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Apnea del Sueño

Definición

La apnea del sueño es una condición en la cual la respiración se interrumpe constantemente mientras se duerme. El tiempo que dura la falta de respiración generalmente es de 10 a 30 segundos. Cuando estos episodios se repiten constantemente, la apnea nocturna puede afectar la calidad del sueño.

Vías Respiratorias Tapadas

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Existen tres tipos de apnea nocturna:

Apnea del Sueño Obstructiva - causada por conductos respiratorios temporal, parcial o completamente tapados

Apena del Sueño Central - causada por una falla temporal del cerebro al enviar señales a los músculos que controlan la respiración

Apnea del Sueño Mixta - es una combinación de las dos anteriores

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Fatiga y sueño durante el día
  • Ronquidos fuertes
  • La respiración se detiene durante la noche (se lo hace notar su pareja)
  • Despertarse repetidamente durante la noche
  • No sentirse descansado al despertar
  • Dolores de cabeza al despertar
  • Falta de concentración o problemas de memoria
  • Irritabilidad o carácter explosivo
  • Depresión
  • Reducción de la energía sexual

Diagnóstico

El diagnóstico de la apnea nocturna puede ser difícil, ya que hay muchas causas posibles para perturbar el sueño.

Estudio del Sueño por una Noche

Este estudio le ayuda a detectar la presencia de la apnea del sueño y qué tan severa es. Durante el sueño, este estudio registra:

  • El movimiento ocular y de los músculos
  • La actividad cerebral
  • Los latidos del corazón
  • Respiraciones
  • Gases en la sangre, como el oxígeno

Prueba de Latencia Múltiple del Sueño

Este estudio mide la rapidez con la que usted se duerme. Durante el estudio, se le proporcionan muchas facilidades para dormir en los momentos en los que normalmente estaría despierto. A la mayoría de las personas les toma alrededor de 20 minutos dormirse, si le toma menos de cinco minutos en dormir, posiblemente tenga algún trastorno del sueño.

Tratamiento

Existen varios tratamientos para combatir la apnea del sueño que incluyen:

Terapia del Comportamiento

  • Perder peso si tiene sobrepeso
  • Dejar de tomar sedantes, pastillas para dormir, alcohol y nicotina, que tienden a agravar la condición.
  • Tratar de dormir de lado y no boca arriba
  • Colocar las almohadas estrategicamente para estar lo más cómodo posible.
  • Si tiene sueño durante el día, tome algunas precauciones. Esto incluye no manejar u operar equipo potencialmente peligroso sin la autorización de su doctor.

Terapia Mecánica

La presión contínua positiva en los vías aéreas (CPAP por sus siglas en inglés) involucra el uso de una mascarilla sobre nariz o boca mientras duerme. La presión contribuye a que el aire fluya constantemente y previene el que sus vías respiratorias se colapsen. En algunos casos, aparatos dentales que le ayudan a mantener una posición más adelantada de su lengua o mandíbula podrían ayudarle.

Cirugía

La cirugía podría necesitarse en ciertos casos. La intervención puede:

  • Remover el exceso de tejido blando de la garganta
  • Reposicionar la mandíbula
  • Realizar una abertura en la traquea para quitar la obstrucción existente (sólo en casos muy severos)

Medicamentos

Acetazolamida - podría ayudar a mejorar la habilidad del cerebro para regular la respiración y sólo se usa en casos de la apnea del sueño central

Oxigeno Complementario - podría administrarse si el nivel en la sangre baja mucho durante el sueño

Prevención

Usted puede prevenir la apnea del sueño manteniendo un peso saludable. Evite tomar alcohol, nicotina y sedantes que contribuyen en gran medida a obstruir sus conductos respiratorios.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Sleep Apnea Association
http://www.sleepapnea.org/

National Sleep Foundation
http://www.sleepfoundation.org/

Fuentes:

American Sleep Apnea Association.

Who should get treated for sleep apnea? Annals of Internal Medicine . June 5, 2001.



Último revisado Marzo 2004 por Seth Scholer, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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