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Úlcera Péptica
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Úlcera Péptica

(Úlcera Gástrica; Úlcera Duodenal)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

La úlcera péptica es una úlcera en la capa del estómago o en la primera parte del intestino delgado (llamada duodeno). Las úlceras en el estómago frecuentemente se denominan como úlceras gástricas. Las úlceras en el duodeno son llamadas úlceras duodenales.

Úlcera Gástrica

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La mayoría de las úlcera pépticas son causadas por una bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) o por el uso de antiinflamatorios sin esteroides (NSAID por sus siglas en inglés). No todas las personas infectadas con H. pylori o aquellas que consumen NSAIDs desarrollan úlceras.

Cualquier cosa que altere el balance de los ácidos estomacales y los jugos digestivos puede ocasionar una úlcera, como lo siguiente:

  • H. pylori bacteria
  • NSAID, los cuales entorpecen la habilidad del cuerpo para proteger la cubierta estomacal
  • Enfermedades que causan un incremento en la producción de ácidos, como el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Las causas poco comunes incluyen: radioterapia , infecciones bacteriales o virales, abuso de alcohol , lesión y estrés severo como en el caso de cirugía, trauma, lesiones en la cabeza, shock o quemaduras.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementas sus probabilidades de adquirir una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para la úlcera de tipo H. pylori incluyen los siguientes:

  • Edad: 60 años o mayor
  • Raza: Afroamericanos e Hispanos
  • Grupos con condiciones socioeconómicas bajas
  • Un ambiente sobrepoblado e insalubre
  • Fumar cigarros
  • Estrés
  • Beber café en exceso
  • Antecedentes familiares de enfermedades de úlcera
  • Tipo de sangre O

Los factores de riesgo para las úlceras ocasionadas por antiinflamatorios incluyen:

  • Edad: 60 años o más
  • Sexo: Masculino
  • Historia de malestares estomacales ocasionados por NSAID
  • Enfermedades anteriores de úlcera péptica
  • Fumar cigarros
  • Abuso del alcohol
  • Estrés

Síntomas

Las úlceras pépticas no siempre presentan síntomas. Éstos pueden aparecer y desaparecer. La comida puede incrementar el dolor en el caso de una úlcera gástrica, pero cuando se trata de una úlcera duodenal el alimento puede aliviar el dolor.

Los síntomas incluyen lo siguiente:

  • Dolor que corroe
    • Puede despertarlo
    • Puede cambiar mientras come
    • Puede durar unos cuantos minutos o varias horas
    • Sentir inusuales retortijones de hambre
  • Náuseas
  • Vómito
  • Pérdida de apetito
  • Distensión
  • Eructos

Las úlceras pueden generar complicaciones serias y dolor abdominal severo. Las complicaciones incluyen lo siguiente:

  • Sangrado, el cual puede ocurrir sin que haya otros síntomas. Los síntomas del sangrado incluyen:
    • Heces negras y retenidas
    • Vómito que se presenta como granos de café
    • Debilidad
    • Mareos
    • Anemia
  • Rompimiento de la pared del duodeno o del estómago (conocida como una úlcera perforada). Los dolores repentinos y severos son síntomas comunes de una úlcera perforada.
  • Tejido cicatrizado que se encoje y eventualmente cierra la válvula que va del estómago a los intestinos. Esto bloquea el paso de comida a través del sistema digestivo. Los síntomas del bloqueo por cicatrización del tejido incluyen los siguientes:
    • Vómito
    • Pérdida de peso
    • Dolor intenso

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a sus síntomas e historial médico y realizará una exploración física. Dígale a su doctor todas las medicinas que está tomando.

Las pruebas podrían incluir:

Examen rectal y prueba de heces - para examinar el sangrado aparente

Pruebas de sangre o de respiración - para revisar la presencia de una infección H. pylori . Una prueba de sangre también puede verificar los niveles hormonales de gastrina si es que se sospecha la presencia del síndrome de Zolliner-Ellison.

Series GI superiores una serie de radiografías de la parte superior del sistema digestivo puede realizarse después de beber una solución de bario.

Endoscopía - un tubo delgado e iluminado se inserta a través de la garganta para observar dentro del tracto digestivo. Durante el procedimiento, el doctor puede tomar una muestra de tejido para ver la presencia de una infección por H. pylori o de cáncer. La endoscopía también es útil para descartar otras causas serias de síntomas gastrointestinales.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son eliminar el origen de los problemas y sanar la úlcera. Las úlceras gástricas pueden tomar más tiempo para sanar que las úlcera duodenales.

Los tratamientos pueden incluir lo siguiente:

Medicamentos

Algunas medicinas bloquean o reducen la producción de ácidos y algunos cubren la úlcera para protegerla. Si la bacteria H. pylori es la causa de la úlcera, deberá tomar una combinación de medicinas para eliminar la bacteria. Generalmente, ésta consiste en por lo menos 2 ó 3 antibióticos y un medicamento que contenga bismuto y/o un inhibidor de la bomba de protones. Es muy importante tomar todas estas medicinas tal como se indique. El doctor también puede prescribir pruebas 6 ó 12 meses posteriores al tratamiento para verificar que las bacterias hayan desaparecido.

Los medicamentos pueden incluir los siguientes:

  • Antiácidos (no sana las úlceras, pero puede proveer algún alivio para acidez . )
  • Antibióticos ( amoxicillina , tertaciclina , claritromicina )
  • Medicamentos que contengan bismuto ( Pepto-Bismol )
  • Inhibidores de la bomba de protones (para reducir la producción de ácidos estomacales [ omeprazole , lansoprazole ])
  • H 2 bloqueadores (para reducir la producción de ácidos estomacales [famotidina, ranitidina, cimetidina, nizatidina])
  • Medicinas para cubrir a manera de protección la úlcera ( sucralfate )
  • Medicinas para proteger el estómago contra el daños de las NSAID ( misoprostol )

Cambios en su Estilo de Vida

  • Si fuma, deje de hacerlo . Fumar impide la recuperación de la úlcera.
  • No consuma bebidas alcohólicas.
  • Evite los NSAID, incluyendo los medicamentos sin prescripción médica, como la aspirina y el ibuprofeno.
  • Si la comida picante y grasosa incrementa los síntomas puede dejar de consumirla temporalmente. Considere que ésta no causa la úlcera y que probablemente no afecta la mejoría de la úlcera.
  • Si el estrés incrementa el dolor, aprenda y practique técnicas para controlar el estrés .

Cirugía

Una cirugía puede ser necesaria si usted presenta sangrados, una perforación o una obstrucción. Las opciones quirúrgicas incluyen las siguientes:

  • Cirugía endoscópica - puede practicarse para detener el sangrado. En este procedimiento, un tubo ligero y alumbrado se inserta a través de la garganta para alcanzar el estómago o el intestino. Después se aplica calor, electricidad, epinefrina o una sustancia, denominada fibrina, para detener el sangrado.
  • Vagotonía y drenaje - vagotomía consiste en cortar las ramas del nervio del vagus. Cortar este nervio puede reducir enormemente la producción de ácido. Sin embargo, cortar el nervio entero puede interferir con la habilidad estomacal para vaciarse. En consecuencia debe crearse una nueva forma de drenaje. El drenaje puede realizarse con alguno de los siguientes métodos:
    • Pilaroplastía - amplía la abertura entre el estómago y la primera parte del intestino delgado (llamado duodeno), permitiendo que el contenido estomacal fluya más fácilmente en el intestino.
    • Gastroduodenostomía - creación de una nueva abertura que conecte al estómago con el duodeno.
    • Gastroyeyunostomía - creación de una nueva abertura que conecte al estómago con el yeyuno (la segunda parte del intestino delgado).
  • Vagotomía altamente electiva - una técnica que corta sólo una parte del nervio vago. Este tipo de cirugía no requiere de un drenaje extra.
  • Vagotomía con antrectomía - cortar el nervio vago además de remover la parte baja del estómago (antrum). El antrum produce un químico que promueve la producción de ácido. Sin este químico, la producción de ácido baja.

Prevención

Para reducir el riesgo de una úlcera por infección H. pylori :

  • Lávese las manos después del ir al baño y antes de comer o de preparar los alimentos.
  • Beba agua que provenga de una fuente confiable.
  • No fume . Fumar incrementa sus probabilidades de desarrollar una úlcera.

Para reducir los riesgos de una úlcera ocasionada por los NSAID:

  • Tome otro tipo de medicamentos para controlar el dolor,
  • Tome la menor dosis posible.
  • No los consuma por más tiempo del necesario.
  • No consuma alcohol mientras esté tomando medicamentos.
  • Consulte con su médico la posibilidad de utilizar un nuevo NSAID que sea menos propenso a causar úlceras o tome otros medicamentos para proteger su estómago y el intestino.
  • No fume. Fumar incrementa los riesgos de desarrollar una úlcera.

Organizaciones

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org/

American College of Gastroenterology
http://www.acg.gi.org/

Fuentes:

Fauci AS, ed. Harrison's Principles of Internal Medicine , 15th ed. McGraw Hill; 2001.

American Gastroenterological Association

American College of Gastroenterology

America Academy of Family Physicians

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company, 2001.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult . Lippincott Williams & Wilkins, 1999.



Último revisado Abril 2004 por Seth Scholer, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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