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Espondilolisis
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Espondilolisis

Se pronuncia: Es-pon-di-ló-li-sis

English Version

Definición

La espondilolisis es una fractura por stress que tiene que ver con las placas interarticulares de los huesos vertebrales de la columna. Estas placas conectan al cuerpo vertebral anterior con las articulaciones vertebrales posteriores. Esta afección ocurre en la espalda baja. Si no se trata adecuadamente, la espondilolisis puede convertirse en espondilolistesis. Esta es una afección más grave en la cual una vértebra se desliza hacia la que se encuentra debajo de ella. Ambas afecciones pueden causar dolor provocando alteraciones biomecánicas en ésta o al aplastar un nervio cuando se sale de la columna vertebral.

Espondilolisis

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La espondilolisis puede ser provocada por:

  • Un defecto congénito en la columna, el cual aparece generalmente unos años después del nacimiento
  • Un traumatismo agudo en la espalda
  • Sobreextensión crónica de la espalda producida por ciertas actividades deportivas
  • Condiciones degenerativas de la columna
  • Parálisis cerebral -- rar vez

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad, padecimiento o lesión.

  • Practicar deportes tales como:
    • Gimnasia
    • Fútbol americano, especialmente en la línea ofensiva
    • Buceo
    • Lucha libre
    • Levantamiento de pesas
  • Técnicas inadecuadas de atletismo o de ejercicio
  • Crecimiento acelerado en la adolescencia

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la espalda baja
  • Espasmos en la espalda y en los músculos del tendón de la corva
  • Dolor que se extiende a las piernas

Sin embargo, muchas personas que padecen de espondilolisis no manifiestan síntomas.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

Rayos X - un examen que utiliza la radiación para tomar una placa de la columna para buscar defectos y/o fracturas

TC - Tomografía computarizada (CT Scan por sus siglas en inglés) - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar una placa de la estructura ósea del interior de la espalda

IRM - imagen de resonancia magnética (MRI Scan) - un examen que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes tanto de la estructura de los tejidos blandos y huesos en el interior de la espalda

Tratamiento

Si no presenta síntomas de espondilolisis, no necesita tratamiento alguno.

Si presenta síntomas, el tratamiento puede incluir:

No hacer ejercicio - No realizar actividades deportivas durante varias semanas o varios meses. En general, esta restricción debe durar hasta que los síntomas hayan desaparecido.

Soporte para la Espalda - Su médico puede sugerirle que utilice un soporte para la espalda para ayudarle a aliviar el dolor.

Terapia Física - Para aliviar el dolor y prevenir que sea recurrente, un terapeuta físico puede enseñarle:

  • Ejercicios que fortalezcan la espalda y los músculos abdominales, los cuales estabilizan la columna
  • Técnicas deportivas y de ejercicio adecuadas que ayudan a prevenir lesiones por uso excesivo y lesiones posteriores

Medicamentos - El médico puede recetarle medicamentos anti-inflamatorios para aliviar el dolor.

Cirugía - Si los medicamentos, el descanso, la modificación de sus actividades y la terapia física no ayudan a aliviar el dolor, puede considerar la cirugía. Generalmente se necesitan dos procedimientos:

  • Laminectomía descompresora - la extirpación del exceso de tejido óseo y reparativo que está ejerciendo presión sobre los nervios de la columna
  • Fusión espinal - la fusión de las dos vértebras involucradas para prevenir que la vértebra se deslice y para estabilizar esa área de la columna

Prevención

Para reducir el riesgo de padecer de espondilolisis debe:

  • Limitar su participación en ciertos deportes a una cantidad razonable. Esto le ayudará a prevenir lesiones por uso excesivo.
  • Fortalecer los músculos abdominales y de la espalda y mantener los tendones de la corva flexibles
  • Utilizar el equipo adecuado para el deporte que practica
  • Calentar lo suficiente antes de hacer ejercicio o practicar algún deporte.
  • Aprender técnicas adecuadas para hacer ejercicio y actividades deportivas.
  • Consultar a su médico para tratar el dolor crónico de la espalda. Particularmente, las fracturas por stress vertebral, en adolescentes y en adultos jóvenes, puede curarse con descanso.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)
http://www.aap.org

Fuentes:

American Academy of Orthopaedic Surgeons

American Medical Association

Low-Risk Stress Fractures. American Journal of Sports Medicine . January 2001.



Último revisado Julio 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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