Dolor de Cabeza por Tensión
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Dolor de Cabeza por Tensión

(Dolor de Cabeza por Contracción Muscular)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

El dolor de cabeza tensional se refiere a un dolor de cabeza asociado al estrés y a la contracción muscular. Estos dolores de cabeza ocurren sólo de manera ocasional y como respuesta a un evento estresante. Dichos dolores también puede ser crónicos, apareciendo frecuentemente. Algunos dolores de cabeza tensionales son tan constantes que aparecen diariamente con una intensidad variable.

Dolor de Cabeza Tensional: Areas de Dolor

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Los dolores de cabeza tensionales ocurren cuando los músculos del cuello, la cara y el cuero cabelludo se contraen, produciendo dolor. La causa precisa de este tipo de contracción es desconocida. Los factores que pueden contribuir al dolor de cabeza tensional son:

  • Stress
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Vista cansada
  • Mala posición
  • Lesiones o artritis en el área del cuello
  • Disfunción de la articulación temporomandibular (TMJ)
  • Desbalances químicos en el cerebro

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo implica aquello que pueda incrementar sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento. Su riesgo de desarrollar un dolor de cabeza por tensión incrementa con:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Sexo: femenino
  • Cuando hay miembros en su familia que sufren de dolores de cabeza tensionales
  • El apretar o rechinar los dientes
  • Insomnio
  • Apnea del sueño
  • Medicamentos
  • Consumo excesivo de cafeína

Síntomas

Los síntomas dolor de cabeza tensional generalmente empiezan levemente y van creciendo poco a poco.

Los Síntomas incluyen:

  • Dolor constante y creciente, presión
  • Molestia y dolor
  • Dolor en ambos lados de la cabeza, en la frente, sien y en la parte trasera de la cabeza
  • La presión puede sentirse como una banda apretada alrededor de la cabeza
  • Rangos de intensidad que van de medio a severo y pueden variar durante el día
  • Rigidez en la cabeza y en los músculos del cuello
  • Dificultad de concentración

Los dolores de cabeza pueden volverse tan severos y constantes que interfieren con actividades normales y con el sueño.

Diagnóstico

El doctor le preguntará respecto a sus síntomas e historial médico y realizará un examen físico. La causa de un dolor de cabeza puede ser difícil de determinar.

Las pruebas podrían incluir:

  • Examen neurológico
  • Pruebas de sangre
  • Rayos X del cuello
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que emplea una computadora para tomar imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • MRI (Imagen de resonancia magnética) - un examen que utiliza onda magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas de la cabeza

Tratamiento

Los dolores de cabeza tensionales se controlan, pero no se curan. El objetivo de las terapias es detener los dolores de cabeza y reducir la frecuencia de futuros episodios.

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Los medicamentos podrían incluir:

  • Pastillas sin receta para el dolor - El uso continuo de algunas medicinas sin receta puede generar dolor de rebote cuando usted deje de tomarlas. Las pastillas para el dolor son más efectivas cuando se toman al primer signo de dolor y antes de que éste se vuelva severo.
  • Prescripción de medicina antiinflamatoria sin esteroides o relajantes de músculos
  • Medicamentos para prevenir los dolores de cabeza, si usted sufre diariamente de dolores de cabeza tensionales
  • Medicamentos antidepresivos , incluso si usted no se le ha diagnosticado una depresión

Cuidados personales durante el dolor de cabeza

Los cuidados personales podrían incluir:

  • Descansar en un cuarto obscuro y silencioso
  • Colocarse una bolsa fría o caliente sobre la cabeza o el cuello para minimizar la molestia
  • Báñese con agua tibia de manera que el agua recorra los músculos tensos
  • Masajée las sienes y el cuello
  • Practique técnicas de relajación

Cambios en su Estilo de Vida

Los cambios en su estilo de vida pueden incluir:

  • Ejercitarse con regularidad
  • Mejorar su postura.
  • Dormir lo suficiente.
  • Tomar un descanso durante sus actividades.
  • Aprender a manejar el estrés y practicar técnicas de relajación
  • Considere la ayuda de un consejero para:
    • Desarrollar nuevas habilidades para lidiar con los problemas
    • Identificar los eventos que le ocasionan los dolores de cabeza y solucionarlos

Terapias Adicionales

Las terapias adicionales podrían incluir:

  • La terapia física puede ayudarle a desarrollar un programa de ejercicios casero.
  • Su médico puede inyectarle las áreas sensibles, conocidas como puntos disparadores, con medicina que proporcionan un alivio temporal.
  • Si el dolor se localiza en su cuello u hombros, el masaje, la tracción o el uso de un aparato de estimulación nerviosa transcutánea (TENS por sus siglas en inglés) pueden ayudar. Estos aparatos producen pequeños impulsos eléctricos que interfieren con las señales de dolor.

Prevención

Si usted aprende a manejar el estrés, es probable que reduzca sus probabilidades de sufrir dolores de cabeza tensionales. Trate de seguir los siguientes consejos:

  • Organice un diario, marcando los días en que los dolores de cabeza ocurran y qué se encontraba haciendo antes de que el dolor comenzara
  • Aprenda a reconocer lo que provoca un dolor de cabeza tensional
  • Evite o minimice situaciones estresantes
  • Tome descansos frecuentes para caminar o moverse
  • Organice su tiempo para realizar actividades placenteras.
  • Practique técnicas de relajación, como el respirar profundamente o dedicarse a algo placentero.
  • Aprenda técnicas que le ayuden a lidiar con situaciones difíciles o estresantes.
  • Busque a sus amigos y establezca un fuerte sistema de apoyo.
  • Acuéstese temprano y duerma bien.
  • Ejercítese con regularidad
  • No se encorve
  • Sostenga el teléfono con las manos en vez de colocarlo sobre su hombro, o empleé un equipo de manos libres.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Headache Society
http://ahsnet.org/

National Headache Foundation
http://www.headaches.org

Fuentes:

American Medical Association

Conn's Current Therapy , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins;2001.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins;1999.

National Headache Foundation

National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Textbook of Clinical Neurology , 1st ed. W. B. Saunders Co;1999.



Último revisado Mayo 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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