Fractura Vertebral
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Fractura Vertebral

(Fractura Espinal)

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Definición

Una fractura vertebral es una ruptura en uno de los huesos de la espina. Estos huesos se llaman vértebras.

Fractura Vertebral

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Una fractura vertebral puede ser ocasionada por:

  • Osteoporosis
  • Un golpe en la espalda
  • Una caída
  • Caer en sus talones al brincar de un lugar alto
  • Un trauma mayor como el de un accidente vehicular

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Principalmente, los factores de riesgo de una fractura vertebral son aquellos que aumentan el riesgo de osteoporosis - la principal causa de las fracturas vertebrales fuera de un trauma mayor. Los factores que aumentan el riesgo de osteoporosis incluyen los que a continuación se mencionan:

  • Raza: Blanca o Asiática
  • Sexo: Femenino
  • Edad avanzada:
    • Mujeres: 60 años y mayores
    • Hombres: 70 años y mayores
  • Síntomas postmenopáusicos
  • Apoplejía
  • Hipertiroidismo
  • Uso de ciertos medicamentos
    • Benzodiazepedinas de larga acción
    • Antidepresivos tricíclicos
    • Anticonvulsivos
    • Uso prolongado de esteroides
  • Actividad física limitada
  • Permanecer en casa
  • Desnutrición
  • Fumar
  • Madre o abuela materna con fractura de cadera
  • Otros factores que pueden aumentar el riesgo de fracturas vertebrales incluyen los siguientes:
    • Uso de medicamentos antipsicóticos
    • Mal funcionamiento mental
    • Movilidad débil
    • Fuerza debilitada
    • Fractura vertebral previa en el último año

Síntomas

Los síntomas pueden incluír dolor en la espalda media o baja de grado ligero hasta grave.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías de la espina para detectar una fractura
  • Un examen de densidad mineral ósea para ayudar a determinar si tiene osteoporosis y, si así fuese, qué tan grave es

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Cirugía

La vertebroplastía es una técnica relativamente nueva que se lleva a cabo a través de la inyección de un cemento líquido en la columna. Esto puede ayudar a aliviar el dolor asociado con las fracturas vertebrales. No obstante, no existe una operación común y apropiada en general. Consulte a su doctor para ver si este tratamiento es conveniente para usted.

Tratamientos no quirúrgicos.

Su doctor puede recetarle:

  • Un período breve de descanso en cama y una disminución en su actividad normal
  • Medicamentos para controlar el dolor
  • Ejercicios para el fortalecimiento de los músculos de la espalda
  • Soporte para la espalda

Tratamiento para la Osteoporosis

Si la osteoporosis es la causa de su fractura, el doctor puede recetarle lo siguiente:

  • Medicamentos para el dolor - consulte a su doctor para elegir el más apropiado
  • Suplementos minerales y vitaminas, sobre todo calcio y vitamina D
  • Cambios en su estilo de vida para ayudar a mantener los huesos en buen estado, entre ellos ejercicios de pesas y de resistencia tanto para las extremidades superiores como para las inferiores

Prevención

Tener huesos fuertes le servirá para prevenir fracturas vertebrales. No obstante, la mayoría de la fuerza de los huesos se alcanza en las mujeres antes de los 25 años. Esto implica que conservar la densidad de los huesos y la fortaleza en la edad avanzada es aún más importante.

  • Practique ejercicio que no requieran cargar demasiado peso como caminar, trotar o ciertos tipos de deportes como el tenis.
  • Haga ejercicios de resistencia para los brazos y piernas para mejorar su fuerza y equilibrio.
  • Incluya mucho calcio, vitamina D y proteínas en su dieta. Consulte a su doctor si piensa que necesita suplementos alimenticios.
  • Si tiene osteoporosis grave debe consultar a su doctor sobre la terapia de reemplazo hormonal. Si tiene menopausia temprana consulte a su doctor para tratar dicho caso.
  • Deje de fumar y beba alcohol sólo con moderación. La dosis de alcohol moderada es de dos tragos por día para los hombres y un trago por día para las mujeres.
  • Elimine cualquier obstáculo en su casa como alfombras o los muebles que podrían provocarle una caída.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Osteoporosis Foundation
http://www.nof.org/

Osteoporosis and Related Bone Diseases, NIH
http://www.niams.nih.gov/bone/

Fuentes:

American Medical Association

Osteoporosis and Related Bone Diseases-National Resource Center

Prevention of Osteoporosis and Fractures. American Family Physician . July 1999.



Último revisado Mayo 2004 por Seth Scholer, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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