Artritis Reumatoide

Definición

La artritis reumatoide (RA) es una enfermedad autoinmune que causa dolor, inflamación, rigidez, y pérdida de funcionamiento en las articulaciones. Por lo general, la RA afecta la misma articulación en ambos lados del cuerpo. Ocurre con más frecuencia en:

  • Dedos de las manos
  • Muñecas
  • Codos
  • Hombros
  • Mandíbula
  • Caderas
  • Rodillas
  • Dedos de los pies

Artritis Reumatoide

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Causas

Es probable que la artritis reumatoide sea causada por una combinación de factores genéticos y ambientales que desencadenan una respuesta inmune anormal. Posibles causas incluyen:

  • Factores Genéticos - algunos genes que desempeñan una función en el sistema inmune están asociados con el desarrollo de RA
  • Defectos en el sistema inmune, los cuales causan inflamación en curso
  • Factores ambientales - algunos agentes infecciosos, como algunos virus o bacterias, pueden incrementar la susceptibilidad a RA
  • Otros factores - evidencia sugiere que factores hormonales pueden fomentar el desarrollo de RA en combinación con factores genéticos y exposición ambiental

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Miembros de la familia con artritis reumatoide
  • Sexo: Femenino
  • Origen étnico: Indios Pima
  • Fumar abundantemente o a largo plazo

Síntomas

Cuando comienza la RA por primera vez, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor y rigidez articular que es:
    • Simétrico
    • Más prominente en la mañana
    • Dura por lo menos media hora
  • Articulaciones rojas, cálidas, o inflamadas
  • Deformidad articular
  • Fiebre ligera, cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Pequeños abultamientos o nódulos debajo de la piel

A medida que la RA avanza, puede causar complicaciones con:

  • Corazón
  • Pulmones
  • Ojos
  • Piel
  • Hígado
  • Riñones
  • Sangre
  • Sistema Nervioso
  • Vasos sanguíneos
  • También está asociada con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares tempranas y muerte

Diagnóstico

No hay una sola prueba para RA. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. El examen físico incluirá una examinación de sus articulaciones, piel, reflejos, y fuerza muscular.

Las pruebas pueden incluir:

  • Medición de nivel de factor reumatoide (RF) en la sangre
  • Medición de índice de sedimentación de eritrocitos (ESR) de la sangre para medir la inflamación en el cuerpo
  • Medición de proteína C-reactiva (CRP) - un indicador de inflamación activa en la sangre
  • Conteo de glóbulos blancos
  • Rayos X de articulaciones afectadas (especialmente absorciometría dual de energía de rayos X)

Tratamiento

No hay tratamiento para curar la RA. Los objetivos del tratamiento son:

  • Aliviar el dolor
  • Reducir la inflamación
  • Desacelerar el daño articular
  • Mejorar la capacidad funcional

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

  • Medicamentos Anti-reumáticos Modificadores de Enfermedades (DMARDS) - para desacelerar el curso de la enfermedad. Estos medicamentos se usan temprano en el transcurso de la enfermedad para prevenir daño a largo plazo:
    • Metotrexato (Reumatrex)
    • Hidroxicloroquina (Plaquenil)
    • Sulfasalazina (Azulfidina)
    • Leflunomida (Arava), cyclosporina (Neoral)
    • Penicilamina (Cuprimina)
    • Oro (Ridaura) - el oro también se puede administrar como inyección
    • Minociclina (Minocin)
  • Medicamentos inmunosupresores (sólo se usan cuando otros DMARDS son inefectivos):
    • Azatioprina (Imuran)
    • Ciclofosfamida (Cytoxan) - rara vez se usa
    • Clorambucil (Leukeran) - rara vez se usa
  • Modificadores de respuesta biológica - medicamentos que interfieren con la respuesta autoinmune asociada con la RA.
    • Etanercept (Enbrel)
    • Infliximab (Remicade)
    • Adalimumab (Humira)
    • Abatacept (Orencia)
    • Rituximab (Rituxan)
  • Medicamentos complementarios incluyen:
    • Acetaminofeno (Tylenol)
    • Medicamentos anti-inflamatorios no esteroidales, incluyendo ibuprofeno y naproxeno

    *** Por favor tome en cuenta: El 30 de septiembre de 2004, Merck and Co., Inc. anunció un retiro voluntario de Vioxx(R) (rofecoxib) del mercado de los Estados Unidos y de todo el mundo a causa de preocupaciones de seguridad. Un estudio mostró un riesgo incrementado pequeño pero considerable de eventos cardiovasculares (como ataque cardiaco ) en pacientes que tomaron el medicamento por prescripción. Vioxx(R) es un medicamento anti-inflamatorio no esteroidal (NSAID) llamado "selectivo" especialmente diseñado para disminuir el riesgo de irritación estomacal. Se usa comúnmente en el tratamiento de dolor agudo y crónico asociado con artritis , menstruación, y otras condiciones. Desde el retiro de Vioxx(R) por parte de Merck's, ha salido evidencia a la luz con respecto a peligros similares que tiene otro NSAID selectivo popular, Celebrex(R), que es producido por Pfizer. La mayoría de los médicos ahora cuestionan la prudencia de prescribir algún medicamento de la clase COX-2, particularmente en pacientes con enfermedad cardiovascular conocida.

Esteroides

Los corticosteroides de dosis baja (10 mg de prednisona o el equivalente) se usan con frecuencia inicialmente, y pueden disminuir cuando otros medicamentos ganan eficacia. Se debería evitar el uso de esteroides a largo plazo. También se pueden usar las inyecciones de corticosteroides en articulaciones individuales inflamadas.

Descanso y Ejercicio

El descanso ayuda a reducir la inflamación y dolor articular activos, y a combatir la fatiga. El ejercicio es importante para mantener la fuerza y flexibilidad muscular, así como preservar la movilidad articular.

Cuidado Articular

Las tablillas colocadas en articulaciones dolorosas pueden reducir el dolor y la inflamación. Los aparatos que asisten en actividades de la vida diaria también pueden reducir el esfuerzo sobre las articulaciones, como:

  • Extensores con cierre
  • Calzadores de asa larga
  • Herramientas especialmente diseñadas para la cocina

Reducción de Estrés

La reducción de estrés puede aliviar las dificultades de vivir con una enfermedad crónica y dolorosa. Los programas de ejercicio, grupos de apoyo, y la comunicación abierta con los profesionales de la salud pueden ayudar a reducir el estrés.

Cirugía

El reemplazo de articulación y la reconstrucción de tendón ayudan a aliviar el daño articular severo.

Medidas en el Estilo de Vida

Las siguientes medidas podrían ayudar a aliviar la rigidez y debilidad y reducir la inflamación:

  • Mantener un equilibrio entre descanso y ejercicio
  • Intentar entrenamiento de fuerza ligera
  • Ejercicio aeróbico (caminar, nadar, bailar)
  • Evitar el ejercicio de alto impacto
  • Dejar de fumar
  • Controlar el peso
  • Fisioterapia

Prevención

No hay indicaciones para prevenir la artritis reumatoide.

Fuentes Adicionales:

American College of Rheumatology
http://www.rheumatology.org

The Arthritis Foundation
http://www.arthritis.org

Referencias:

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Disorders website. Disponible en: http://www.niams.nih.gov/ .

Tanaka E et al. Impact of shoulder, elbow, and knee joint involvement on assessment of rheumatoid arthritis using the American College of Rheumatology Core Data Set. Arthritis Rheum . 2005;53: 864-871.

Verstappen SM et al. Overview of work disability in rheumatoid arthritis patients as observed in cross-sectional and longitudinal surveys. Arthritis Rheum . 2004;51:488-497.



Último revisado Marzo 2007 por Jill Landis, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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