Neuropatía Periférica
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Neuropatía Periférica

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Definición

La neuropatía periférica es el daño a los nervios periféricos. Los nervios periféricos son los nervios que conectan su columna vertebral con el resto de su cuerpo.

Nervios Periféricos del Pie

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Muchas enfermedades y condiciones pueden causar neuropatía periférica. El daño puede ocurrir a causa de:

  • Falta de oxígeno
  • Desnutrición
  • Compresión
  • Cáncer
  • Trauma
  • Inflamación
  • Toxinas
  • Medicamentos
  • Causas desconocidas

Las enfermedades que pueden dañar los nervios periféricos incluyen:

La compresión ocurre comúnmente cuando los nervios se pellizcan o se quedan atrapados en alguna parte a lo largo de su curso. Ejemplos incluyen:

Toxinas que pueden dañar los nervios periféricos incluyen:

  • Plomo
  • Mercurio
  • Talio
  • Solventes orgánicos (hexacarbonos)
  • Pesticidas (organofosfatos)
  • Disulfido de carbono
  • Arsénico
  • Acrilamida
  • Toxina de la difteria
  • Alcohol

Muchos medicamentos pueden conllevar a neuropatía periférica. Una lista parcial incluye:

  • Agentes quimioterapéuticos para tratar cáncer (vincristina, paclitaxel, cisplatina, suramina)
  • Medicamentos anti VIH (didanosina, zalcitabina)
  • Medicamentos anti- tuberculosis (isoniazida, etambutol)
  • Otros medicamentos antimicrobianos (dapsona, metronidazol, cloroquina, cloranfenicol)
  • Medicamentos psiquiátricos (litio)
  • Varios (amidarona, aurotioglucosa, fenitoína, talidomida, colchicina, cimetidina, disulfiram, hidralazina, altos niveles de vitamina B 6 )

Otras causas de daño nervioso periférico incluyen:

  • Deficiencias de vitaminas (deficiencia de tiamina y B12, con frecuencia relacionada con el alcoholismo), deficiencia de vitamina E
  • Lesión
  • Un tumor presionando un nervio
  • Exposición al frío o radiación
  • Lepra
  • Polineuropatía desmielinizante aguda o crónica
  • Porfiria
  • Síndromes paraneoplásicos
  • Trastornos genéticos (enfermedad de Charcot-Marie-Tooth, enfermedad de Dejerine-Sottas, y enfermedad de Refsum)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para neuropatía periférica incluyen:

  • Diabetes - aproximadamente el 60% de las personas con diabetes tienen neuropatía periférica
  • Abuso de alcohol
  • Enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide o esprúe celícao
  • Miembro de la familia con neuropatía periférica
  • Exposición a toxinas o medicamentos conocidos por causar neuropatía
  • Deficiencia de vitaminas (tiamina y vitamina B12)
  • Infección por VIH
  • Presión sobre un nervio (puede ocurrir con lesiones por esfuerzo repetitivo)

Síntomas

El daño a los nervios periféricos con frecuencia provoca síntomas sensoriales (sensación) y motrices (fuerza) en los brazos, piernas, manos, y pies. Sin embargo, puede afectar cualquier parte del cuerpo. Los síntomas varían dependiendo de los nervios que estén involucrados.

Los síntomas pueden variar de leves a severos y pueden parecer empeorar en la noche. Las sensaciones y el dolor pueden ocurrir en las extremidades superiores o inferiores y avanzar hacia el tronco, por ejemplo de los pies a las pantorrillas.

Los síntomas incluyen:

  • Adormecimiento o sensación reducida
  • Hormigueo
  • Dolor, con frecuencia una sensación aguda, con ardor, y cortante
  • Sensibilidad al tacto
  • Movimientos nerviosos musculares
  • Debilidad muscular
  • Calambres musculares
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida de coordinación o equilibrio

Si no se trata, la neuropatía periférica puede conllevar a:

  • Pérdida de reflejos y control muscular
  • Atrofia muscular (pérdida de masa muscular)
  • Deformidades del pie
  • Úlceras del pie
  • Lesiones en el pie que pasan desapercibidas y se infectan
  • Disfunción autonómica (sudoración, disfunción de intestinos y vejiga, efectos cardiovasculares)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El examen físico incluirá pruebas de:

  • Fuerza muscular
  • Reflejos
  • Equilibrio
  • Coordinación
  • Capacidad de sentir vibración, temperatura, y tacto ligero

Exámenes adicionales también pueden incluir:

  • Exámenes sanguíneos (incluyendo nivel de glucosa, vitamina B12, y exámenes de funcion tiroidal)
  • Electromiografía (EMG) - medición y registro de la actividad eléctrica generada en los músculos en respuesta a una estimulación nerviosa
  • Estudios de conducción nerviosa
  • Nerviosa o muscular biopsia (rara vez)
  • Evaluación de miembros de la familia
  • Examinación genética
  • Electroforesis de suero/orina (evaluación de proteínas)
  • Punción espinal para detectar trastornos desmielinizantes

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Tratar la Enfermedad Subyacente o Exposición

Tratar las enfermedades subyacentes puede reducir o eliminar los síntomas. Por ejemplo, si es causada por diabetes, controlar los niveles de azúcar sanguínea puede ayudar. En algunos casos, la neuropatía causada por medicamentos o toxinas se revierte completamente cuando se detienen o evitan estas sustancias. La corrección de deficiencia de vitamina B12 con frecuencia mejora los síntomas.

Terapia Física

Algunos ejercicios pueden ayudar a estirar los músculos acortados o contraídos e incrementar la flexibilidad articular. En casos de larga duración, se puede requerir entablillar la articulación para protegerla y descansarla, mientras mantiene la alineación adecuada.

Los pacientes también se pueden beneficiar por aparatos ortopédicos para ayudar con las deformidades, problemas de equilibrio, y debilidad muscular. Mantener la actividad física también es una clave.

Medicamentos

Con frecuencia se usan medicamentos por prescripción y de venta libre (OTC) para aliviar el malestar.

Los medicamentos para tratar depresión y prevenir convulsiones algunas veces alivian los síntomas de neuropatía. Estos medicamentos con frecuencia se administran en dosis más bajas que los que se prescriben para la depresión y ataques.

Antidepresivos usados comúnmente incluyen:

  • amitriptilina (Elavil)
  • nortriptilina (Pamelor)
  • desipramina (Norpramina)
  • imipramina (Tofranil)

Anticonvulsivos usados comúnmente pueden incluir:

  • gabapentina (Neurontina)
  • carbamazepina (Tegretol)

Un medicamento recientemente aprobado para la neuropatía periférica es pregabalina (Lyrica).

Algunas neuropatías periféricas que son severas y potencialmente de amenaza para la vida (como síndrome Guillain-Barre ) requieren tratamienteo con esteroides (como prednisona) e inmunoglobulinas intravenosas.

Terapias No Medicamentosas

Estas terapias tienen el objetivo de reducir los síntomas y pueden incluir:

  • Entrenamiento de relajación
  • Biorretroalimentación
  • Caminar
  • Ejercicio
  • Yoga
  • Baños calientes
  • Masaje
  • Acupuntura
  • TENS (estimulación nerviosa electrónica transcutánea)

Cirugía

La cirugía puede aliviar la presión sobre los nervios causada por compresión o atrapamiento. Por ejemplo, los cirujanos liberan comúnmente bandas fibrosas en la muñeca para tratar el síndrome del túnel carpiano.

Prevención

  • Controle las condiciones médicas crónicas con la ayuda de su médico. Si usted tiene diabetes, debería visitar a un podólogo para realizarse exámenes anuales.
  • Consuma una dieta saludable, una que sea baja en grasa saturada y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
  • Asegúrese de recibir las cantidades recomendadas de tiamina y vitamina B12.
  • Evite el consumo excesivo de alcohol.
  • Evite los químicos tóxicos.
  • Evite los movimientos repetitivos.
  • Evite la presión prolongada sobre articulaciones, especialmente codos y rodillas.

Fuentes Adicionales:

American Chronic Pain Association
http://www.theacpa.org

The Neuropathy Association
http://www.neuropathy.org

Referencias:

Dyck PJ, Thomas PK, Dyck PJ, Thomas PK (eds). Peripheral Neuropathy , 4th ed., Saunders; 2004.

Merritt's Neurology , 11th ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2005.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, National Institutes of Health website. Disponible ent: http://www.niddk.nih.gov/.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke, National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/.

Samuels MA, Feske SK. Office Practice of Neuroogy . Philadelphia, PA: Churchill Livingstone; 2003.



Último revisado Marzo 2007 por Roshni N. Patel, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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