Tuberculosis
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Definición

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa y crónica que afecta inicialmente los pulmones. En muchos pacientes la TB no causa síntomas mientras que en otros es fatal.

Causas

TB es una infección bacterial causada por Mycobacterium tuberculosis . Cuando alguien con TB activa en los pulmones tose o estornuda, la gente a su alrededor puede inhalar la bacteria. La TB se transmite con facilidad en condiciones de hacinamiento y entre personas enfermas o con sistemas inmunes debilitados.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

La gente que tiene un sistema inmune debilitado o una enfermedad crónica está en mayor riesgo de desarrollar la TB activa. Entre ellos están:

  • Infección por VIH
  • Desnutrición
  • El uso de drogas
  • Alcoholismo
  • Leucemia, linfomas y otros tipos de cáncer
  • Diabetes débilmente controlada
  • Enfermedad grave del riñón
  • Sistema inmune debilitado debido al uso de medicamentos, tales como drogas para prevenir el rechazo de un órgano trasplantado
  • Otros factores de riesgo incluyen:
    • Silicosis (una enfermedad del pulmón causada por el trabajo)
    • Vivir en condiciones de hacinamiento, tales como:
      • Refugios sin techo
      • Dormitorios públicos
      • Barracas militares
    • Edad: Infantes, niños pequeños y ancianos

Síntomas

La mayoría de la gente infectada por TB no presentan síntomas. La bacteria yace latente en los pulmones y puede permanecer ahí sin causar la enfermedad. Durante la etapa latente, la persona infectada no puede contagiar la TB a los demás. Una vez que la bacteria se vuelve activa, la infección puede contagiarse con facilidad.

Los síntomas de la TB activa son:

  • Tos grave que dura hasta más de 2 semanas
  • Toser sangre y esputo (mucosidad de los pulmones)
  • Dolor en el pecho
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de apetito

Diagnóstico

Se utiliza una prueba de piel para buscar TB. Se inyecta una pequeña cantidad de líquido de tuberculina de prueba en la piel en la parte baja del brazo. La prueba es positiva si, después de 2 ó 3 días una franja roja abultada aparece en el lugar donde se inyectó, con un diámetro de 10 mm o más. (Bajo ciertas circunstancias la herida puede ser de 5 a 15 mm.) Esto significa que estuvo expuesto a la TB en algún lugar, aún cuando nunca estuvo enfermo. Su doctor le ordenará entonces una radiografía de tórax para detectar signos de infección pulmonar. Las personas con mayor riesgo de TB deben revisarse regularmente con pruebas de piel.

Si tiene síntomas de TB activa, su doctor puede recetarle:

  • Una radiografía de tórax
  • Muestras de esputo para detectar la bacteria

Tratamiento

El uso de medicamentos puede ayudar a prevenir que la TB se vuelva activa y a curarla. Es muy importante que tome TODOS los medicamentos como se los recetaron. Debe tomar todo el medicamento, aún cuando los síntomas hayan desaparecido. Si no termina su tratamiento, puede desarrollar tolerancia de la TB a la medicina lo cual es muy difícil de curar.

Para TB inactiva:

La gente que tenga un prueba de piel positiva a tuberculina, pero no muestre signos activos de TB, necesita tomar medicamentos para ayudar a prevenir la TB activa. Generalmente la medicina isoniazid (INH por sus siglas en inglés) se receta hasta por seis meses y en ocasiones por más tiempo.

Para TB activa:

Su doctor puede recetarle una combinación de los siguientes medicamentos:

  • Isoniazid (INH)
  • Rifampin
  • Pyrazinamide
  • Ethambutol
  • Estreptomicina

Si tiene TB activa necesitará aislarse de los amigos, familia y compañeros de trabajo hasta que su doctor le indique que ya no hay posibilidad de contagiarlos (comúnmente después de las primeras semanas de tomar los medicamentos). Esto le ayudará a prevenir el contagio de TB. Puede reanudar sus actividades normales después de que su médico se lo indique. Necesitará seguir tomando los medicamentos por el tiempo que su doctor se lo recomiende (en algunos casos puede durar hasta 2 años).

Prevención

Si tiene una prueba de piel positiva, puede prevenir que la TB activa se desarrolle tomando medicamentos (vea antes). Existe una vacuna para la TB llamada Bacillus Calmette-Guerin (BCG), la cual no se utiliza rutinariamente en los Estados Unidos debido a la protección poco confiable que ofrece.

Si tiene TB activa puede prevenir su progreso si sigue los siguientes consejos:

  • Evite el contacto con la gente hasta que su doctor le asegure que no existe mayor peligro de contagio
  • Tome todas las medicinas que le receten por todo el tiempo que dure el tratamiento

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Lung Association
http://www.lungusa.org

National Institute of Allergy and Infectious Disease
http://www.niaid.nih.gov

Fuentes:

Centers for Disease Control, Division of Tuberculosis Elimination.

Harrison's Guide to Internal Medicine , 15 th ed. McGraw Hill; 2001.



Último revisado Octubre 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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