Síndrome de la Articulación Temporomandibular (TMJ por sus siglas en inglés)
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Síndrome de la Articulación Temporomandibular (TMJ por sus siglas en inglés)

(Enfermedad de la Articulación Temporomandibular; Disfunción de la Articulación Temporomandibular; Síndrome de Disfunción de Dolor Miofacial)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

El Síndrome de la Articulación Temporomandibular es un estado doloroso que afecta la articulación que abre y cierra la boca. Las articulaciones temporomandibulares son las pequeñas articulaciones al frente de cada oreja que unen la quijada inferior (mandíbula) con el cráneo. La enfermedad puede afectar la articulación de la mandíbula o a los músculos que la rodean.

La Articulación Temporomandibular

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Muchas veces la causa exacta del Síndrome TMJ no es clara. Las posibles causas incluyen:

  • Tensión excesiva en los músculos mandibulares
  • Alineamiento defectuoso entre los dientes inferiores y superiores y la mandíbula
  • Movimiento desequilibrado de la articulación mandibular
  • Posición o desplazamiento anormal de la articulación mandibular o del disco de cartílago dentro de la articulación
  • Inflamación de la articulación
  • Movimiento excesivo o limitado de la articulación
  • Lesión en la mandíbula o cara

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Femenino
  • Edad: de 30 a 50 años
  • Apretón o rechinido de dientes
  • Uso de dentaduras mal ajustadas
  • Fibromialgia
  • Stress
  • Artritis

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en la articulación temporomandibular o en la mandíbula
  • Dolor que puede empeorar al masticar, bostezar o al abrir la boca.
  • Sonidos chillantes, rechinantes o fuertes con el movimiento de la mandíbula
  • Una sensación de cierre o enganche breve de la mandíbula mientras intenta abrirla o cerrarla o al masticar
  • Dificultad al abrir completamente la boca
  • Una mordida que se siente mal alineada, incómoda o como si estuviera cambiando frecuentemente
  • Hinchazón en la parte afectada de la cara o boca
  • Espasmo o dolor muscular en la región de la articulación temporomandibular
  • Dolor facial
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de oídos
  • Dolor de cuello, hombros y/o espalda

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre los síntomas y su historial médico además realizará un examen médico. El examen médico podría incluir:

  • Diferentes pruebas de movimiento
  • Detección de chasquidos en las articulaciones
  • Examen de los dientes, articulaciones mandibulares y músculos de la cara y cabeza
  • Palpación de las articulaciones mandibulares y los músculos de la cara y cabeza

Otras pruebas pueden incluir:

Rayos X - Radiografías simples o panorámicas dentales de la mandíbula y la articulación mandibular. Estas pruebas muestran la estructura de los huesos pero no los tejidos finos.

Artrograma - Radiografía tomada después de inyectar un medio de contraste. A veces los movimientos de la mandíbula son grabados en video.

Tomograma - puede mostrar "porciones" de rayos x apreciadas a través de la articulación

Tomografía computarizada - un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar placas del interior de la articulación mandibular

MRI (Imagen de resonancia magnética) - Una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior de la articulación mandibular

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Alivio para el Dolor

Se recomienda una dieta blanda para reducir el dolor al masticar. El dolor puede tratarse con compresas frías o tibias, restricción del movimiento de la mandíbula o medicamentos. Los medicamentos más utilizados son el acetaminofen, medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos, relajantes musculares y antidepresivos. En algunos casos se pueden inyectar medicamentos en la articulación mandibular que alivien el dolor tales como la cortisona o lidocaína.

Terapia Física

Dar masajes suaves o ejercicios de estiramiento, estimulación transcutánea eléctrica del nervio (TENS por sus siglas en inglés) y retroalimentación biológica que pueden reducir el dolor y ayudar a relajar los músculos.

Reducción del stress

Aprender técnicas de relajación y de control de stress podrían ayudar a pacientes con TMJ.

Procedimientos dentales

Se puede usar una tablilla o protección dental para relajar la mandíbula y los músculos mandibulares y así prevenir el rechinido y chasquidos de los dientes. Se recomienda la corrección de las anormalidades para morder por parte de un dentista u ortodoncista.

Procedimientos Quirúrgicos

La corrección por cirugía puede ser el último recurso si los otros tratamientos no han tenido éxito y el dolor se vuelve insoportable. Muchos de los procedimientos disponibles para tratar el síndrome TMJ no han sido comprobados científicamente. Algunos tipos de cirugía son:

Artroplastía - Procedimientos que involucran la operación de la articulación mandibular

Condilotomía - Extirpación quirúrgica del hueso de la mandíbula

Prevención

No hay guías para prevenir el síndrome TMj; sin embargo, si ud. está afectado por éste padecimiento, los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir los síntomas:

  • Pregunte a su dentista si necesita una protección dental para no rechinar los dientes por la noche.
  • No use almohadas para dormir.
  • Trate de limitar los movimientos mandibulares y aprenda a relajar su mandíbula. Limite los bostezos poniendo el puño bajo su barbilla.
  • Evite gritar o cantar alto.
  • No mastique chicles.
  • Aprenda técnicas de relajamiento y mejores formas de enfrentar el stress.

Fuentes Adicionales de Información

The TMJ Association
http://www.tmj.org/

Fuentes:

"The relationship between clinical and MRI findings in patients with unilateral temporomandibular joint pain." Journal of the American Dental Association , April, 2001.

National Institute of Dental and Craniofacial Research



Último revisado Enero 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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