Estenosis Espinal
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Estenosis Espinal

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Definición

La estenosis espinal es un estrechamiento del espacio llamado canal espinal, que se localiza dentro de los huesos de la columna. Este es un espacio pequeño que sostiene las raíces de los nervios y la médula espinal. Si por alguna circunstancia este espacio se redujera, podría apretar los nervios y la médula espinal, causando dolor y otros síntomas. La estenosis puede aparecer en cualquier sitio de la médula espinal pero se presenta comúnmente en la región lumbar.

Estenosis Espinal

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Algunas personas nacen con los canales de la médula ósea estrechos, pero con mayor frecuencia la estenosis es una resultante de la edad. Las condiciones que pueden causar la estenosis espinal son:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Tener un canal espinal estrecho de nacimiento
  • Edad: mayor de 50 años
  • Una lesión anterior o una cirugía de la espina

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Adormecimiento, debilidad, calambres o dolor en piernas y muslos
  • Dolor irradiado por debajo de las piernas
  • Funcionamiento anormal de los intestinos y/o de los riñones
  • Sensibilidad reducida en los pies causando dificultad al asentar el pie cuando se camina
  • Pérdida de la función sexual
  • Parálisis parcial o completa de las piernas

Diagnóstico

Su doctor lo interrogará sobre sus síntomas y su historia clínica y le hará un examen médico

Las pruebas podrían incluir:

Rayos X - para revisar anormalidades en los huesos de la espalda incluyendo la osteoartritis, espolones y una obvio estrechamiento del canal espinal.

TC - Tomografía computarizada (CT Scan por sus siglas en inglés) - un tipo de rayos-x que utiliza una computadora para tomar imágenes de la estructura ósea de la espalda. Esto ayuda a evaluar el canal espinal.

MRI (Imagen de resonancia magnética) - un estudio que utiliza ondas magnéticas para sacar imágenes de los tejido suaves como la médula espinal y lo nervios dentro de la espalda

Tratamiento

Los Tratamientos Incluyen:

Medicamentos

  • Medicamentos anti-inflamatorios y sin esteroides (NSAID por sus siglas en inglés) - para aliviar el dolor y la inflamación.
  • Analgésicos - para aliviar el dolor
  • Inyecciones de corticosteroides - para reducir el dolor y la inflamación (no usados con frecuencia)

Terapia Física

Existen ejercicios especiales que pueden ayudar a la médula espinal fortaleciendo músculos y movilildad. Sin embargo, los ejercicios no son muy efectivos en los casos de estenosis espinal.

Aparatos de Soporte

Usar un corsé o una faja lumbar puede ayudar a estabilizar la columna y a aliviar el dolor.

Cirugía

La cirugía se reserva para casos críticos.

  • Descompresión Laminectomía - extirpación de espolones o masa ósea aumentada en el canal espinal. Este tratamiento puede dejar espacio para los nervios y la médula espinal.
  • Fusión espinal - fusión de dos vértebras para obtener un mejor soporte para la columna. Casi siempre se practica después de una descompresión (laminectomía).

Prevención

No existe una pauta para prevenir la la estenosis espinal.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Fundación para la Artritis (Arthritis Foundation)
http://www.arthritis.org

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians.

Arthritis Foundation.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases.

The Merck Manual of Medical Information , Home Edition. Merck Research Laboratories;1999.



Último revisado Julio 2004 por Judy Logan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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