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Herpes zóster
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Herpes zóster

(Herpes zóster; neuralgia posherpética)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

El herpes zóster es una infección dolorosa que afecta a los nervios y la piel.

Causas

Es provocado por el virus varicela zóster. Es el mismo virus que causa la varicela. El herpes zóster aparece en las personas que han tenido varicela. Después de causar la primera infección de varicela, el virus no se elimina por completo del organismo. Parte del virus restante se asienta en las raíces nerviosas cerca de la médula espinal. Al reactivarse, el virus viaja por las vías nerviosas hasta llegar a la piel. Allí, causa dolor y sarpullido.

Ampollas de herpes zóster

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar herpes zóster. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Edad: 50 años o mayor
  • Sistema inmunitario deficiente:
  • Fatiga excesiva
  • Estrés físico o psicológico
  • Radioterapia

El herpes zóster puede presentarse en las personas cuyo único factor de riesgo conocido es la edad.

El herpes zóster no se puede transmitir por contacto directo. Pero una persona que nunca ha tenido varicela y que nunca recibió la vacuna contra la varicela puede contraerla si está en contacto con una que tiene herpes zóster.

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba al herpes zóster. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Exantema:
    • Erupción ligeramente abultada de color rojo en forma de banda o parche. Con frecuencia, está cubierta por pequeñas ampollas que contienen líquido
    • Se desarrolla en un solo lado del cuerpo. En general, no pasa de la parte media
    • Se puede propagar a diversas partes del cuerpo y se conoce como zóster “diseminado” (en casos graves)
    • Las ampollas se secan y se vuelven costras (después de varios días)
    • En la mayoría de los casos, afecta el torso y la cara
  • Puede afectar los ojos (en casos graves), lo cual puede ser potencialmente mortal
  • Dolor en la zona de la piel donde se produce el sarpullido (por lo general, intenso)
  • Hormigueo o comezón en la piel, que puede comenzar pocos días antes de que aparezca el sarpullido
  • Sensibilidad inusual en la piel de las áreas afectadas
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio

El sarpullido desaparece en tres semanas. El dolor puede continuar durante meses o años después de la curación del sarpullido. Eso se denomina neuralgia posherpética (NPH). Es difícil tratar el dolor de la NPH. También puede ser muy intenso.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico puede diagnosticar la erupción por su aspecto. Puede sacar líquido de las ampollas para analizarlo, pero esto no es común.

Tratamiento

El herpes zóster no se cura. El tratamiento se concentra en:

  • Aliviar los síntomas.
  • Acelerar la recuperación
  • Prevenir la NPH

Aliviar la comezón y el dolor

Para aliviar la comezón, se puede usar:

  • Loción de calamina
  • Compresas húmedas
  • Baños frecuentes de avena

Medicamentos de venta sin receta para el alivio del dolor:

  • Medicamentos que se toman por vía oral, como paracetamol (Tylenol), ibuprofeno (Advil) y naproxeno (Aleve)
  • Capsaicina, una sustancia derivada del pimiento picante (tópica)

El médico puede recetarle fármacos para aliviar el dolor en caso de que los de venta sin receta no generen el efecto previsto.

Antivirales

Algunos antivirales pueden controlar el herpes zóster y cambiar la forma en que se reproduce el virus en las células nerviosas. Esos medicamentos incluyen:

  • Aciclovir (Zovirax)
  • Famciclovir (Famvir)
  • Valaciclovir (Valtrex)

La terapia antiviral puede reducir la duración de un episodio de herpes zóster. Pero deberá iniciarla de 48 a 72 horas después de la aparición de los síntomas. Estos medicamentos pueden reducir la gravedad y duración de la NPH. Se indican en pacientes que corren mayor riesgo de sufrir esta enfermedad (es decir, mayores de 55 años).

Esteroides

Si su sistema inmunitario funciona normalmente, el médico también puede recetarle un breve tratamiento con medicamentos esteroideos (p. ej., prednisona).

Neuralgia posherpética

Tomar medicamentos antivirales antes de que se produzca una NPH es la forma más efectiva de reducir la gravedad de esa afección.

Existen otros tratamientos disponibles:

  • Capsaicina
  • Antidepresivos tricíclicos (también pueden usarse para tratar el herpes zóster)
    • También se le puede recetar un ISRS (inhibidor selectivo de la recaptación de la serotonina)
  • Parche Lidoderm, una presentación de lidocaína (anestésico local) transdérmica
  • Gabapentina, un anticonvulsivo (también se usa para tratar la NPH)
  • Pregabalina: aprobado para la NPH
  • Electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés): un dispositivo que genera impulsos eléctricos de bajo nivel en la superficie de la piel
  • Bloqueo nervioso, inyecciones que se aplican cerca de los nervios para brindar un alivio temporario del dolor (se usa como último recurso)

Prevención

Si tiene herpes zóster, tome estas medidas para evitar transmitir la varicela a otros:

  • Si es un trabajador de asistencia sanitaria, no vuelva a trabajar hasta que las ampollas estén secas y con costra.
  • Evite el contacto con personas que están en riesgo de contraer varicela grave, como:
    • Mujeres embarazadas
    • Bebés prematuros
    • Personas que tienen un sistema inmunitario comprometido (p. ej. cáncer, VIH )

La vacuna contra el herpes zóster (Zostavax) se recomienda para personas de 60 años y más. La vacuna disminuye la probabilidad de contraer herpes zóster y su gravedad, si se produjera el contagio.

RESOURCES:

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov/

VZV Research Foundation
http://www.vzvfoundation.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Family Physician
http://www.cfpc.ca/cfp/

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/

References:

Beers MH. The Merck Manual of Geriatrics (on-line edition). Whitehouse Station, NJ: Merck and Co.; 2000. Available at: http://www.merck.com/mkgr/mmg/home.jsp . Accessed June 22, 2008.

Harpaz R, Ortega-Sanchez I, Seward J. Prevention of herpes zoster: recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR. 2008;57.

Shingles: an unwelcome encore. FDA Consumer Magazine . 2001 May-June. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/FDAC/features/2001/301_pox.html . Accessed June 22, 2008.

Stankus SJ, Dlugopolski M, Packer D. Management of herpes zoster and postherpetic neuralgia. Am Fam Physician . 2000 Apr 15.

1/14/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Tseng HF, Smith N, Harpaz R, Bialek SR, Sy LS, Jacobsen SJ. Herpes zoster vaccine in older adults and the risk of subsequent herpes zoster disease. JAMA. 2011;305(2):160-166.



Último revisado September 2010 por David L. Horn, MD, FACP


Last updated Updated: 1/18/2011

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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