.

Medicamentos

Se ha comprobado que tomar antibióticos, incluso una sola dosis de doxicilina, después de una picadura conocida de garrapata reduce el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme. El riesgo de contraer la enfermedad de Lyme después de una sola picadura de garrapata es bajo, y muchos expertos no necesariamente recomiendan el tratamiento antibiótico preventivo, incluso en las regiones del país con riesgo relativamente alto de enfermedad de Lyme.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Lyme Disease Foundation
http://www.lyme.org/

CANADIAN RESOURCES:

Communicable Disease Control (CDC) Unit
http://www.gov.mb.ca/health/publichealth/cdc/index.html

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

References:

American Lyme Disease Foundation website. Available at: http://www.aldf.com .

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Loewen PS, Marra CA, Marra F. Systematic review of the treatment of early Lyme disease. Drugs . 1999;57:157-173.

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Nadelman RB, Nowakowski J, Fish D, et al. Prophylaxis with single dose doxycycline for the prevention of Lyme disease after an Ixodes Scapularis tick bite. N Engl J Med . 2001;345:79-84.

National Institute of Allergy and Infectious Diseases website. Available at: http://www3.niaid.nih.gov/ .

Weiner HR. Lyme disease: questions and discussion. Compr Ther . 2006;32:17-19.



Último revisado septiembre 10 por TBD


Last updated Updated: 6/6/2011

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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