Apoplejía

Definición

Apoplejía es una lesión cerebral que ocurre cuando se interrumpe el abastecimiento de sangre al cerebro. Sin oxígeno y nutrientes por parte de la sangre, el tejido cerebral comienza a morir rápidamente (por lo general en menos de 10 minutos), provocando una pérdida repentina de la función.

(También llamada "ataque cerebral" o accidente cerebrovascular (CVA)).

Causas

Una apoplejía ocurre más comúnmente cuando se obstruye el flujo de sangre al cerebro (llamada apoplejía isquémica). Uno de lo siguiente podría causar esta obstrucción:

  • Una acumulación de sustancias adiposas ( placa aterosclerótica ) a lo largo del recubrimiento interior de la arteria causa que se estreche, reduce su elasticidad, y disminuye su flujo de sangre
  • Se forma un coágulo en la arteria que abastece al cerebro. A causa de condiciones en las cuales la sangre coagula rápidamente, como durante el embarazo, se forman coágulos en cualquier otra parte del cuerpo (con frecuencia el corazón) y se desprenden, viajando y atorándose en una arteria que abastece al cerebro.
  • Condiciones inflamatorias en los vasos sanguíneos (vasculitis) que interrumpen el flujo de sangre

Una apoplejía también puede ocurrir si un vaso sanguíneo se rompe y sangra dentro o alrededor del cerebro, a esto se le llama apoplejía hemorrágica.

Apoplejía Hemorrágica vs Isquémica

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

Factores de riesgo modificables:

  • Presión arterial elevada , el factor de riesgo número uno para apoplejía isquémica
  • Nivel elevado de homocisteína en la sangre
  • Abuso de drogas (heroína, cocaína , anfetaminas)
  • Estrechamiento de arterias que abastecen al cerebro a causa de aterosclerosis
  • Niveles elevados de colesterol , particularmente colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL)
  • Fumar
  • Diabetes mellitus
  • Fibrilación atrial (anormalidad del ritmo cardiaco)
  • Uso de pastillas de control natal si usted tiene más de 35 años de edad y fuma

Factores de riesgo no modificables:

  • Una apoplejía previa o enfermedad cardiovascular pre-existente como ataque cardiaco aparte de apoplejía
  • Un previo ataque sistémico transitorio (una interrupción temporal del abastecimiento de sangre al cerebro, con frecuencia llamada una mini-apoplejía)
  • Edad: 60 años o más
  • Miembros de la familia que han tenido una apoplejía
  • Sexo: los hombres tienen riesgo más alto que las mujeres
  • Raza: negra, asiática, hispana
  • Trastornos sanguíneos que incrementan la coagulación en anemia drepanocítica y policitemia
  • Enfermedad valvular como estenosis mitral

Algunos pacientes experimentan una "apoplejía de advertencia" o ataque isquémico transitorio (TIA). Estos son síntomas de una apoplejía que se resuelven completamente, por lo general en unos minutos. Tales pacientes tienen un riesgo significativamente incrementado de tener una apoplejía desarrollada en algún momento en el futuro cercano.

Síntomas

Los síntomas ocurren repentinamente y difieren dependiendo de la parte del cerebro afectada. Múltiples síntomas por lo general surgen simultáneamente. No retrase el pedir ayuda médica de emergencia. El tejido cerebral muere rápidamente cuando carece de oxígeno.

Los síntomas incluyen:

  • Debilidad o adormecimiento en un costado del cuerpo, incluyendo el rostro
  • Ataques
  • Confusión
  • Náusea y vómito de inicio repentino
  • Visión borrosa, oscura, doble, o pérdida de la visión
  • Dificultad para deglutir, hablar, o entender a otras personas
  • Mareos, caídas, o pérdida del equilibrio
  • Dolor de cabeza severo o inusual

Diagnóstico

Tener una apoplejía es una situación de emergencia. El diagnóstico incluye:

  • Exámenes neurológicos
  • Electrocardiograma (ECG, EKG) - una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco
  • Exámenes sanguíneos especialmente exámenes de homocisteína, tiempo de protrombina, y otros exámenes de coagulación
  • Escáneres de imagen
  • Otras pruebas para determinar rápidamente la causa, ubicación, y cantidad del daño

Algunas pruebas pueden incluir:

Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes del cerebro. Esta prueba ayuda a los médicos a diferenciar entre apoplejía hemorrágica versus apoplejía isquémica.

Imagen de Resonancia Magnética - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del cerebro

Arteriografía (Angiografía) - muestra las arterias en el cerebro

Angiografía de Resonancia Magnética (MRA) - muestra vasos sanguíneos en el cerebro al trazar un mapa del flujo de sangre

MRI Funcional - muestra la actividad cerebral al recoger señales de la sangre oxigenada

Ultrasonido Doppler - muestra el estrechamiento de las arterias que abastecen al cerebro

una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, forma, y movimiento del corazón. Esta prueba muestra si el coágulo proviene de una de las cámaras del corazón.

Tratamiento

Se necesita tratamiento inmediato para:

  • Disolver un coágulo que causa una apoplejía isquémica
  • Detener el sangrado durante una apoplejía hemorrágica

Otro cuidado para la apoplejía tiene el objetivo de:

  • Reducir la probabilidad de apoplejías posteriores
  • Mejorar el funcionamiento
  • Vencer deficiencias

Medicamentos

Medicamentos incluyen:

  • Medicamentos Disolventes de Coágulos - administrados dentro de un lapso de tres horas después del inicio de los síntomas. (Nota: Sólo en pacientes cuidadosamente seleccionados.) El activador de plasminógeno de tejido (tPA) se administra a través de una vena después que el médico haya confirmado la causa de la apoplejía y no haya evidencia de sangrado.
  • Medicamentos Adelgazadores de la Sangre (Anticoagulantes) - se administra heparina a través de una vena (junto con tPA, si se indica) y algunas veces se comienza un medicamento oral (warfarina) si se anticipa el tratamiento a largo plazo con un adelgazador sanguíneo.
  • Medicamentos Antiplaquetarios - la aspirina es el más común, pero algunas veces también se usa clopidogrel (Plavix), dipiridamol (Persantina), y ticlopidina (Ticlid).

Se usan otros medicamentos para:

  • Controlar la presión sanguínea (por lo general se usa Labetalol, el medicamento de primera línea, o nitroprusida de sodio)
  • Reducir la probabilidad de formación adicional de coágulos (aspirina o medicamentos similares)
  • Reducir la inflamación cerebral
  • Corregir el ritmo cardiaco irregular (como fibrilación atrial)

Otras intervenciones durante una apoplejía aguda incluyen:

  • Proporcionar oxígeno adecuado
  • Tomar precauciones para prevenir asfixia
  • Examinaciones neurológicas frecuentes

Cirugía

Se puede realizar cirugía después de una apoplejía o TIA para prevenir una repetición. Técnicas quirúrgicas incluyen:

Endartectomía Carótida - se retiran depósitos adiposos de una arteria carótida (arterias principales en el cuello que llevan al cerebro)

Angioplastia Carótida y Colocación de Stent - en un procedimiento menos invasivo que la endarterectomía carótida, la arteria carótida se ensancha y se inserta un tubo de malla metálica y un filtro dentro de la arteria para ayudar a mantenerla abierta.

Bypass Extracraneal/Intracraneal - redirige el abastecimiento de sangre alrededor de una arteria obstruida usando una arteria saludable del cuero cabelludo

Recientemente, se realizó un estudio que comparó la endarterectomía y la colocación de stent en 527 pacientes que recientemente habían sufrido una apoplejía menor o TIA y tuvieron estrechamiento severo de arteria carótida (al menos el 60%). Aunque la endarterectomía es más invasiva (y peligrosa) que la colocación de stent, la endarterectomía conllevó a menos muertes y apoplejías repetidas que la colocación de stent dentro de los primeros seis meses. *

Rehabilitación

La rehabilitación puede incluir:

  • Terapia física
  • Terapia ocupacional
  • Terapia del habla

Prevención

Lo siguiente podría ayudar a prevenir una apoplejía:

  • Haga ejercicio regularmente.
  • Incremente el consumo de frutas y verduras y limite la sal y grasa alimenticias.
  • Deje de fumar.
  • Si usted toma alcohol, tómelo sólo con moderación (1-2 bebidas por día).
  • Mantenga un peso saludable.
  • Revise frecuentemente la presión arterial y siga las recomendaciones de su médico para mantenerla en un rango seguro.
  • Considere tomar una dosis baja de aspirina (75 miligramos por día) si su médico determina que es seguro.
  • Mantenga bajo control las condiciones médicas crónicas (como colesterol elevado y diabetes).
  • Busque cuidado médico si usted tiene síntomas de una apoplejía, incluso si se detienen los síntomas.
  • Detenga el uso de drogas recreativas (cocaína, heroína, marihuana, anfetaminas)

Fuentes Adicionales:

American Heart Association
http://www.americanheart.org

National Stroke Association
http://www.stroke.org

Referencias:

Adams H, Adams R, Del Zoppo G, Goldstein LB. Guidelines for the early management of patients with ischemic stroke: 2005 guidelines update: a scientific statement from the Stroke Council of the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke . 2005;36:916-23.

American Heart Association website. Disponible en: http://www.americanheart.org.

Duncan PW, Zorowitz R, Bates B, et al. AHA/ASA. Management of adult stroke rehabilitation care: a clinical practice guideline. Stroke . 2005;36:100-43.

Merritt's Neurology , 11th ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2005.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/.

National Stroke Association website. Disponible en: http://www.stroke.org.

Sacco RL, Adams R, Albers G, et al. Guidelines for prevention of stroke in patients with ischemic stroke or transient ischemic attack: a statement for healthcare professionals from the AHA/ASA Council on Stroke: co-sponsored by the Council on Cardiovascular Radiology and Intervention. Stroke . 2006;37:577-617.

*Updated section on Surgery on 11/20/06 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Mas JL, Chatellier G, Beyssen B, Branchereau A, Moulin T, Becquemin JP, et al. Endarterectomy versus stenting in patients with symptomatic severe carotid stenosis. N Engl J Med . 2006 Oct 19;355(16):1726-9.



Último revisado Marzo 2007 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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