Esguince del Cuello
all information

Esguince del Cuello

English Version

Definición

Un esguince del cuello es el desgarre parcial de los ligamentos del cuello. Los ligamentos son fuertes bandas de tejido que conectan los huesos entre sí.

Causas

Una esguince de cuello es el resultado de un movimiento repentino que provoca que el cuello se flexione o extienda demasiado. Las causas incluyen:

  • Accidentes automovilísticos (detenerse repentinamente provoca que la cabeza y el cuello se vayan hacia adelante y luego hacia atrás. )
  • Un golpe en la cabeza
  • La torcedura de la parte alta de la espalda o del hombro

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa las probabilidades de adquirir una enfermedad, afección o lesión. Los factores de riesgo para el esguince de cuello incluyen:

  • Practicar deportes de contacto
  • Manejar imprudentemente
  • Debilidad en los músculos y ligamentos del cuello
  • Falta de prevención y cuidado al manejar con otros conductores

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor del cuello, especialmente en la nuca, que se empeora con el movimiento
  • Dolor del hombro y espasmos musculares
  • Sensación de hormigueo o debilidad en los brazos
  • Dolor de cabeza, especialmente en la nuca
  • Dificultad para dormir
  • Fatiga
  • Problemas de concentración
  • Irritabilidad
  • Dolor de garganta
  • Rigidez y dificultad para mover la cabeza:
    • De un lado a otro
    • De arriba hacia abajo
    • En movimiento circular

Diagnóstico

El doctor le preguntará sus síntomas y cómo se lastimó el cuello. El doctor le examinará el cuello para asegurarse de su estabilidad y de la gravedad de la lesión. El diagnóstico depende de descartar otras fuentes del dolor, como dislocaciones, fracturas en la columna, artritis y daño en el disco cervical.

Las pruebas podrían incluir:

  • Rayos X - para asegurarse de que no haya fractura en los huesos
  • MRI - (Imagen de resonancia magnética) - para ver si un ligamento se ha desgarrado por completo o si hay daño en los discos cervicales (menos común)

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Collarín Cervical - El uso de este suave soporte, sostiene la cabeza y quita la tensión del cuello. Se utilizan sólo por el tiempo que le recomiende su médico, ya que su uso prolongado puede debilitar los músculos del cuello.

Medicamentos - Los relajantes musculares pueden ser prescritos para mitigar los espasmos musculares. Además, se le pueden recomendar medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación, tales como:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Acetaminofeno (Tylenol)
  • Aspirina

Hielo - Aplique hielo o una compresa de agua fría en el cuello por 15-20 minutos, 4 veces al día durante 2 o 3 días. Esto le ayudará a reducir el dolor e hinchazón. Envuelva el hielo o compresa en una toalla. No aplique el hielo directamente sobre la piel.

Calor - La humedad por calor ayuda a relajar los músculos tensos o lesionados. Sólo aplique una compresa caliente después de que haya desaparecido la hinchazón.

Masaje - El masaje ayuda a incrementar la circulación y a reducir la tensión.

Tracción Cervical - Se puede usar intermitentemente para disminuir el dolor y los espasmos musculares según lo indicado por su fisioterapeuta.

Prevención

Para reducir el riesgo de un esguince de cuello:

  • Maneje con precaución para evitar accidentes automovilísticos.
  • Evite los deportes de contacto.
  • Haga ejercicios que fortalezcan los músculos del cuello.

Organizaciones:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

Fuentes:

Sports Injuries: Basic Principles of Prevention and Care . Blackwell Scientific Publications, 1993.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases, National Institutes of Health

American Academy of Orthopaedic Surgeons



Último revisado Junio 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


Your Health and Happiness


DiggDeliciousNewsvineRedditStumbleTechnoratiFacebook