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Neuralgia Trigeminal
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Neuralgia Trigeminal

(Tic Doleureux)

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Definición

La neuralgia trigeminal es un desorden del nervio trigeminal (quinto nervio craneal) que causa dolor severo en un lado de la cara. El nervio trigeminal es el nervio más extenso en la cabeza. Este nervio percibe dolor, presión, y temperatura. También ayuda a la formación de saliva y lágrimas.

El Nervio Trigeminal

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

En la neuralgia trigeminal, el dolor generalmente dura unos segundos y puede ir y venir por días, semanas o meses. Se puede calmar momentáneamente o detenerse definitivamente por meses o años. Con el paso de los años, sin embargo, los ataques se vuelven generalmente más frecuentes y severos. Los ataques pueden producirse al masticar, lavar, rasurar, tocar la cara o aún con una brisa en el rostro.

Causas

Las causas exactas no son claras. Las causas posibles pueden ser:

  • Degeneración del nervio
  • Presión sobre el nervio
  • Irritación del nervio
  • Una arteria anormal ubicada muy cerca del nervio

Las siguientes causas son raras:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa su posibilidad de enfermarse. Los factores de riesgo para la neuralgia trigeminal incluyen:

  • Edad: mayor de 50 años
  • Sexo: Mujer (un riesgo ligeramente más elevado)

Síntomas

El síntoma principal es dolor en un lado de la cara. El dolor se puede sentir dentro de la boca, en los labios, mejillas, mentón, fosas nasales, oído o cerca del ojo. En raras ocasiones, el dolor puede ocurrir en el ojo o la frente. El dolor algunas veces es acompañado por tics o punzadas.

Otros síntomas podrían incluIr:

  • Dolor repentino, severo y punzante
  • Ataques de dolor, de al menos dos minutos
  • Ataques que ocurren hasta cientos de veces al día
  • Ataques sucesivos que pueden incapacitarlo
  • Ataques que pueden contraatacarse lavando, rasurando, tocando o masajeando la cara

Generalmente no hay síntomas entre ataques. Sin embargo, algunas personas pueden sentir un cierto dolor entre un ataque y otro.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

Se le podrá administrar carbamazepina. Esta medicina reduce el dolor y algunas veces ayuda a diagnosticar el problema.

Tratamiento

El tratamiento por lo general comienza con la medicación. Si esta falla, existen otras opciones.

Medicamentos

Los medicamentos podrían incluir:

  • Carbamazepina
  • Fentoína
  • Otros anticonvulsivos
  • Antidepresivos
  • Baclofen

Cirugía

Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Cirugía para remover una arteria o tumor que este presionando el nervio
  • Cirugía para cortar el nervio trigeminal

Otros Tratamientos

Otras opciones incluyen:

  • Inyecciones de alcohol o glicerina para aplacar el nervio
  • Ondas de radio de alta frecuencia para aplacar el nervio

Prevención

No hay normas para prevenir la neuralgia trigeminal. Sin embargo, si la padece, los pasos para prevenir los ataques pueden ser:

  • Consumir alimentos suaves.
  • Consumir alimentos y bebidas a temperatura ambiente.
  • Lavar su cara con toallitas húmedas de algodón.
  • Si el ataque se presenta al cepillarse los dientes, enjuague su boca con agua tibia después de comer.
  • Evite y minimice fuentes de dolor como calor, frío, manipular su rostro, o corrientes de aire.

Organizaciones

Trigeminal Neuralgia Association
http://www.tna-support.org/

American Chronic Pain Association
http://www.theacpa.org/

Fuentes

National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Nursing , March 1, 2001.



Último revisado Junio 2003 por Andrew Wilner, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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