Malaria
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Malaria

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Definición

La malaria es una enfermedad que afecta el flujo sanguíneo y es causada por un parásito. El parásito es básicamente transmitido a los humanos por medio de la picadura de un mosquito infectado.

Causas

La malaria es causada por uno de los siguientes tipos de parásitos:

  • Plasmodium falciparum
  • Plasmodium vivax
  • Plasmodium ovale
  • Plasmodium malarie

Cuando es femenino Anofeles el mosquito pica a alguien infectado de malaria, entonces el insecto se infecta con el parásito. Cuando el mosquito pica a la siguiente persona el parásito es liberado al torrente sanguíneo de ésta.

Una vez dentro del flujo sanguíneo de la persona, el parásito viaja a hacia el hígado y empieza a multiplicarse (fase hepática). Durante esta fase la persona infectada no presenta síntomas. Después de varios días las crías del parásito son liberadas hacia el torrente sanguíneo en donde infectan a los glóbulos rojos. Este proceso va acompañado de escalofríos y otros síntomas que son típicos de la malaria. Sin tratamiento, el ciclo de destrucción de glóbulos rojos y la fiebre continuarán y pueden conducir a la muerte. El Plasmodium falciparum es con mucho la más peligrosa de las manifestaciones de la malaria y, desafortunadamente, en muchos lugares es también la más común.

La malaria puede también transmitirse de la madre a su hijo no nacido o mediante una transfusión de sangre de un donador infectado.

Ciclo de la Malaria

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Vivir o viajar a climas de cálido húmedos en donde abundan los mosquitos Anófeles
  • Ineficaz uso del DEET- que contienen repelente para insectos cuando se está en exteriores
  • Mal uso del pabellón o velo (especialmente con velos tratados con permetrin) mientras se duerme
  • Ineficaz uso de medicamentos para prevenir la infección de malaria
  • El factor geográfico: Africa, Asia y Latinoamérica; mientras las muertes por malaria ocurren regularmente entre los turistas que fallan en el uso de las precauciones que se les recomiendan, la mayoría de los casos graves de malaria parece ser que se adquieren por turistas que visitan parques de entretenimiento y otras áreas rurales en el este de Africa.

Síntomas

Una persona infectada con malaria puede experimentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebres recurrentes (en los niveles de 106 grados F)
  • Escalofríos
  • Cuerpo cortado
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y/o vómitos
  • Diarrea
  • Anemia
  • Coloración amarilla de la piel o de los ojos

Los síntomas normalmente empiezan en un rango de 10 días a 4 semanas después de haber sido picado por un mosquito infectado. Sin embargo, la P. Malariae puede no producir síntomas en un año o más Las infecciones P. falciparum tienden a causar más síntomas graves y son asociados son un tasa muy alta de muertes.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas, historial clínico y querrá saber de los viajes que ha realizado. El médico también le puede realizar un examen físico. También se efectuará un examen de sangre para determinar la existencia de parásitos.

Tratamiento

La malaria es tratada con medicinas de prescripción médica que aniquilan los parásitos. Elegir un agente anti-malárico depende del tipo de parásito, de la gravedad y del nivel de la infección. En muchas partes del mundo, el P. falcifarum es resistente al chloroquine, el agente más usado en el tratamiento de la malaria.

Los siguientes medicamentos pueden ser usados solos o combinados:

  • Chloroquine
  • Mefloquine (Lariam)*
  • Doxiciclina*
  • Clindamicina*
  • Malarone*
  • Quinidina*
  • Quinina*
  • La combinación de pirimetamina y sulfadoxina (Fansidar)*
  • Primaquine (para la fase hepática de la P. vivax y para la P. ovale )
  • Artemisina*

*Usado comúnmente para tratar la cloriquina - esfuerzo resistente del P. falciparum .

Prevención

Para reducir el riesgo de adquirir la malaria cuando se encuentra en un lugar donde es abundante:

  • Tome medicamentos anti-maláricos antes, durante y después de viajar. Siga las instrucciones de su médico y tome los medicamentos exactamente como son prescritos.
  • Use repelente de insectos DEET (al menos de 30 a 35%) cuando se encuentre al aire libre.
  • Use un velo o pabellón apropiado durante la noche.
  • Use un aerosol para insectos voladores cuando duerma en habitaciones sin aire acondicionado.
  • Use ropa que cubra la mayor parte posible de la piel.
  • Evite estar a la intemperie de la mañana hasta la noche, que es cuando el mosquito anofeles abunda.
  • Aún si está tomando adecuadamente todas las precauciones (incluyendo la medicación anti-malárica) busque inmediatamente atención médica para cualquier enfermedad asociada a fiebre muy alta.

Organizaciones

Centers for Disease Control
http://www.cdc.gov

World Health Organization
http://www.who.org

Fuentes:

Navy Medical Department Pocket Guide to Malaria Prevention and Control . Bureau of Medicine and Surgery, 1998.



Último revisado Marzo 2003 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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