Raquitismo y Osteomalacia
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Raquitismo y Osteomalacia

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Definición

El raquitismo (en niños) y la osteomalacia (en adultos) son dos enfermedades metabólicas de los huesos resultado de una deficiencia de vitamina D . Ambas ablandan y debilitan los huesos debido a la defectuosa o inadecuada mineralización ósea.

Raquitismo

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El raquitismo y la osteomalacia aparecen cuando hay una deficiencia de vitamina D en el cuerpo. Esto podría ocurrir cuando:

  • A que el suministro de vitamina D en la dieta y la exposición al sol son inadecuadas
  • Al metabolismo anormal de la vitamina D
  • A que los tejidos son resistentes a la acción de la vitamina D.

La vitamina D regula la asorción de calcio en el cuerpo. También controla los niveles de calcio y fosfato en los huesos. El intestino absorbe la vitamina D que proviene de la comida. La vitamina D también es producida por la piel durante la exposición a la luz solar.

Con más frecuencia, el raquitismo y la osteomalacia son causados por una deficiencia en la vitamina D. Esto puede resultar de:

  • Insuficiente vitamina D en la dieta. En niños, esto puede estar relacionado a:
    • El consumo insuficiente de leche fortificada con vitamina D
    • El suministro insuficiente de suplementos de la vitamina D en niños que toman leche materna o bien en aquellos que son intolerantes a la lactosa
  • A la falta de exposición a la luz solar.

Con menor frecuencia, el raquitismo y la osteomalacia pueden ser causados por otros desórdenes que afectan la absorción de la vitamina D, el metabolismo o acciones en el cuerpo como:

  • Problemas renales:
    • Una enfermedad de riñón hereditaria llamada raquitismo resistente a la vitamina D
    • Acidosis del tubo renal - una enfermedad renal no hereditaria que disuelve el calcio de los huesos
    • Crónica insuficiencia renal
    • Diálisis renal a largo plazo
  • Enfermedades en el intestino delgado con mala absorción
  • Alteraciones en el hígado o enfermedades del páncreas
  • Cáncer
  • Algunas medicinas, tales como:
    • Ciertos medicamentos para ataques, tales como fenitoína o fenobarbital
    • Acetazolamida
    • Cloruro de amonio
    • Disodium etidronate
    • Tratamiento con fluoruro
  • Intoxicación o envenenamiento por:
    • Cadmio
    • Plomo
    • Aluminio
    • Tetraciclina caducada

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad. Los factores de riesgo en el caso del raquitismo y la osteomalacia incluyen:

  • Edad en niños:de 6-24 meses - para los que consumen tanto leche materna (cuando la madre tiene un consumo deficiente de vitamina D) como leche que no está fortificada con esta vitamina
  • Edad en adultos: 50-80 años
  • Intolerancia a la lactosa acompañada del consumo inadecuado de leche fortificada con vitamina D
  • Antecedente familiar de raquitismo
  • Raza: afroamericana, especialmente asociada con el consumo de leche materna

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de hueso y sensibilidad
  • Deformidades del esqueleto y/o del cráneo
  • Piernas arqueadas o rodillas malformadas
  • Deformidad o curvatura en la columna
  • Pecho de paloma (protuberancia del hueso del pecho)
  • Crecimiento deficiente, ocasionando baja estatura
  • Susceptibilidad a la fractura de huesos
  • Deformidades dentales
  • Formación dental retrasada
  • Defectos dentales
  • Aumento de caries
  • Pérdida del apetito o del peso
  • Dificultad para dormir
  • Desarrollo empobrecido del tono muscular
  • Debilidad muscular
  • Lento aprendizaje para caminar, en el caso de los niños

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a sus síntomas e historial médico además le realizará una exploración física. Los estudios que pueden confirmar el diagnóstico pueden incluir:

  • Pruebas de sangre y orina
  • Rayos X de los huesos
  • Una biopsia ósea, cuando otros exámenes no son concluyentes

Tratamiento

El tratamiento intenta:

  • Corregir las causas subyacentes
  • Aliviar o revertir los síntomas

Tratar las Causas Subyacentes

El tratamiento de las causas subyacentes podría incluir:

  • Agregar lo siguiente en su dieta:
    • Productos lácteos fortificados con vitamina D
    • Alimentos con una alta concentración de vitamina D (como pescado grasoso, yema de huevo y verduras verdes)
    • Suplementos de vitamina D, calcio y otros minerales
    • Vitamina D biológicamente activa
  • Una exposición adecuada a la luz del sol, sin excesos

Tratamiento de los Síntomas

El tratamiento para aliviar o corregir los síntomas puede incluir:

  • Usar aparatos que reduzcan o prevengan las deformidades de los huesos
  • Cirugía, en casos severos, para corregir la deformidad ósea

Prevención

Para ayudar a prevenir el raquitismo o la osteomalacia:

  • Tome leche fortificada con vitamina D.
  • Consuma suficiente vitamina D, calcio y otros minerales. Si cree que su dieta puede ser deficiente, hable con su médico al respecto para alternar otras fuentes de vitaminas y minerales.
  • Expóngase lo suficiente al sol, sin excederse - 15 minutos al día son considerados como saludables. Cualquier exposición más extensa a la recomendada requiere de protección solar ya sea de ropa o bloqueadores, especialmente en infantes o niños de piel clara. El riesgo de raquitismo es cada vez mayor en niños y madres con la piel oscura por lo que podrían exponerse más tiempo al sol y complementar su dieta con suplementos de la vitamina D.
  • Los bebés de piel oscura que están siendo amamantados deben recibir 400 unidades internacionales por día (UI/d) de suplementos de vitamina D y comenzar con dicha medida a más tardar a los 2 meses de edad.

Organizaciones:

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)
http://www.aap.org

Asociación Dietética (Americana American Dietetic Association)
http://www.eatright.org

Fuentes:

The Merck Manual of Medical Information - Home Edition . Simon and Schuster, Inc., 2000.

U.S. National Library of Medicine

Centers for Disease Control and Prevention



Último revisado Mayo 2003 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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