Narcolepsia

Definición

La narcolepsia, la cual afecta aproximadamente a 140,000 estadounidenses, es un desorden neurológico caracterizado por episodios de sueño frecuentes e involuntarios durante el día. Los ataques de sueño pueden ocurrir mientras maneja, camina o en el trabajo.

Causas

Aunque las causas de la narcolepsia son desconocidas, se cree que tienen un componente genético.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Miembros en la familia que sufran de narcolepsia

Síntomas

Normalmente, los síntomas de la narcolepsia comienzan a manifestarse durante la adolescencia. Los comienzos pueden ir de los 5 a los 50 años de edad. Los síntomas pueden empeorar con la edad, pero en el caso de las mujeres pueden mejorar después de la menopausia.

Los síntomas incluyen:

  • Sensación de sueño excesivo durante el día
  • Ataques involuntarios de sueño en el día
  • No sentirse descansado al despertar
  • Pérdida repentina del tono muscular sin perder la conciencia (cataplexia)
  • Parálisis temporal mientras se está despierto
  • Imágenes mentales desconcertantes que aparecen como si se estuviera dormido
  • Trastornos de la memoria
  • Los síntomas pueden ser causados por:
    • Un ambiente monótono
    • Un ambiente cálido
    • Comer en grandes cantidades
    • Fuertes emociones

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a sus síntomas e historial médico y realizará un examen físico. Si usted sospecha que padece narcolepsia, puede dirigirse a un especialista en enfermedades del sueño.

Las pruebas podrían incluir:

Examen de Latencia del Sueño - medir el momento inicial del movimiento rápido del ojo, el cual ocurre poco antes de lo normal en el caso de la narcolepsia

Estudio de Laboratorio del Sueño en General - ayuda a descartar otras causas del sueño durante el día. Las siguientes son las cosas que se monitorean mientras usted está dormido:

  • Ondas cerebrales
  • Movimientos de los ojos
  • Actividad muscular
  • Respiración
  • Latidos
  • Niveles de oxígeno en la sangre
  • Tiempo total del sueño
  • Cantidad del movimiento rápido del ojo (REM por sus siglas en inglés)
  • Inicio del REM durante el sueño
  • Grado de sueño durante el día

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos estimulantes que incrementen los niveles de alerta durante el día incluyen:
    • Metilfenidato
    • Pemolina (requiere un análisis regular de la sangre para registrar las funciones del hígado)
    • Dextoanfetamina
    • Metanfetamina
    • Modafinil
  • Antidepresivos - para ayudar a tratar muchos de los síntomas de la narcolepsia, incluyendo:
    • Cataplexia
    • Alucinaciones
    • Parálisis del sueño
  • Otras opciones de tratamiento incluyen:
    • Tomar siestas breves a lo largo del día
    • Buscar ayuda para lidiar con problemas de la autoestima
    • Usar una alarma médica en forma de brazalete o pendiente

Prevención

No existen pautas para prevenir la narcolepsia por sí misma. Sin embargo, usted puede tratar de prevenir los síntomas.

  • Evite las actividades que lo pongan en riesgo en caso de un ataque repentino de sueño, tales como:
    • Conducir
    • Escalar
    • Manejar maquinaria pesada
  • Hacer ejercicio de forma regular
  • Dormir el tiempo adecuado durante la noche.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Narcolepsy Network
http://www.narcolepsynetwork.org/

National Sleep Foundation
http://www.sleepfoundation.org/

Fuentes:

Feldman NT. Narcolepsy. Southern Medical Journal . 2003;96:277-82.

Narcolepsy: new understanding of irresistible sleep. Mayo Clinic Proceedings . 2001.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke, National Institutes of Health



Último revisado Mayo 2004 por Seth Scholer, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


Your Health and Happiness


DiggDeliciousNewsvineRedditStumbleTechnoratiFacebook