Fractura del Cuello
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Fractura del Cuello

(Fractura de Cuello; Fractura Cervical)

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Definición

Una fractura en el cuello es la ruptura de uno o más huesos cervicales (vértebras en el cuello). Las vértebras son los huesos que forman la columna.

La fractura de cuello es un problema muy serio que puede llevar a la parálisis o posiblemente a la muerte. Las personas con una lesión en el cuello no deben ser movidas sin atención médica competente, la cuál es necesaria de maner inmediata.

Fracturas de Columna Cervical

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La fractura de cuello es causada por un golpe severo en el cuello. Los golpes incluyen:

  • Caídas, de un caballo o de una bicicleta
  • Choques de motocicletas o de autos
  • Clavados en aguas poco profundas
  • Torcedura severa y repentina del cuello
  • Golpes severos en el área de la cabeza o cuello

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad, afección o lesión. Los factores de riesgo para la fractura de cuello son:

  • Edad avanzada
  • Reducción de masa muscular
  • Osteoporosis
  • Algunos deportes de contacto, como fútbol americano o fútbol soccer
  • Violencia
  • No usar el cinturón de seguridad cuando se va manejando

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, el cual puede ser severo o no
  • Inflamación y magulladura
  • Sensibilidad
  • Sensibilidad disminuida en brazos o piernas
  • Parálisis o debilidad de los músculos de las brazos o piernas

Diagnóstico

El médico le interrogará acerca de sus síntomas, su actividad física, cómo se lastimó y examinará el área lesionada.

Las pruebas podrían incluir:

Rayos X - prueba que utiliza la radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos. Se usa para encontrar una ruptura en el hueso o dislocación de una vértebra.

MRI - (Imagen de resonancia magnética) - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuello y espalda. Un MRI ofrece imágenes seccionadas que permiten al doctor observar si hubo algún daño en la columna vertebral.

Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que utiliza computadoras para tomar imágenes de las estructuras internas del cuello y espalda. Puede ser usada para determinar la extensión de la lesión, específicamente para ver si la columna vertebral está colapsada.

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • La gravedad de la fractura
  • Si está asociada una dislocación
  • Cuáles vértebras cervical están rotas
  • En dónde hay una debilidad o parálisis muscular

El tratamiento incluye:

Inmovilización

El primer paso es una inmovilización total del área del cuello.

Collar ortopédico

Una lesión menos severa de fractura de cuello puede ser tratada con un collar ortopédico. Deberá ser usado hasta que el cuello sane completamente, por lo regular en 8-12 semanas. El doctor podría recomendar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs por sus siglas en inglés) o esteroides para reducir la inflamación y el dolor.

Cirugía

Se podría necesitar cirugía para una fractura más severa con la finalidad de realinear los huesos. Previo a la cirugía se le colocará el cuello en su lugar. Para ayudar a colocar los huesos en su lugar, pueden ser usados un disco de metal o algún otro método de unión.

Ejercicios

Cuando el doctor determine que está sano, empiece con ejercicios suaves de movimiento y elasticidad. Un fisioterapeuta debe ayudarle con estos ejercicios. Consulte con su doctor antes de realizar cualquier tipo de actividad física.

Tiempo para Sanar

Puede que tenga que utilizar un collar ortopédico o vendaje del cuello durante muchos meses. El periodo de rehabilitación puede tardar muchos meses o incluso años.

Viviendo con Parálisis

Algunas veces, la fractura de cuello, puede provocar parálisis. Esto necesitará mayores cambios en la vida cotidiana relacionados con su trabajo, familia y vida social. Depresión y coraje es una respuesta común en la parálisis. Es de mucha ayuda buscar consejo y terapia de grupo.

Prevención

Para ayudar a prevenir una fractura de cuello:

  • No se arriesgue a traumatismos en las vértebras cervicales.
  • Siempre use el cinturón de seguridad en el auto.
  • Use protectores y equipo de seguridad adecuados cuando participe en deportes o actividades.
  • Nunca practique clavados en la parte poco profunda de la alberca.
  • Nunca practique clavados en aguas donde no conozca la profundidad o los obstáculos que puedan estar presentes.
  • Consuma una dieta rica en calcio y vitamina D .
  • Haga ejercicios de levantamiento de pesas para fortaleces los huesos.
  • Construya músculos fuertes para prevenir caídas y estar ágil y activo.

Organizaciones

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

Fuentes:

Cervical spine fractures. eMedicine. April 5, 2001.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases

American Academy of Orthopaedic Surgeons



Último revisado Agosto 2003 por Robert Leach, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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