Ciática

Definición

La ciática es la irritación del nervio ciático el cual baja por detrás de los muslos. El nervio ciático comienza en la parte baja de la columna vertebral y se extiende desde la parte posterior de la pelvis hacia la parte posterior de los glúteos. De ahí pasa por la parte posterior de los muslos y se divide en ramificaciones al llegar a las rodillas y luego a los pies. La ciática generalmente ocasiona dolor violento a un muslo o glúteo.

Dolor del Nervio Ciático

Sciatica Nerve Pain

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Causas

Cualquier cosa que presione o irrite el nervio ciático puede causar ciática, incluyendo:

  • Disco herniado o deslizado - los cojines entre los huesos de la columna inflamada están fuera de lugar
  • Degeneración de los discos, causada por la edad o por la artritis
  • Estenosis espinal - estrechamiento del canal raquídeo en el área lumbar
  • Espondilolisis - una degeneración de un hueso en la espalda baja
  • Esguince o distensión muscular o de ligamentos en el área
  • En casos excepcionales:
    • Tumores benignos o malignos
    • Infecciones
    • Coágulos sanguíneos
    • Problemas metabólicos como la diabetes
    • Toxinas como el consumo excesivo de alcohol

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que aumenta sus probal¡bilidades de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para la ciática incluyen:

  • Edad: 25-40 años
  • Lesiones tales como:
    • Levantar un objeto pesado
    • Moverse o girar súbitamente
  • Miembros de la familia con ciática o problemas en la espalda
  • Vibración de vehículos o equipo pesado
  • Falta de ejercicio regular
  • Obesidad
  • Fumar
  • Stress

Síntomas

La ciática ocasiona síntomas que pueden pasar de moderados a severos.

Los síntomas típicos son:

  • Ardor, hormigueo o un fuerte dolor en la parte baja de la pierna
  • Dolor en una pierna o en un glúteo que se vuelve peor al:
    • Sentarse
    • Levantarse
    • Toser
    • Estornudar
    • Estirarse
  • Debilidad, o adormecimiento en una pierna o en el pie

Los síntomas más serios asociados con la ciática que pueden requerir atención médica inmediata incluyen:

  • Debilidad progresiva en el pie o en la pierna
  • Dificultad al caminar, estar de pie o moverse
  • Pérdida de control del intestino o la vejiga
  • Fiebre, pérdida de peso inexplicable u otros signos de enfermedad

Diagnóstico

El médico le cuestionará sobre sus síntomas e historial médico, le revisará la espalda, piernas y cadera. La exploración física incluye pruebas de fuerza, flexibilidad, sensibilidad y reflejos.

Otras pruebas pueden incluir:

Rayos X - un estudio que emplea radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos

MRI (Imagen de resonancia magnética) - un estudio que emplea ondas radiales y magnéticas para tomar placas de estructuras dentro del cuerpo

Tomografía computarizada (CT Scan por sus siglas en inglés) - especie de rayos X que emplea una computadora para tomar placas de estructuras dentro del cuerpo

Estudio de Conducción Nerviosa - un estudio en el que se pasa una corriente eléctrica a través de un nervio para determinar el estado de salud o enfermedad de dicho nervio

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la irritación del nervio ciático.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Actividad Física Limitada

Generalmente no se recomienda reposo prolongado en cama. Sin embargo, su médico le podría recomendar hacerlo por uno o dos días. Reposar en cama por largo tiempo puede debilitar los músculos y alentar el proceso de curación. Los médicos, por lo general, recomiendan que permanezca activo hasta donde el dolor se lo permita y evitar actividades que empeoren el dolor en la espalda.

Medicamentos

Los medicamentos que se usan para tratar la ciática incluyen:

  • Supresores de dolor como acetaminofen (Tylenol), aspirina o ibuprofeno
  • Relajantes musculares contra espasmos musculares
  • Pastillas de cortisona o inyecciones en el lugar en que el nervio ciático sale de la columna
  • Antidepresivos para dolor crónico

Terapia Física

La terapia física se puede realizar en casa o en el trabajo. Podría incluir lo siguiente:

  • Compresas de agua fría o caliente
  • Ejercicios de estiramiento y fortalecimiento
  • Masaje
  • Tratamientosde ultrasonido
  • Estimulación eléctrica

Terapias Alternativas

No se ha comprobado científicamente que estas terapias tengan algún efecto sobre la ciática. Sin embargo, algunas personas podrían encontrar alivio en lo siguiente:

  • Biorretroalimentación
  • Acupuntura

Cirugía

La cirugía puede emplearse para eliminar la presión del nervio ciático. Se realiza en situaciones extremas o si el tratamiento falla. Algunos procedimientos quirúrgicos son la disectomía y la laminectomia lumbar .

Prevención

La ciática tiende a ser recurrente. Los iguientes pasos pueden ayudar a evitar que regrese, o en algunos casos, que se presente por primera vez.

  • Al levantar pesado, mantenga el objeto pegado a su pecho, la espalda derecha y utilice los músculos de las piernas para levantarse lentamente.
  • Emplee una buena postura para reducir presión sobre la columna.
  • Duerma en un colchón firme.
  • Haga ejercicio regularmente, por lo menos 30 minutos la mayor cantidad de días de la semana. Las buenas elecciones incluyen, caminar, nadar o los ejercicios recomendados por su médico o fisioterapeuta.
  • En la medida de lo posible, evite estar sentado o parado en la misma posición por periodos prolongados.
  • Utilice un soporte en la espalda baja mientras permanece sentado por largos periodos. Descanse un pie en un banco cuando permanezca de pie por largo tiempo.
  • Considere dejar su empleo si este requiere de levantar objetos pesados o permanecer sentado.
  • Si fuma, deje de hacerlo. Fumar puede dañar su nervio ciático.

Organizaciones

American Association of Neurological Surgeons
http://www.neurosurgery.org/

Spine-health.com
http://www.spine-health.com/

Fuentes:

Sciatica. Postgraduate Medicine . July 1997.

American Association of Neurological Surgeons

Low Back Pain. The Merck Manual , 17 th ed. 1999.

Waddell G, Feder G, Lewis M. Systematic reviews of bed rest and advice tostay active for acute low back pain. Br J Gen Pract . 1997;47:647 - 652.

Allen C, Glasziou P, Del Mar C. Bed rest: a potentially harmful treatmentneeding more careful evaluation. Lanceta . 1999;354:1229 - 1233



Último revisado Septiembre 2003 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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