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Caries Dental
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Caries Dental

(Cavidades; Caries Dental; Deterioro Dental)

English Version

Definición

Caries dental es la destrucción de material de los dientes, que incluye:

  • Esmalte - la superficie externa dura de los dientes
  • Dentina - la segunda capa debajo del esmalte
  • Pulpa - el interior del diente
  • Raíz - el nervio del diente

Caries Dental

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La mayoría de las personas mayores de 50 años de edad tienen caries de raíz dental. La caries dental es causada por bacterias que interactúan con partículas de alimentos dejadas en la superficie del diente. Las bacterias se alimentan de azúcares en los alimentos y producen ácidos. Estos ácidos y bacterias se combinan para formar una sustancia pegajosa llamada placa. La placa se pega a sus dientes y le da a los ácidos una oportunidad de comerse el esmalte del diente, eventualmente causando caries dental. Este proceso es reversible en las primeras etapas mediante el consumo de calcio, fosfato, y fluoruro.

Factores de Riesgo

Todos nosotros portamos bacterias en nuesta boca que nos hacen susceptibles a la caries dental.

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Mala higiene dental
  • Altos números de bacterias
  • Fluoruro insuficiente
  • Uso frecuente de medicamentos que contienen azúcar
  • Dieta alta en azúcares
  • Desnutrición, incluyendo deficiencias de vitaminas y minerales
  • Condiciones médicas, como Síndrome de Sjorgren , que disminuye el flujo de saliva en la boca
  • Los niños cuyos cuidadores o hermanos tienen caries severas tienen una probabilidad más grande de caries dental

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Sensibilidad dental a lo caliente o frío
  • Malestar dental después de comer
  • Oscurecimiento de la superficie dental
  • Mal aliento o mal sabor en la boca
  • Dolor punzante y persistente en el diente

Diagnóstico

El deterioro dental o caries se diagnostica al monitorear durante un periodo de tiempo. Esto involucra examinación clínica, así como rayos X.

Un dentista revisa la presencia de caries dental al:

  • Preguntar sobre dolor en los dientes
  • Inspeccionar visualmente la superficie del diente
  • Examinar los dientes con instrumentos dentales para revisar la presencia de:
    • Sensibilidad
    • Dolor
    • Blandura
    • Defectos en la superficie
  • Tomar rayos X de los dientes

Tratamiento

La caries dental que se detiene antes de que llegue a la dentina (segunda capa del diente) se reparará por sí misma.

El tratamiento para caries más severa incluye:

Empastes

Cuando la caries llega a la dentina, su dentista la tratará al:

  • Adormecer el diente
  • Retirar la caries con un taladro
  • Rellenar el orificio con una amalgama dental (también llamada empaste)

Empaste de Raíz

La caries dental que llega a la pulpa y/o raíz del diente se trata con un empaste de raíz :

  • Se adormece el diente y se taladra un orificio a través de la parte superior del diente.
  • Se retira el pus y tejido muerto del diente.
  • Se limpian el interior del diente y los canales de la raíz (nervios) y se rellenan con un empaste permanente.
  • Se sella en canal de la raíz (nervio).
  • Se coloca una corona sobre el diente para protegerlo.

Extracción (Retiro) Dental

La remoción del diente se requiere si:

  • La caries dental y/o infección dental es demasiado extensa para rellenar o empastar de raíz.
  • Una ruptura o agrietamiento en el diente que ha permitido que la caries sea demasiado severa como para ser reparada.
  • Una infección extensa entre el diente y la encía.

Si se retira el diente, será reemplazado con:

  • Un puente parcial
  • Una dentadura postiza
  • Un implante dental

Prevención

Las medidas que ayudan a prevenir y detener la caries dental incluyen:

  • Higiene dental adecuada, incluyendo:
    • Cepillarse los dientes con pasta dental con fluoruro después de los alimentos o al menos dos veces al día
    • Limpiarse con hilo dental diariamente los dientes y encías. Las bacterias que viven entre los dientes sólo se pueden eliminar con hilo dental o limpiadores interdentales.
    • Revisiones dentales regulares y limpieza dental
  • Limitar la cantidad de azúcar y carbohidratos que come, incluyendo:
    • Miel
    • Caramelo
    • Pasteles
    • Galletas dulces
    • Otros dulces
  • Enjuague su boca con agua después de comer azúcares.
  • Reemplace su cepillo dental cada 3-4 meses
  • Evitar las bebidas que contengan azúcar (incluyendo jugos de fruta), especialmente en biberones, y cepillar cuidadosamente los dientes puede ayudar a prevenir las caries dentales infantiles.

Hable con su dentista acerca del uso de un sellador, una cubierta plástica protectora que se aplica a las superficies para masticar de los dientes. Esta es la ubicación donde comienza la caries dental inicial. El sellador por lo general dura de 5 a 10 años.

La prevención es particularmente importante para niños, especialmente después que salen los dientes permanentes. El fluoruro complementario en la niñez temprana (con ajuste de dosis para la cantidad de fluoruro natural o agregado en abastecimientos de agua locales) pueden prevenir temprano las caries. El fluoruro también se puede aplicar a los dientes permanentes como un "barniz" de acción prolongada, aunque por lo general se necesita volver a barnizar al menos dos veces al año

Fuentes Adicionales:

Academy of General Dentistry
http://www.agd.org/consumer

American Dental Association
http://www.ada.org

Referencias:

American Dental Association website. Disponible en: http://www.ada.org .

The Merck Manual of Medical Information-Home Edition . Simon and Schuster, Inc.; 2000.

Murdoch-Kinch CA, Mclean ME. Minimally invasive dentistry. J Am Dent Assoc .2003;134(4):412-414.

National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.nih.gov/ .

Selwitz RH, Ismail AL, Pitts NB .Dental caries. Lancet . 2007:369(9555):51-9.



Último revisado Marzo 2007 por Mujgan Jamil, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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