Infertilidad en los Hombres

Definición

Una pareja es considerada infértil, después de un año completo de sexo sin protección y sin poder concebir. Alrededor de un tercio de los casos es causado por factores en el hombre. Un número igual es causado por factores en la mujer, en los casos restantes, la causa es desconocida o es debido a problemas en ambas partes.

Causas

El Sistema Reproductor Masculino

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Se considera a un hombre infértil si; produce muy poco esperma, las células del esperma son de baja calidad o tienen problemas crónicos con la eyaculación.

No siempre es posible identificar la causa de los problemas con la calidad, cantidad o eyaculación del esperma. Algunos factores que pueden contribuir son:

  • Genética
  • Exposición a algunos químicos o metales pesados (principalmente plomo y cadmio) en lugares de trabajo
  • El uso del tabaco
  • Consumir marihuana
  • Venas varicosas en los testículos (varicocele)
  • Niveles hormonales anormales
  • Infecciones
  • Anormalidades físicas
  • Cáncer
  • Medicamentos
  • Obesidad
  • Actividad física excesiva

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la infertilidad masculina son los siguientes:

  • Exposición a químicos tóxicos o metales pesados, como el plomo
  • Enfermedad del hígado
  • Consumo de nicotina
  • Consumo de marihuana o cocaína por largo tiempo
  • Consumo de esteroides anabólicos
  • Consumo de opio
  • Consumo de algunos medicamentos
  • Exposición a dietilestilbestrol (DES) en el vientre
  • Quimioterapia
  • Fumar
  • Desnutrición
  • Calentamiento excesivo de los testículos
  • Fibrosis quística
  • Síndrome de Klinefelter
  • Síndrome de Kartagener
  • Diabetes
  • Lesiones de la columna vertebral
  • Esclerosis múltiple
  • Tumores de cerebro y glándulas pituitarias
  • Tratamiento con radiación
  • Infecciones anteriores, incluyendo las enfermedades transmitidas sexualmente paperas , prostatitis
  • Defectos en el aparato reproductor masculino al nacer, incluyendo historia de testículos no descendidos

Síntomas

La pareja debe buscar ayuda por infertilidad después de un año de estar tratando de concebir sin éxito. Se examinará a los dos para determinar si la infertilidad es a causa del hombre, la mujer o una combinación de ambos.

Diagnóstico

Durante la consulta inicial se evaluará a los dos para determinar problemas de fertilidad. El doctor les preguntará acerca de cualquier síntoma e historia médica y les realizará un examen físico. Durante este examen, el doctor buscará varicóceles y alguna anormalidad física que pueda ser la causa de la infertilidad. Exámenes básicos de orina y sangre serán evaluados. La historia de sus ocupaciones podría ayudar al doctor a determinar el papel que pueda jugar su sitio de trabajo.

Se hará una prueba de análisis de semen. La muestra será examinada por:

  • Cantidad de semen
  • Consistencia del semen
  • Número de espermas
  • Movilidad de los espermas
  • Forma de los espermas
  • Aglutinación de los espermas
  • Presencia de sustancias distintas a espermas en el semen

Otras pruebas pueden incluir:

  • Ultrasonido - una prueba que usa las ondas de sonido para examinar estructuras internas del cuerpo.
  • Rayos X - prueba que usa radiación para la toma de imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Los exámenes de fertilización determinan las posibilidades del esperma para penetrar al óvulo.
  • Biopsia - tomar una muestra del tejido del testículo para examinarlo
  • Exámenes de sangre para hacer una evaluación hormonal y encontrar la presencia de anticuerpos antiesperma
  • Examen post-coito para analizar si el esperma es compatible con la mucosa del cervix de su pareja

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa de la infertilidad, estos tratamientos pueden ser muy costosos y lentos, algunas veces no son cubiertos por el seguro. Acuda a su compañía de seguro para verificar si cuenta con ellos.

Cambios en su Estilo de Vida

Su médico podría sugerirle primero que trate de cambiar algunas cosas como:

  • Cambiar el tiempo de la actividad sexual.
  • Evitar calor excesivo (cuartos de vapor, saunas).
  • Evitar el consumo excesivo de tabaco, marihuana y alcohol.
  • Usar pants o shorts holgados.
  • Mantener un peso saludable.
  • Tratar de disminuir el estrés en su vida. Aprender técnicas para reducir el estrés.

Medicamentos

EL desequilibrio hormonal puede ser tratado con medicamentos.

Cirugía

Algunas veces se realiza una cirugía para corregir anormalidades estructurales.

Tecnologías Reproductivas Asistidas (ART por sus siglas en inglés)

ART consiste en usar esperma y óvulos humanos en el laboratorio para ayudar a la concepción. Estos pueden ser de la pareja o bien donados. Los métodos ART son:

Inseminación artificial - Se colecta y procesa el semen en el laboratorio y luego se inserta directamente en el cervix o útero.

Fertilización in vitro (IVF por sus siglas en inglés) - Se toma un óvulo y se une al esperma en el laboratorio. La mezcla de un óvulo y un esperma o un embrión de 2 ó 3 días son implantados en el útero.

Transferencia del Gameto o Zigoto Intrafalopial (GIFT o ZIFT por sus siglas en inglés) - Se toma un óvulo y se une al esperma en el laboratorio, después de esto, la unión del óvulo con el esperma o un embrión de 2 ó 3 días son implantados en la trompa de Falopio.

Trasferencias blasctocística intrafalopial - Se toma el óvulo inyectado con esperma y se le permití madurar a una etapa llamada blastocisto, luego se implanta en el útero.

Inyección Intracitoplasmática de Esperma - Un único esperma es inyectado en el óvulo. El embrión resultante puede ser implantado en el útero o congelado para uso posterior.

Prevención

La infertilidad no puede ser prevenida siempre, pero los siguientes pasos podrían ayudar:

  • Evitar el consumo de tabaco, marihuana, opio y esteroides anabólicos.
  • Evitar la exposición dañina a químicos y metales pesados.
  • Evite el consumo excesivo de alcohol.
  • Prevenga las enfermedades transmitidas sexualmente usando un condón y minimizando el número de parejas sexuales.

Organizaciones

American Society for Reproductive Medicine
http://www.asrm.org/

RESOLVE
http://www.resolve.org

International Council on Infertility Information Dissemination
http://www.inciid.org/

Fuentes:

American College of Obstetricians and Gynecologists

American Society for Reproductive Medicine

National Institute for Occupational Safety and Health



Último revisado Julio 2003 por Larry Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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