Esquizofrenia
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Esquizofrenia

Se pronuncia: es-qui-zo-fre-nia

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Definición

Esquizofrenia es una enfermedad crónica severa que deshabilita al cerebro e interfiere con las formas en que una persona piensa, habla y expresa sus emociones. Esto no significa una personalidad múltiple o dividida.

Causas

Las causas de la esquizofrenia son desconocidas. Se cree que los problemas con la estructura y química cerebral pueden tener un rol importante. Parece ser que también existe un componente genético. Las personas que tienen un progenitor o hermano que sufre de esquizofrenia tienen un 10% de probabilidades de desarrollar la enfermedad, en comparación con el 1% de probabilidad para las personas que no tienen parientes con esta enfermedad.

Algunos investigadores creen que ciertos factores ambientales pueden contribuir al desarrollo de la esquizofrenia. Su teoría es que una infección viral durante la infancia y/o el estrés extremo pueden desencadenar la esquizofrenia en personas que son propensas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades para adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo en el caso de la esquizofrenia son:

  • Tener un progenitor o hermano con esquizofrenia
  • Estructura anormal del cerebro
  • En la latitud norte: haber nacido durante el invierno, nacer en la ciudad
  • Falta de oxígeno durante el embarazo
  • Problemas al nacer, tales como:
    • Un trabajo de parto prolongado
    • Sangrado durante el embarazo
    • Nacimiento prematuro
    • Bajo peso al nacer
    • Desnutrición materna
    • Infecciones durante el embarazo
  • Pérdida de uno de los padres durante la infancia

Síntomas

Usualmente, los síntomas comienzan en la adolescencia o en adultos jóvenes. A menudo aparecen lentamente y se vuelven más preocupantes y desagradables con el paso del tiempo.

Los síntomas incluyen:

  • Alucinaciones - el ver o escuchar cosas/voces que no existen
  • Ilusiones - fuertes pero falsas creencias que se alejan de la realidad
  • Pensamiento desorganizado
  • Habla desordenada - falta de la habilidad para hablar de forma coherente o para mantener una conversación
  • Comportamiento catatónico - movimientos lentos, repetición rítmica de gestos, pasos, caminar en círculos
  • Simpleza emocional - habla plana, falta de expresión facial, desinterés general y decaimiento.
  • Risa inapropiada
  • Falta de higiene y descuido personal

Los padecimientos asociados incluyen:

Diagnóstico

El diagnóstico oportuno es extremadamente importante. Las personas que son diagnosticadas a tiempo son capaces de:

  • Estabilizar sus síntomas
  • Disminuir el riesgo del suicidio
  • Reducir el consumo del alcohol y otras sustancias
  • Disminuir las probabilidades de una recaída y/o una hospitalización

Antes de que pueda realizarse un diagnóstico, es necesario que el paciente presente síntomas activos por lo menos durante dos semanas, y otro tipo de síntomas durante seis meses, por lo menos. El médico descartará otras causas, como el uso de drogas, enfermedades, o una condición mental distinta.

Tratamiento

Aunque la esquizofrenia no es curable sí es altamente tratable. Es posible que la hospitalización sea necesaria durante episodios agudos. Generalmente, los síntomas se controlan con medicamentos antipsicóticos.

Medicinas Antipsicóticas

Las medicinas antipsicóticas bloquean la producción de ciertos químicos en el cerebro. Esto permite controlar el desorden de pensamiento en personas con esquizofrenia. El desarrollar un plan médico resulta complicado pues con frecuencia la medicina o las dosis requieren ser cambiadas hasta que se determine el balance adecuado. Esto puede tomar meses e incluso años.

Las recaídas son comunes. Con frecuencia las personas dejan de tomar sus medicinas al sentirse mejor. El interrumpir el tratamiento puede ocasionar algunos efectos secundarios. Los más comunes son efectos físicos como:

  • Movimientos lentos y rígidos
  • Inquietud
  • Tics faciales
  • Lengua protuberante

Nuevas medicinas, llamadas "antipsicóticos atípicos" tienen efectos secundarios menores.

Medicamentos para Padecimientos Coexistentes

Las condiciones que con frecuencia se asocian con la esquizofrenia incluyen la depresión y la ansiedad. Estas pueden ser tratadas con:

  • Antidepresivos
  • Fármacos ansiolíticos
  • Litio
  • Anticonvulsivos

Terapias Electroconvulsivas

Las terapias electroconvulsivas pueden emplearse para tratar una depresión severa.

Terapia de Apoyo

La esquizofrenia es una enfermedad de por vida. Puede ser confusa y preocupante tanto para el paciente como para sus familiares. La ayuda profesional tiene como objetivo:

  • Socializar
  • Guía vocacional
  • Recursos comunitarios
  • Lidiar con la familia
  • Poner en orden su vida
  • Apoyo emocional en general
  • Trabajar con la familia para ayudarlos a lidiar con el paciente

Prevención

Debido a que las causas que generan la esquizofrenia son desconocidas, no hay pautas para prevenirla. Sin embargo, algunos estudios muestran que un tratamiento agresivo y oportuno produce mejores resultados.

Organizaciones:

World Fellowship for Schizophrenia and Allied Disorders
http://world-schizophrenia.org

American Psychiatric Association
http://www.psych.org

National Alliance for the Mentally Ill
http://ocd.nami.org/

Fuentes:

National Institute of Mental Health

American Psychiatric Association

World Fellowship for Schizophrenia and Allied Disorders



Último revisado Mayo 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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