Osteoporosis

Definición

La osteoporosis es una enfermedad en la que los huesos se vuelven débiles y quebradizos. Si la osteoporosis no se detecta a tiempo, progresa sin dolor hasta que el hueso se rompe ( fractura ). Cualquier hueso puede ser afectado, pero las fracturas más comunes son de la cadera , columna vertebral y de la muñeca .

Causas

Durante toda la vida, los huesos viejos son eliminados y se añaden nuevos huesos al esqueleto. En la niñez y adolescencia, el hueso nuevo se añade más rápido que lo que el hueso viejo tarda en ser eliminado. Como resultado, los huesos se vuelven más pesados, grandes y consistentes. La masa total del hueso se alcanza a los 30 años. A partir de ahí, se pierde más hueso del que se recupera. Si no se trata a tiempo, la pérdida del hueso puede llevar a la osteoporosis. La osteoporosis puede aparecer si la masa óptima del hueso no se completó durante el período de formación de los huesos.

La densidad ósea también juega un papel importante en la salud. Es determinante, en parte, por la cantidad de calcio, fósforo y otros minerales que contiene la estructura del hueso. En cuanto el contenido mineral de un hueso (especialmente calcio) se reduce, los huesos se vuelven más débiles. Consumir suficiente calcio y vitamina D, además de hacer ejercicio regularmente asegura que los huesos se mantengan fuertes durante toda la vida.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Sexo: femenino
  • Edad: el riesgo se incrementa con la edad
  • Complexión: pequeña, mujeres con peso bajo
  • Raza: Mujeres caucásicas y asiáticas
  • Familiares con osteoporosis
  • Status post menopáusico
  • Cese anormal de los períodos menstruales (amenorrea) debido a anorexia nervosa , ejercicio riguroso, o algún problema endocrinológico
  • Dieta baja en calcio
  • Medicamentos:
    • Inmunodepresivos, como la prednisona y otros esteroides, metotrexato, ciclosporina
    • Medicamentos para la tiroides
    • Anticonvulsivos
    • Aluminio - que contienen antiácidos
    • Medicamentos reductores del colesterol
    • Terapia de heparina a largo plazo
  • Niveles bajos de estrógeno en mujeres
  • Niveles bajos de testosterona en hombres
  • Estilo de vida inactivo
  • Poca exposición a la luz solar
  • Depresión
  • Anorexia
  • Fumar cigarros
  • Consumo excesivo de alcohol, café y té
  • Enfermedades, incluyendo:

Síntomas

La osteoporosis por lo regular no provoca síntomas. El único síntoma es el dolor, que generalmente ocurre cuando se fractura o colapsa un hueso.

Los síntomas incluyen:

  • Intenso dolor de espalda con fractura de las vértebras, muñecas, cadera u otros huesos
  • Pérdida de estatura, con postura encorvada (kifósis)

La Kifósis

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Diagnóstico

Su médico le interrogará a cerca de sus síntomas e historial médico y le realizará una exploración física. Los indicios de osteoporosis se pueden detectar a través de un estudio de densidad de masa ósea.

Las técnicas de estudio de densidad de masa ósea incluyen:

  • Absorciometría de rayos X de energía dual - la cual mide la densidad de los huesos en todo el cuerpo
  • Absorciometría de rayos X de una sola energía (DXA por su siglas en inglés) - la cual mide la densidad ósea en el brazo o talón.
  • Radiografías óseas de los dientes
  • Ultrasonido de medición de densidad del hueso - el cual determina la densidad del hueso en dedos, talones y huesos de las piernas

Otras pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de sangre y orina - para determinar los niveles de calcio o sustancias secretadas cuando se rompe un hueso

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Nutrición

Consuma una dieta balanceada, rica en calcio y vitamina D. Considere reducir el consumo de bebidas con cafeína y alcohol. El calcio abunda en:

  • Productos lácteos
  • Vegetales de hojas verdes
  • Pescado enlatado con hueso
  • Productos fortificados con calcio

Fumar

No fume. Si fuma, déjelo.

Haga ejercicio

El ejercicio mejora la salud ósea e incrementa la fuerza muscular, la coordinación y el equilibrio. El levantamiento de pesas ofrece múltiples beneficios incluyendo ejercicios de fortalecimiento. Los ejercicios de equilibrio pueden prevenir caídas y fracturas.

Suplementos Alimenticios

Las personas que no pueden consumir suficiente calcio a través de los alimentos, pueden considerar suplementos de calcio. Se puede recomendar otras vitaminas y minerales, incluyendo vitamina D, magnesio, vitamina K y potasio. Platique con su médico o nutriólogo antes de tomar cualquier suplemento alimenticio.

Medicamentos

Medicamentos para prevenir pérdida de huesos, aumentar masa ósea y reducir el riesgo de fracturas de columna y cadera.

Raloxifeno (Evista) - es un medicamento perteneciente a una clase conocida como moduladores selectivos de los receptores estrogénicos (SERM por sus siglas en inglés) los cuales actúan en la prevención de la pérdida óseade la cadera, columna y el cuerpo en general. Se puede utilizar tanto para la prevención como para el tratamiento de la osteoporosis.

Bisfosfanatos (alendronato [Fosamax]; risendronato [Actonel]) - los cuales reducen el riesgo de la pérdida del hueso, incrementan la masa ósea y reducen el riesgo de fractura de columna y cadera

Calcitonina - retrasa la pérdida del hueso, aumenta la masa ósea de la columna y puede eliminar el dolor en fracturas.

Fluoruro - pequeñas dosis de monofluorofosfato para reducir dolor y fracturas en la columna

Terapia de Sustitución de Hormonas (HRT) - Aunque la HRT (incluyendo la Terapia de Sustitución de Estrógenos, o ERT ambas por sus siglas en inglés) puede recortar a la mitad el riesgo de padecer osteoporosis, es importante notar que, estudios recientes muestran una fuerte conexión entre la ERT y la HRT a largo plazo y un creciente riesgo de invasión de cáncer de seno , apoplejía , ataques cardíacos y coágulos sanguíneos. Asegúrese de discutir con su médico todos los riesgos y beneficios de la terapia de hormonas para determinar si ésta es segura.

La terapia HRT puede incluir:

  • Estrógenos únicamente (o Terapia de Sustitución de Estrógenos HRT)
  • Estrógenos y Progestina - es la combinación de estrógenos con progestina (frecuentemente preferidos para las mujeres con un útero intacto, porque la ERT incrementa ligeramente el riesgo de cáncer uterino)
  • Alimentos ricos en soya - pueden mejorar la masa ósea porque contienen gran cantidad de estrógenos naturales

La HRT puede:

  • Reducir la pérdida ósea
  • Incrementar la masa ósea
  • Reducir el riesgo de fracturas de cadera y columna en mujeres postmenopáusicas

Medidas de Seguridad

Ya que las caídas pueden incrementar la probabilidad de una fractura en personas con osteoporosis, se recomienda seguir estas medidas de seguridad:

  • Use un bastón o andadera al caminar para añadir estabilidad.
  • Calce zapatos con suelas de goma para evitar resbalones.
  • Utilice tapetes de plástico hasta donde le sea posible.
  • Mantenga sus habitaciones libres de estorbos.
  • Instale agarraderas en los baños.

Prevención

Formar huesos fuertes durante la juventud es la mejor defensa contra la osteoporosis. Hay cuatro pasos para prevenir la osteoporosis, ninguno de los cuales sería efectivo por sí mismo.

  • Una dieta balanceada rica en calcio y vitamina D
  • Ejercicios con pesas
  • Estilo de vida saludable (no fumar y consumir alcohol con moderación)
  • Pruebas de densidad ósea y medicamentos apropiados:
    • Fosamax
    • Actonel
    • Evista

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

National Osteoporosis Foundation
http://www.nof.org/

National Resource Center for Osteoporosis and Bone-Related Health
http://www.osteo.org/

Fuentes:

National Osteoporosis Foundation.

Nelson M. Strong Women, Strong Bones: Everything You Need to Prevent, Treat, and Beat Osteoporosis . Putnam;2000.



Último revisado Noviembre 2003 por Reena Karani, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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