Psoriasis

Definición

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria cutánea crónica. Las áreas más comúnmente afectadas son las rodillas, codos, cuero cabelludo, tronco y uñas. Hay varios tipos de psoriasis.

  • Placa - parches cutáneos con inflamación normalmente cubiertos de escamas plateadas (la clase más común)
  • La psoriasis de Guttate - pequeñas lesiones en forma de punto
  • Psoriasis Pustular - pequeñas cavidades con supuración de pus y escamación intensa
  • Psoriasis Eritrodérmica - descamación e inflamación intensa de la piel

Psoriasis

Psoriasis

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Causas

La causa de la psoriasis no es clara. Puede estar relacionada a un defecto en el sistema inmune que hace que éste envíe señales que provocan un sobrecrecimiento de células cutáneas. Debido al crecimiento rápido no hay tiempo para despojar las células muertas causando así la acumulación de células cutáneas en la superficie. Se cree que el exceso de células cutáneas causan las escamas plateadas características de la psoriasis de placas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Género: Femenino
  • Antecedente familiar de psoriasis
  • Artritis reumatoide
  • Estrés
  • Climas fríos
  • Supresión del sistema inmunológico, incluyendo el SIDA.
  • Infecciones bacteriales
  • Algunos medicamentos como esteroides orales, bloqueadores beta y litio

Síntomas

  • Areas rugosas, secas y gruesas en la piel
  • Escamas blancas y plateadas
  • Parches cutáneos enrojecidos y abultados
  • Uñas de los dedos de los pies y/o manos con cavidades o abolladuras
  • Artritis o dolor en las articulaciones

Diagnóstico

El médico le hará preguntas acerca de los síntomas e historial médico y le practicará una exploración. Se le examinarán las uñas y la piel. No hay pruebas de sangre específicas para diagnosticar la psoriasis. Algunas veces se llevará a cabo una biopsia cutánea para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento está basado en:

  • La gravedad de la enfermedad
  • La extensión y localización de las áreas involucradas
  • La respuesta al tratamiento

Tratamiento tópico

Muchos pacientes responden muy bien a los tratamientos aplicados directamente en la piel. Los tratamientos tópicos incluyen las pomadas de cortisona, formas sintéticas de vitamina D y retinoides, preparaciones con alquitrán de hulla, soluciones para usar en la bañera, y humectantes.

Fototerapia (luz)

La exposición diaria, no prolongada, a la luz del sol alivia o mejora la psoriasis en mucha gente. La luz del sol normalmente se incluye en los tratamientos inciales. Para la psoriasis leve a menudo se usa una forma mejor controlada de tratamiento con luz artificial (fototerapia con UVB). Los casos más graves de psoriasis pueden ser tratados con ultravioleta A (UVA light) y psoralen. EL psoralen es un medicamento que se administra de forma oral o tópica y hace que el cuerpo sea más sensible a la luz. Este tratamiento es conocido como PUVA.

La fototerapia puede ser muy efectiva para controlar la psoriasis, pero requiere tratamientos frecuentes. Puede causar efectos secundarios como; náusea, dolor de cabeza, fatiga, ardor o hinchazón. Ambos tratamientos, UVB y PUVA, pueden incrementar el riesgo de contraer cáncer en la piel como el de células escamosas y melanoma.

Tratamiento Sistémico

Para casos más severos de psoriasis, el médico puede recetar diferentes medicamentos, incluyendo:

  • Metotrexato - las mujeres embarazadas o que planean embarazarse, y sus parejas no deben tomarlo.
  • Ciclosporina - suprime el sistema inmunológico para disminuir el proceso de reproducción de las células cutáneas.
  • Hidroxiurea - es menos tóxico que el metrotexato o la ciclosporina.
  • Retinoides - compuestos con las propiedades de la vitamina A, pueden ser recetados en casos severos de psoriasis que no responden a otros tratamientos. Las mujeres deben cuidarse y no embarazarse ya que los retinoides causan defectos congénitos.

Prevención

Aunque el padecimiento de la psoriasis no puede ser prevenido, la gente con historial familiar de psoriasis debe tratar y prevenir un trauma físico en la piel, infecciones, altas temperaturas a la intemperie y stress.

Estas medidas también ayudarán a reducir la aparición de placas en las personas con este padecimiento. Quizá su médico le aconseje evitar algunos alimentos si parece que la psoriasis empeora por ingerirlos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases, National Institutes of Health
http://www.nih.gov

National Psoriasis Foundation
www.psoriasis.org

Fuentes:

American Academy of Dermatology

Harrison's Principles of Internal Medicine, 16 th ed. McGraw-Hill, 2000



Último revisado Enero 2004 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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