Sinusitis

Definición

La sinusitis es la inflamación de las cavidades sinus que generalmente se asocian con esta infección. Las cavidades nasales son espacios dentro del cráneo que se transportan el aire.

Una sinusitis aguda dura poco menos de tres semanas. La sinusitis crónica se diagnostica cuando los síntomas duran por lo menos más de 3 meses. Se considera que usted padece de sinusitis recurrente cuando sufre constantes ataques de sinusitis aguda.

Infección Sinus

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Causas

La sinusitis infecciosa puede ser causada por una bacteria o por una infección fungal de las cavidades nasales. Los organismos que con mayor frecuencia pueden causar la sinusitis aguda incluyen:

  • Streptococcus pneumoniae
  • Influenza haempohilus
  • Moraxella catarrhalis
  • Staphylococcus aureus
  • Hongo aspérgillus (causa principal de la sinusitis crónica)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que puede incrementar sus probabilidades de contraer una enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para la sinusitis incluyen:

  • Haber tenido recientemente un resfriado
  • Ser fumador pasivo
  • Otras causas de contaminación del aire en espacios abiertos y cerrados
  • Alergias . especialmente fiebre del heno
  • Anormalidades en los huesos faciales o en las cavidades nasales, tales como:
    • Tabique desviado
    • Pólipos nasales
    • Paladar hendido
    • Adenoides grandes
  • Algunas enfermedades crónicas, incluyendo:
    • Fibrosis quística
    • El síndrome de Kartagener (una enfermedad crónica del pulmón)
    • Granulomatosis de Wegener (inflamación crónica de los tejidos y conjunto de células ubicados en las cavidades nasales)
  • Infección por VIH
  • Diabetes
  • Lesiones en la cabeza o una condición médica que requiera de insertar un tubo por la nariz

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • Congestión nasal
  • Catarro o nariz escurrida
  • Mucosidades gruesas, amarillentas o verdosas
  • Tos, que a menudo empeora por la noche
  • Dolor de oído, presión u oídos tapados
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor de dientes
  • Dolor facial o presión que aumenta cuando usted se inclina o se aprieta en el área afectada
  • Congestión facial u obstrucción
  • Mal aliento
  • Mal sabor de boca
  • Habilidad disminuida para oler
  • Fatiga

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a sus síntomas y antecedentes médicos y realizará un examen físico. Generalmente, la sinusitis se diagnostica a través de sus síntomas y la sensibilidad en las cavidades nasales cuando éstas se presionan.

Las pruebas podrían incluir:

  • Rayos X de los senos nasales
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) o tomografía computarizada de los senos nasales
  • Alumbrar las cavidades dentro de un cuarto oscuro para ver si éstas se iluminan
  • Examinación endoscópica de las cavidades nasales - introduciendo un tubo pequeño y brillante para ver las aberturas
  • Remover los fluidos nasales usando una aguja de exploración (raramente)

El diagnóstico de la sinusitis aguda se realiza cuando hay mucosidad de color por 10 días o más, acompañada de sensibilidad sobre los senos paranasales y secreción durante la exploración de la nariz. La mayoría de los doctores no creen que sea necesario o ventajoso realizar estudios posteriores para el control de sinusitis agudas que no presenten complicaciones.

Tratamiento

Hidratación

Beber muchos líquidos puede ayudarle a adelgazar las secreciones nasales. Esto evitará que la nariz y sus cavidades se tapen. Los aerosoles nasales de agua salada o el uso de otros mecanismos de irrigación pueden favorecer la expulsión de las secreciones nasales.

Vaporizaciones

Considere mantener prendido un humidificador dentro de su habitación. Llene un recipiente con agua hirviendo cada par de horas y haga vaporizaciones con una toalla sobre su cabeza para que usted respire el vapor.

Descongestionantes

Use pastillas descongestionantes o aerosoles nasales para reducir las cavidades nasales. No utilice los aerosoles nasales por más de 3-4 días seguidos. Si usted necesita un tratamiento más prolongado, su médico podría recetarle medicamentos corticoesteroides intranasales - sobre todo si usted sufre de problemas recurrentes de sinusitis.

Antihistamínicos

Las medicinas contra alergias, llamadas antiestamínicos, pueden ayudarle con los síntomas de la sinusitis en caso de que ésta sea causada por alergias, aunque dichas medicinas también pueden resecar la nariz.

Antibióticos

Su doctor podría decidir decidir el uso de antibióticos en caso de que la infección parezca ser causada por una bacteria.

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Usted puede utilizar acetaminofeno , ibuprofeno , o aspirina para tratar las molestias de la sinusitis.

Nota: el uso de la aspirina no es recomendable para niños con una infección viral reciente. Consulte con su médico antes de administrarle aspirina a un niño.

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Estas pueden ayudarle a escupir las secreciones.

Procedimientos Quirúrgicos

La cirugía es el último recurso para personas que sufren problemas serios de sinusitis crónica. Puede implicar:

  • La reparación del tabique desviado
  • Remover los pólipos nasales
  • Una cirugía endoscópica funcional en la nariz - utiliza una cámara iluminada para ensanchar las cavidades y mejorar su drenaje

Prevención

Si usted es propenso a contraer sinusitis después de un resfriado o de un ataque alérgico, pruebe las siguientes medidas preventivas:

  • Haga una prueba de alergias para determinar las cosas a las que usted es alérgico y aprenda cómo tratar sus alergias.
  • Evite sustancias que pueden causarle una reacción alérgica.
  • Si usted sufre de alergias, utilice aerosoles nasales con cortisona o antiestamínicos que reduzcan la inflamación de sus cavidades nasales.
  • Si usted tiene gripa, beba muchos líquidos.
  • Si usted tiene gripa, utilice un descongestionante (ya sean pastillas o aerosoles nasales)
  • Suénese la nariz cuidadosamente, haciendo presión en los orificios de manera alternada.
  • Evite viajar en avión mientras usted esté congestionado. En caso contrario, use un aerosol nasal descongestionante antes del despegue y del aterrizaje.
  • Utilice un humidificador cuando esté resfriado, presente síntomas de alergias o de sinusitis.
  • Considere el adquirir filtros HEPA para su calentador y aspiradora para eliminar los alergenos dn el aire.
  • Evite fumar.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org/

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov

Fuentes:

American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company;2001.

National Institute of Allergy and Infectious Disease, National Institutes of Health (NIH)

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed. Churchill Livingstone, Inc.;2000.



Último revisado Agosto 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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