Peste
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Definición

La peste es una infección bacterial que puede ser mortal. La enfermedad ocurre después de la mordedura de una pulga o por el manejo o ingesta de un animal infectado. Los gobiernos han estudiado el uso de esta bacteria como armas biológicas. Como un arma, sería liberada en el aire. Hay varios tipos de peste, dependiendo de dónde ocurran los síntomas y la exposición:

  • Neumónica (en los pulmones) - por respirar la bacteria en forma de gotitas o como una progresión de otro tipo
  • Peste bubónica (en los nódulos linfáticos) - ocurre después de una mordedura de un roedor-pulga
  • Peste septicémica (una infección general en el cuerpo) - ocurre después de la mordedura de la pulga de un roedor
  • Peste faríngea (en la garganta y cerca de los nódulos linfáticos) - debido a la ingestión de tejido infectado o a la inhalación de gotas más grandes

Causas

Yersinia pesti causa la infección. Se expande por gotitas en el aire. La gente puede adquirir la peste neumónica, cuando hay contacto cara a cara con alguien que tiene la enfermedad. La peste bubónica y septicémica, sin complicaciones respiratorias, no se transmite de persona a persona.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la peste son:

  • Exposición a la bacteria
  • Terrorismo biológico
  • Contacto con roedores
  • Roedores en el medio ambiente

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de peste. Se presentan de dos a ocho días en los casos adquiridos naturalmente. La peste puede progresar en pocos días y causar sepsis, meningitis o la muerte. Los expertos creen que los primeros síntomas después de un ataque biológico pueden aparecer en un par de días. Se esperaría que la gente muriera poco después de la aparición de los primeros síntomas.

Los síntomas de la peste neumónica incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Tos con secreciones sanguíneas o acuosa
  • Dificultad al respirar
  • Dolor en el pecho
  • Posible náusea, vómito y diarrea

Los síntomas de la peste bubónica son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Nódulos linfáticos dolorosos e hinchados
  • La piel se puede poner roja y roñosa en los nódulos linfáticos
  • Dolores o protuberancias en el sitio de la mordedura de la pulga
  • Inquietud
  • Falta de energía
  • Posible agitación y confusión
  • Posible náusea, vómito y diarrea

Los síntomas de la peste faríngea son:

  • Nódulos linfáticos inflamados

Los síntomas de la peste septicémica y su progresión a otras formas:

  • Sangrado por debajo de la piel
  • Dedos de la mano, del pie o nariz negros
  • Coagulación anormal
  • Dificultad para respirar
  • Shock
  • Falla de órganos
  • Muerte

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de los síntomas e historial médico y la posible causa de la exposición, además de realizarle una exploración física. Otros casos en el área podrían alertar a los trabajadores de la salud ante la posibilidad de un ataque bio-terrorista

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías toráccicas
  • Exámenes de sangre para buscar algún indicio de una infección.
  • Prueba de sangre para detectar anticuerpos a la bacteria de la peste
  • Examinar los líquidos corporales usando técnicas especiales
  • Cultivos del líquido sanguíneo para buscar bacterias

Tratamiento

Es esencial empezar con antibióticos. Cualquier retraso incrementa en gran medida el riesgo de muerte. Los fármacos son administrados vía intravenosa o muscular. En el tratamiento posterior, se pueden administrar algunos medicamentos vía oral. Un paciente con síntomas pulmonares debe ser aislado para proteger a los demás. Los encargados de la salud y visitantes deben usar un cubrebocas, guantes, lentes y gorro. Puede que sea necesario drenar los nódulos linfáticos. Los casos son reportados a los encargados de salud pública.

Medicamentos

Cualquiera de los siguientes antibióticos pueden ser usados:

  • Estreptomicina
  • Gentamicina
  • Tetraciclina y doxiciclina
  • Cloramfenicol
  • Ciprofloxacina

Cuidado para la Peste Septicémica

Los médicos deberán dar seguimiento al paciente para observar posibles cambios y tomar acciones adecuadas. Es de vital importancia mantener una función adecuada del corazón, presión sanguínea y suplemento de oxígeno.

Prevención

Los antibióticos pueden prevenir la infección luego del contacto cercano con alguien que padece la enfermedad. Las medicinas deben ser tomadas diariamente mientras se está en contacto y siete días después a la última exposición. El paciente y el doctor deben usar cubrebocas.

Los antibióticos pueden ser ordenados en el caso de un ataque terrorista. La gente deberá ser medicada después de desarrollar tos. No habrá ningún sistema de seguridad que alerte a las autoridades de que la bacteria de la peste ha sido liberada. El éxito de un ataque dependerá de la calidad de la bacteria y su cadena, la forma en que fue producida y las condiciones del clima al momento de la liberación. No existe una vacuna para la peste neumónica.

Las medidas para prevenir una peste natural incluyen:

  • No tocar roedores muertos o gatos enfermos.
  • Usar insecticidas en toda la casa.
  • Eliminar las ratas que habiten cerca de la casa.
  • No permitir a los perros o gatos husmear en áreas donde la plaga es común.

Organizaciones

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Fuente:

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W.B. Saunders Company; 2000.

AAP 2000 Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases , 25th ed. American Academy of Pediatrics; 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed. Churchill Livingstone, Inc.; 2000.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company; 2001.

Consensus statement, plague as a biological weapon: Medical and public health management. Journal of the American Medical Association . 2000



Último revisado Septiembre 2003 por Reena Karani, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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