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Escoliosis

Definición

La escoliosis es una curvatura lateral de la espina o hueso de la columna.

Escoliosis

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

En la mayoría de los casos se desconoce la causa de la escoliosis. Generalmente se desarrolla en la niñez antes de la pubertad, aunque puede que no sea diagnosticada hasta la adolescencia. La escoliosis se clasifica con base en la edad en que se diagnostica:

Escoliosis adolescente - De 11-17 años

Escoliosis juvenil - De 3-10 años

Escoliosis infantil - Menores de 3 años. Esta clasificación puede ser resultado de:

  • Defectos de nacimiento
  • Enfermedades de los nervios y músculos (distrofia muscular o parálisis cerebral)
  • Lesión
  • Infección
  • Tumores

En ocasiones, la curvatura de la columna de escoliosis se debe a un desequilibrio del músculo más que a una deformidad de la columna.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: Adolescencia (mayores de 10 años)
  • Miembros de la familia que han tenido escoliosis
  • Menarquía en mujeres (primera menstruación) y pubertad retardada

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Hombros desiguales
  • Aspas de hombros o costillas prominentes
  • Cintura desequilibrada
  • Caderas elevadas
  • Inclinación hacia un lado
  • Dolor de espalda crónico (por lo común sólo si no se ha tratado en varios años)

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración, examinará curvaturas o asimetrías en las siguientes partes:

  • Espalda
  • Hombros
  • Pecho
  • Pelvis
  • Piernas
  • Pies
  • Piel

Otras pruebas y métodos diagnósticos pueden incluir:

Rayos X

El doctor puede recomendarle una placa de rayos-x si tiene curvaturas significativas de la columna, dolores de espalda inusuales o signos de problemas de la espina dorsal o cerebro. En ocasiones otra pruebas pueden ser utilizadas.

Medición de la Curvatura

El doctor calcula el ángulo de la curva. En general, las curvas que son mayores a 20 grados requieren tratamiento. Los médicos clasifican las curvas de la columna por su localización, forma, patrón y causa. Se utiliza esta información para decidir cómo tratar la escoliosis.

Acuda a un Especialista de la Columna

Su doctor le puede recomendar un ortopedista, especialista de la columna, que es un doctor que tiene experiencia en el tratamiento de la escoliosis.

Tratamiento

Los niños con curvatura ligera de la columna por lo general no requieren tratamiento. El tipo de tratamiento depende de:

  • Su edad
  • Cúanto más puede crecer
  • El grado y forma de la curvatura
  • Si tiene dolor de espalda

Las opciones de tratamiento incluyen:

Observación

Su doctor seguramente sólo observará la curvatura y la examinará cada 3 ó 6 meses si la curva es menor a 20 grados o si ha casi dejado de crecer.

Soportes

El objetivo de los soportes es prevenir que las curvas empeoren. El doctor puede recomendarle usar un soporte en la espalda si aún sigue creciendo y su curva es mayor a 20 grados. Después de que haya dejado de crecer, la necesidad de más tratamientos dependerá del tamaño de la curva y cómo afecta a su apariencia y funcionamiento.

Cirugía

En casos graves, el doctor puede recomendarle cirugía para corregir la curva o hacer que no empeore más si usted aún sigue creciendo.

Prevención

No hay pautas para prevenir la escoliosis porque la causa es normalmente desconocida. Algunas escuelas tienen programas de revisión para poder detectarla, generalmente, en el quinto o sexto grado. Si la escoliosis se detecta en la escuela, se le sugerirá que acuda al doctor.

Organizaciones

Scoliosis Research Society
http://srs.org/

American Academy of Orthopedic Surgeons
http://www.aaos.org/

Fuentes:

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases

American Academy of Orthopedic Surgeons



Último revisado Febrero del 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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