Miastenia Grave
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Miastenia Grave

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Definición

La miastenia grave es un trastorno del sistema inmune. Causa daño al sistema neuromuscular. El sistema inmunitario del organismo ataca a los receptores musculares que comunican las señales de los nervios. Así, los receptores dañados no son capaces de responder al neurotransmisor acetilcolina. Esto da como resultado la debilidad muscular en diferentes partes del cuerpo.

Causas

La causa de la miastenia grave es desconocida. Sin embargo, la genética juega un papel importante. Algunos recién nacidos de madres con miastenia grave nacen con síntomas de la enfermedad que generalmente desaparecen pocas semanas después del nacimiento.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Mujeres
  • Edad: comienzo entre los 20 a los 40 años
  • Antecedentes de otras enfermedades autoinmunes
  • Antecedentes familiares con miastenia grave

Síntomas

El síntoma principal de la miastenia grave es una fluctuación crónica de la debilidad muscular. Esta debilidad muscular empeora con la actividad y mejora con el descanso. Con el tiempo, la debilidad muscular tiende a ser peor.

La debilidad muscular puede ocasionar:

  • Caída de los párpados
  • Visión borrosa o doble
  • Pérdida de la expresión facial normal
  • Dificultar para deglutir
  • Dificultad para hablar claramente
  • Incapacidad en piernas y brazos

Algunos síntomas menos comunes son:

  • Parálisis (generalmente temporal)
  • Dificultad al respirar

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le realizará una exploración física. Este incluirá una evaluación del sistema nervioso. El diagnóstico inicial se basa en los síntomas y los resultados del examen.

Para confirmar el diagnóstico, se usan uno o más de los siguientes:

  • Pruebas de sangre - para detectar anticuerpos en los receptores acetilcolina
  • Prueba del edroponio - un examen de drogas que con frecuencia alivia los síntomas temporalmente
  • Electromiografía u otras pruebas de estimulación de los nervios
  • Tomografía computarizada o Imagen de Resonancia Magnética - para buscar alteraciones en la glándula del timo, la cual juega un papel importante en la miastenia grave
  • Prueba de funcionamiento de pulmón - usada en casos graves donde se complica la respiración

Tratamiento

No existe cura para la miastenia grave. El tratamiento está dirigido a controlar los síntomas.

Los tratamientos Incluyen:

Medicamentos - para controlar los síntomas de la miastenia grave. Se requiere un control cuidadoso, ya que tienden a producir efectos secundarios y a perder su efectividad con el tiempo. Los medicamentos incluyen:

  • Piridostigmina o neostigmina - controla los síntomas al incrementar los niveles de acetilcolina
  • Los corticosteroides u otros medicamentos inmunosupresores - reducen el daño a los receptores musculares suprimiendo el sistema inmunitario

Plasmaféresis - que remueve todas las sustancias tóxicas de la sangre incluyendo anticuerpos anormales que causan la miastenia grave

Respirador - un respirador artificial para los pacientes cuyos músculos respiratorios estén seriamente comprometidos

Cirugía - para remover la glándula del timo. Esta resulta más efectiva en pacientes jóvenes con debilidad generalizada.

Prevención

No existen consejos para prevenir la miastenia grave ya que su causa es desconocida.

Organizaciones

Myasthenia Gravis Foundation
http://www.myasthenia.org

Muscular Dystrophy Association
http://www.mdausa.org

Fuentes:

The Merck Manual of Medical Information , 17th ed. Simon and Schuster, Inc., 2000.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Baylor College of Medicine

September 2001



Último revisado Diciembre 2002 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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