Derrame Pleural
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Derrame Pleural

(Agua en los Pulmones)

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Definición

El derrame pleural es la acumulación excesiva de líquidos en el espacio que se encuentra entre la pleura. La pleura son dos membranas húmedas y delgadas alrededor de los pulmones. Existen dos capas de pleura:

  • Capa interna - unida al exterior de los pulmones
  • Capa externa - reviste el interior de la caja torácica

Existen dos tipos de derrame: el transudativo y el exudativo. En ambos casos, el exceso de líquido evita que los pulmones se expandan completamente y ocasiona dificultad para respirar.

Derrame Pleural

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Generalmente, el derrame es causado por una enfermedad o lesión. Los dos tipos de derrame presentan diferentes causas:

Transudativo:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Desnutrición
  • Enfermedad del hígado
  • Enfermedad del riñón

Exudativo:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Neumonía, tuberculosis u otras enfermedades pulmonares
  • Infarto, insuficiencia cardíaca o infecciones tales como pericarditis, cirugía cardíaca reciente
  • Inflamación o infección de la pleura
  • Enfermedad del hígado
  • Tumores
  • Embarazo
  • Enfermedades del tejido conjuntivo, tales como artritis reumatoide y lupus
  • Algunos medicamentos:
    • Nitrofurantoina
    • Dantrolene
    • Metisergida
    • Bromocriptina
    • Procarbazina
    • Amiodarona
  • Diversos tipos de cáncer, tales como el pulmonar, de mama, linfoma o mesotelioma
  • Lesión o traumatismo en el pecho
  • Radioterapia
  • Embolo pulmonar (coágulo sanguíneo en los pulmones)
  • Infecciones abdominales o pancreatitis
  • Cirugía, especialmente las de tipo
    • Cardiaca
    • Pulmonar
    • Abdominal
    • Transplante de órganos

Síntomas

Algunos tipos de derrame pleural no presentan síntomas. Otros presentan una gran variedad de síntomas que incluyen:

  • Falta de aliento
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal
  • Tos
  • Sangrar al toser
  • Respiración poco profunda
  • Pulso rápido o de respiración acelerada
  • Pérdida de peso
  • Fiebre, escalofríos o sudoración
  • Hipo

Diagnóstico

El médico le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico. Esto puede incluir escuchar o darle unos golpecitos en el pecho.

Las pruebas podrían incluir:

Radiografía torácica - un examen que utiliza la radiación para tomar una imagen de la estructura interna del pecho

Ultrasonido - es un examen que utiliza ondas de sonido para examinar la estructura interna del pecho

TC - Tomografía Computarizada (CT Scan) - es un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar placas de la estructura interna del pecho

Toracocentesis - es una muestra de líquido, que se recoge con una aguja, del espacio pleural alrededor de los pulmones

Exámenes de Función Pulmonar - sirven para comprobar la capacidad respiratoria

Biopsia - es la extirpación de una muestra del tejido pleural para su análisis

Tratamiento

Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la causa subyacente. Si la respiración se encuentra dañada, se pueden administrar tratamientos de respiración o de oxígeno complementario. El derrame pleural puede ser drenado al insertar una aguja en el área y extraer el líquido (toracocentesis terapéutica) o al insertar un tubo torácico (tubo de toracostomía) a un costado del pecho y dejarlo colocado durante varios días, eventualmente debido a una succión.

En algunos casos, el médico puede recomendar una pleurodesis química. Durante este procedimiento, se inyecta un químico dentro del espacio pleural para cerrar de manera permanente las dos capas de la pleura. Esto puede ayudar a prevenir una mayor acumulación de líquido.

Prevención

La mejor manera de prevenir un derrame pleural es someterse a tratamiento inmediato si se padece alguna afección que pudiera conducir a un derrame pleural.

Organizaciones:

American Lung Association
http://www.lungusa.org

National Heart, Lung, and Blood Institute, National Institutes of Health (NIH)
http://www.nhlbi.nih.gov

Fuentes:

"Pleural Effusion." eMedicine Journal , August 20, 2001.

"Pleural Effusion." The Pulmonology Channel.



Último revisado Enero 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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