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Esguinces de los Ligamentos
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Esguinces de los Ligamentos

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Definición

Un esguince es una lesión que daña un ligamento. Un ligamento es una banda firme y fibrosa de tejido que conecta dos huesos mediante una articulación. Existen ligamentos a lo largo de las articulaciones del cuerpo. Los esguinces de grado 1 y 2 afectan solamente la estructura interna de un ligamento, pero el ligamento permanece intacto. Los esguinces de grado 3 son comúnmente conocidos como ligamentos desgarrados o rotos.

Esguince: Grado 2

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Un esguince ocurre cuando una fuerza externa empuja dos huesos de una articulación. Si la fuerza continúa, el ligamento que sostiene la articulación tiene que ceder. Generalmente, sólo cede parcialmente. Si fuera completamente, el ligamento se desgarraría o se rompería. Comúnmente, los esguinces ocurren como resultado de actividades deportivas pero también pueden suceder a causa de accidentes durante actividades diarias.

Las fuerzas que pueden provocar un esguince incluyen:

  • Una caída
  • Chocar con otra persona (especialmente en los deportes)
  • Dar un paso en falso

Las articulaciones involucradas más comúnmente son:

  • Tobillo
  • Rodilla
  • Dedo pulgar
  • Dedos
  • Hombro (articulación acromioclavicular)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que puede incrementar las probabilidades de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo de los esguinces de ligamento son:

  • Deportes de extrema velocidad y riesgo de colisión, tales como:
    • Baloncesto
    • Fútbol Americano
    • Esquí
    • Gimnasia

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor inmediatamente después del esguince. Sin tratamiento, el dolor se intensifica en las siguientes 24 horas.
  • Una "explosión"
  • Hinchazón local, con frecuencia en cuestión de minutos
  • Moretones (negros y azules)
  • Dificultad para mover la articulación
  • Dolor que incrementa cuando se ejerce presión en el área lastimada

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas y sobre cómo ocurrió la lesión. También le examinará la articulación lesionada para revisar:

  • Sensibilidad
  • Hinchazón
  • Magullamiento (hematoma)
  • Daño al ligamento

Las pruebas podrían incluir:

Rayos X - para descartar otras lesiones como pequeñas fracturas

IRM - imagen de resonancia magnética (MRI Scan) - para determinar los resultados de la recuperación (rara vez)

Tratamiento

El tratamiento depende de la articulación afectada y de la gravedad del caso. El dolor, la hinchazón y particularmente la falta de función determinan el que usted requiera de atención médica.

El tratamiento puede incluir:

Reposo - Detener la actividad y proteger la articulación.

Dismunya la inflamación - Si la pierna está afectada, elevarla puede ayudar. La compresión del área con una venda elástica ayuda a controlar la inflamación. No apriete demasiado la venda. Aflójela si los dedos se entumecen.

Hielo y calor - Aplique hielo en el área por 15 minutos, de 4 a 6 veces al día las primeras 36 horas. No aplique calor hasta que esté listo para estar más activo. Consulte con su médico antes de aplicar calor ya que éste incrementa la inflamación.

Medicamentos - Podrían requerirse medicamentos para el dolor, como la aspirina y el Tylenol. Algunos doctores recomiendan medicamentos anti-inflamatorios.

Rehabilitación - Mientras se recupera del esguince, los ejercicios de rehabilitación generalmente ayudan. Estos incluyen el estiramiento de los músculos e incrementar el rango de movimiento. En esta etapa suele necesitarse de asistencia médica.

Prevención

Los esguinces pueden ser difíciles de evitar, ya que varias articulaciones se encuentran bajo riesgo durante las actividades atléticas. Una técnica apropiada puede ayudar a evitar movimientos bruscos y pasos en falso que puedan provocar un esguince. Mediante la rehabilitación profesional de un esguince, bajo la supervisión de un entrenador certificado o de un fisioterapeuta, se puede reducir las probabilidades de una recaída. Para evitar el esguince de una articulación previamente lesionada, también puede usar un soporte o vendaje. Acuda a su médico para que lo aconseje para elegir el soporte adecuado.

Organizaciones:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org/

Fuentes:

American Orthopaedic Society for Sports Medicine

Human Tendons . Human Kinetics, 1997.



Último revisado Agosto 2003 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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