Esclerosis Múltiple

Definición

La esclerosis múltiple (MS) es una enfermedad crónica, incapacitante del sistema nervioso central. La enfermedad causa inflamación, destrucción, y cicatrización de la capa que cubre las fibras nerviosas (llamada mielina) en el cerebro y columna vertebral. Como resultado, las señales eléctricas del cerebro se vuelven lentas o se bloquean para llegar a los ojos, músculos, y otras partes del cuerpo.

Causas

El mal funcionamiento del sistema inmune del cuerpo parece ser la causa de MS, pero se desconoce la causa exacta de este mal funcionamiento.

Las siguientes condiciones pueden contribuir a MS:

  • Infección viral u otra infección
  • Factores genéticos (herencia)
  • Factores ambientales

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para MS incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Edad: 16-40 años
  • Exposición a algunos virus
  • Miembros de la familia que tengan MS
  • Ascendencia nor-europea, especialmente escandinava
  • Crecer en un clima frío, a diferencia de un clima tropical

Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a severos y pueden incluir:

  • Adormecimiento u hormigueo en las piernas, brazos, rostro, o extremidades
  • Visión dañada en uno o ambos ojos, incluyendo:
    • Visión borrosa
    • Visión doble
    • Pérdida de la visión
  • Dolor alrededor del ojo afectado
  • Fatiga
  • Mareos
  • Rigidez muscular
  • Espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Mala coordinación o caídas
  • Dificultad para caminar o mantener el equilibrio
  • Parálisis en uno o más miembros
  • Problemas de la vejiga, incluyendo:
    • Urgencia
    • Indecisión
    • Vaciado incompleto
    • Incontinencia
  • Problemas intestinales, incluyendo estreñimiento
  • Disfunción sexual
  • Arrastrar las palabras
  • Dificultad para deglutir
  • Olvidar las cosas, perder la memoria, y confusión
  • Dificultad para concentrarse o resolver problemas
  • Depresión

Factores que pueden desencadenar o empeorar los síntomas incluyen:

  • Calor incluyendo:
    • Clima cálido
    • Baños calientes en tina o en regadera
    • Fiebre
  • Sobre-agotamiento
  • Infección

Existen varios tipos d MS:

MS que reincide-remite - Los síntomas reaparecen repentinamente cada determinado número de años, duran unas cuantas semanas o meses, después vuelven a remisión. Algunas veces, los síntomas empeoran cada vez que ocurren.

MS Primaria Progresiva - Los síntomas empeoran gradualmente después que aparecen síntomas por primera vez. Por lo general, no ocurren recaídas y remisiones.

MS Secundaria Progresiva - Después de años de recaídas y remisiones, los síntomas comienzan a empeorar repentinamente.

MS de Recaída Progresiva - Los síntomas empeoran gradualmente después que aparecen síntomas por primera vez. También puede ocurrir una o más recaídas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

- una prueba que usa ondas magnéticas y de radio para revisar daño a la capa de mielina de los nervios en el cerebro y columna vertebral

Respuestas Evocadas - una prueba que registra las respuestas evocadas en nervios específicos después de un estímulo sensorial repetido

(Punción espinal) - retiro de una pequeña muestra de líquido alrededor de la columna vertebral para revisar glóbulos blancos, anticuerpos, y proteínas

(EEG) - una prueba que registra la actividad del cerebro al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento para MS son aliviar los síntomas, prevenir recaídas, y desacelerar el avance de la enfermedad.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos pueden incluir:

  • Corticosteroides - pare reducir la inflamación de tejido nervioso y reducir los brotes de MS
  • Interferón beta - un agente antiviral usado para suprimir el sistema inmune
  • Acetato de glatiramer - para ayudar a prevenir las recaídas de MS al evitar que el sistema inmune ataque la mielina
  • Otros medicamentos inmunosupresores, como:
    • Mitoxantrona
    • Azatioprina (opción de tratamiento no aprobada)
    • Metotrexato (opción de tratamiento no aprobada)
    • Ciclofosfamida (opción de tratamiento no aprobada)
  • Inyecciones de inmunoglobulina
  • Natalizumab - para MS que recae bajo un programa de registro obligatorio
  • Relajantes musculares - para tratar espasmos o rigidez muscular
  • Otros medicamentos para tratar:
    • Fatiga
    • Depresión
    • Dolor
    • Problemas de la vejiga o intestinos

Terapias Físicas y Cambios en el Estilo de Vida

Las terapias y cambios pueden incluir:

  • Ejercicio regular moderado con el permiso de su médico (Nadar es especialmente benéfico.)
  • Fisioterapia - para ayudar a mantener la fuerza y tono muscular, destreza y capacidad para caminar
  • Masaje
  • Dieta saludable, una que sea baja en grasa saturada y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
  • Dieta alta en fibra - para prevenir problemas de estreñimiento
  • Técnicas de reducción de estrés

Terapias Psicológicas

Terapia individual o grupal - para aprender mejores estrategias para sobrellevar los síntomas físicos y el estrés emocional

Prevención

No hay indicaciones para prevenir la MS, debido a que se desconoce la causa.

Para prevenir brotes o empeoramiento de los síntomas si usted tiene MS:

  • Tome medicamentos como se los prescriban.
  • Evite el clima cálido.
  • Permanezca en lugares con aire acondicionado durante periodos de clima cálido.
  • Descanse adecuadamente.
  • Haga ejercicio regular y moderado con el permiso de su médico.
  • Evite los baños calientes en tina o regadera.
  • Consuma una dieta saludable, una que sea baja en grasas saturadas y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
  • Asegúrese de obtener suficiente fibra en su dieta.
  • Evite los cambios rápidos en su peso.
  • Considere recibir masajes regulares (para ayudar con la reducción de estrés).

Fuentes Adicionales:

International Multiple Sclerosis Support Foundation
http://www.msnews.org

Multiple Sclerosis Association of America
http://www.msaa.com

National Multiple Sclerosis Society
http://www.nationalmssociety.org

Referencias:

Harrison's Principles of Internal Medicine , 16th ed. The McGraw-Hill Companies; 2006.

Mayo Clinic and Foundation for Medical Education and Research website. Disponible en: http://www.mayo.edu/.

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2000.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Disponible en: http://www.nationalmssociety.org. Accedido octubre 18, 2006.



Último revisado Octubre 2006 por David Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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