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Epicondilitis Lateral
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Epicondilitis Lateral

(Codo de Tenista)

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Definición

La epicondilitis lateral es un dolor en el hueso de la parte externa del codo. La pieza de hueso que puede ser palpada en la parte externa del codo se llama epicóndilo lateral. Cuando los tendones ligados a este hueso se usan demasiado se pueden deteriorar, ocasionando dolor e inflamación.

La epicondilitis es comúnmente llamada "codo de tenista", pero no es exclusiva de las personas que practican tenis. Se presenta cuando las personas realizan labores manuales, tal como reparar el techo o las actividades de los carpinteros.

Epicondilitis Lateral

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El codo de tenista es ocasionado por el desgaste de los músculos extensores del antebrazo. Estos músculos extienden la muñeca y se activan cuando usted sujeta algo, tal como una raqueta de tenis. El desgaste de estos músculos puede causar el deterioro o desgarre de los tendones ligados al epicóndilo lateral.

Las causas incluyen:

  • Técnica inapropiada para golpear una pelota de tenis
  • Sujetar inadecuadamente una raqueta de tenis o tensión inadecuada de las cuerdas de la raqueta
  • Realizar ciertos movimientos del brazo en demasía, tales como:
    • Golpe de voleo
    • Golpe de swing
    • Pintar
    • Barrer o usar un rastrillo
    • Lanzar un objeto
    • Remar
    • Usar un martillo o un desarmador
  • Técnica inadecuada de swing o al sujetar los palos de golf
  • Modelo inadecuado de palos de golf

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad, padecimiento o lesión.

  • Practicar tenis o golf
  • Trabajos que requieran la extensión repetitiva de la muñeca y sostener algo con el puño cerrado
  • Desequilibrio muscular
  • Disminución de la flexibilidad
  • Edad avanzada

Síntomas

Los Síntomas incluyen:

  • Dolor y sensibilidad en la parte exterior del codo
  • El dolor aumenta cuando:
    • Se da la mano
    • Se intenta abrir las perillas de las puertas
    • Se levantan objetos con la palma hacia abajo
    • Se ejecuta un revés en al practicar tenis
    • Se practican golpes de swing en el golf
    • Se presiona la parte exterior del codo
  • Es posible que el dolor se extienda hasta el antebrazo
  • Tensión de los músculos del antebrazo
  • Rigidez o dificultad al mover el codo o la muñeca
  • Dificultad para extender el codo

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, su actividad física reciente y cómo ocurrió la lesión. Es probable que usted no recuerde lo que provocó la lesión ya que el dolor del codo de tenista se desarrolla con el tiempo. El doctor examinará su codo para identificar:

  • Dolor en la parte externa del codo cuando:
    • Se realizan ciertos movimientos del brazo
    • Se ejerce presión en el epicóndilo
  • Hay rigidez en los movimientos del codo y de la muñeca

Por lo general, no es necesario utilizar rayos X. Sin embargo, el doctor puede tomar una radiografía de su codo para asegurarse de que los huesos están normales y de que no existen depósitos de calcio en la unión de los tendones.

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Descanso - No realizar actividades que provoquen dolor. No practicar deportes, especialmente tenis, hasta que el dolor haya desaparecido.

Hielo - Aplique hielo o una compresa de agua fría en la parte exterior del codo durante 15 a 20 minutos, cuatro veces al día durante varios días. Envuelva el hielo o compresa en una toalla. No aplique el hielo directamente sobre la piel.

Medicamentos - Tomar uno de los siguientes medicamentos para ayudar a reducir la inflamación y el dolor:

  • Aspirina
  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Acetaminofeno (Tylenol)

Si persiste la sensibilidad en el codo mientras se está bajo medicación, no regrese a la actividad física. Coméntelo con su doctor.

Compresión - Use un cabestrillo en el antebrazo si se lo recomienda su médico. Este soporte limita la fuerza generada por los músculos del antebrazo cuando se usan.

Calor - Aplique calor al codo sólo cuando se esté por regresar a la actividad física. Luego, hágalo antes de estirarse o prepararse para practicar deporte.

Estiramiento - Cuando el dolor agudo haya desaparecido, comience por estirar gentilmente la muñeca y el codo tal como se lo haya recomendado su médico. Manténgase dentro de los límites del dolor. Estírelo por aproximadamente 10 segundos y repítalo 6 veces.

Fortalecimiento - Comience los ejercicios de fortalecimiento de los músculos extensores de la muñeca según lo recomiende su médico.

Regrese Gradualmente a su Deporte - Comience con los movimientos del brazo siguiendo las recomendaciones de su médico. (Por ejemplo, el voleo en el tenis, los golpes de swing en el golf, el pintar)

Inyección de Cortisona - El doctor puede inyectar cortisona en la unión del tendón por el epicóndilo lateral para reducir el dolor y la inflamación.

Prevención

Para reducir el riesgo de adquirir el codo de tenista:

  • Mantenga tensos los músculos de su brazo, así podrán absorber la energía del estrés físico repentino.
  • Después de un periodo corto de calentamiento, estire los músculos de su brazo.
  • Aprenda la técnica apropiada para las actividades que requieran mover el antebrazo.
  • Si practica tenis, pídale a un especialista de éste deporte que revise su:
    • Técnica para golpear la pelota, especialmente su revés
    • Su forma de sostener la raqueta, el cordaje y composición de la misma

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org/

Fuentes:

American Academy of Orthopaedic Surgeons.

American Orthopaedic Society for Sports Medicine.

Assessment and treatment guidelines for elbow injuries. The Physician and Sportsmedicine . May 1996.

Human Tendons . Human Kinetics. 1997.

Keeping tenis elbow at arm's length. The Physician and Sportsmedicine . May 1996.

Nicholas Institute of Sports Medicine and Athletic Trauma.



Último revisado Octubre 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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