Cáncer de la Lengua
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Cáncer de la Lengua

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Definición

El cáncer de la lengua es una enfermedad en la cuál células cancerosas crecen en la lengua. Esta clase de cáncer se desarrolla de células escamosas (squamous cells) malignas, las cuales se propagan rápidamente.

El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo (en este caso, las células de la lengua) se dividen sin control ni orden. Normalmente, las células se dividen de una manera regular. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando son innecesarias, se forma una masa de tejido, a la cuál se le llama crecimiento o tumor. El término cáncer se refiere a los tumores malignos, los cuales pueden invadir los tejidos cercanos y se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno normalmente no invade y no se propaga.

Con frecuencia, el cáncer de la lengua es agrupado con otros tipos de cánceres bucales, tales como el cáncer de labios, paladar, paredes laterales (mejillas), suelo de la boca (porción frontal de la boca situada debajo de la lengua), o encías. Estos cánceres en su conjunto se conocen como cáncer de la cavidad oral.

Cáncer de la Lengua

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta del cáncer de la lengua. Sin embargo, los siguientes factores pueden estar relacionados a su estilo de vida:

  • Fumar cigarros, puros, o pipa
  • El uso de tabaco masticable, rapé (en polvo), y otros productos de tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Mala higiene oral y dental
  • Irritación de las membranas mucosas en la boca debido al fumar o el beber
  • Historial médico de úlceras en la boca
  • Sexo: Masculino
  • Edad: 40 años o más

Síntomas

Los síntomas del cáncer en la boca pueden incluir:

  • Lesiones en la piel, bolas de tejido o úlceras en la lengua
  • Dificultar para deglutir
  • Ulceras bucales
  • Lengua entumecida o dificultad para moverla
  • Cambio en el habla (debido a la inhabilidad para mover la lengua sobre los dientes cuando habla)

Diagnóstico

El cáncer puede ser detectado por su dentista durante una limpieza bucal, o por su doctor durante un examen físico.

Para confirmar el diagnóstico, su doctor le hará preguntas acerca de sus síntomas y de su historial médico y le hará un examen físico, el cual podría incluír:

  • Examinar su lengua para ver si hay bolas o masas de tejido
  • Uso de un microscopio de fibra óptica - el cual es un tubo muy delgado con una pequeña cámara fotográfica - para examinar la base de la lengua.
  • Biopsia de la lengua - toma de una muestra de tejido de la lengua para buscar células cancerosas.

Tratamiento

Una vez encontrado el cáncer, se realizan pruebas en diferentes etapas para averiguar si el cáncer se ha propagado, y hasta qué grado. El tratamiento depende de la etapa en que se encuentre el cáncer, así como el tamaño y dónde se localice. El tratamiento podría incluir:

Cirugía - por medio de cirugía se extirpa el tumor canceroso y los tejidos cercanos y posiblemente hasta las glándulas linfáticas cercanas. Con frecuencia, éste es el tratamiento más utilizado cuando el tumor está en el lado visible de la lengua, cuando es muy pequeño (menos de 2 cm), y cuando se encuentra en un lado sin involucrar la base de la lengua.

Terapia por Radiación (o Radioterapia) - el uso de radiación para matar las células cancerosas y encoger tumores. Este método se usa más a menudo cuando el cáncer se localiza detrás de la lengua. El paciente debe recibir radiación con rayos externos y un implante de braquiterapia para curar el cáncer oral de la lengua. La terapia de rayos externos no es suficiente. A veces, la quimioterapia se combina con la radiación, especialmente cuando el cáncer se ha propagado a las glándulas linfáticas.

Rehabilitación y Seguimiento - al terminar el tratamiento, su doctor le podría recomendar lo siguiente:

  • Terapia para facilitar el movimiento de la lengua, el masticar y el tragar
  • Terapia del habla, si el uso de la lengua fue afectado
  • Vigilar su boca, garganta, esófago y pulmones en caso de que haya señales recurrentes de cáncer o de que éste se haya extendido

Prevención

Para ayudar a prevenir el cáncer de la lengua:

  • No fume ni use productos con tabaco
  • Evite el consumo excesivo de alcohol
  • Visite a su doctor regularmente para que le haga un examen físico y pruebas de cáncer

Organizaciones

CancerNet - National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/cancer_information/

American Cancer Society
http://www.cancer.org

Fuente:

CancerNet



Último revisado Enero 2003 por Jondavid Pollock, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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