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Tularemia
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Tularemia

(Fiebre del conejo; fiebre de la mosca de venado)

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Definición

La tularemia es una infección bacterial poco común que puede causar la muerte. Los gobiernos ha estudiado su uso como arma de guerra bacteriológica. Como arma, sería liberada en el aire. La enfermedad ocurre de manera natural después de haber estado expuesto a animales o insectos infectados o a alimentos o agua contaminada. Existen variantes de esta enfermedad, dependiendo de dónde ocurra la exposición y los síntomas:

  • Ulceroglandular, piel
  • Glandular, nódulos linfáticos
  • Oculoglandular, ojos
  • Orofaríngeo, boca y garganta
  • Intestinal, intestinos
  • Neumónica , pulmones
  • Tifoidal , enfermedad sistémica

Causas

La Francisella Tularensis causa la tularemia. Existen dos variedades de la bacteria. Una provoca la infección más fácilmente que la otra. Normalmente, la bacteria se encuentra en animales pequeños, como en ratones y conejos. Los gérmenes pueden sobrevivir durante semanas en un ambiente fresco y húmedo. De manera natural, las personas pueden adquirir esta enfermedad si fueron mordidas por un animal infectado como garrapata o mosca. Puede ocurrir mediante el contacto con tejidos de un animal infectado o con agua, comida o tierra contaminadas. La bacteria incluso puede entrar al organismo a través de los pulmones, ojos, membranas mucosas o piel. Las personas no pueden transmitirse esta enfermedad entre sí.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa las probabilidades de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para la tularemia incluyen:

Estar expuesto a la bacteria

  • Cazar, atrapar o matar animales infectados
  • Trabajar con animales infectados o con sus tejidos
  • Trabajar en un laboratorio con la bacteria
  • Terrorismo biológico

Síntomas

Los síntomas ocurren generalmente a los tres o cinco días de haber estado expuesto, pero pueden aparecer antes o después. Los síntomas varían dependiendo en dónde entró la bacteria en el cuerpo. Otros factores incluyen la cantidad de la bacteria, su fuerza y la resistencia del sistema inmunológico de cada persona para combatir a los gérmenes.

Síntomas neumónicos:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolores corporales
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Sensación de ardor o dolor en el pecho

Síntomas ulceroglandulares:

  • Roncha levantada y enrojecida que continúa hinchándose
  • La protuberancia se abre, drena pus y forma una úlcera
  • Puede formar una costra obscura
  • Nódulos linfáticos sensibles e hinchados
  • Fiebre
  • Escalofríos

Síntomas glandulares:

  • Nódulos linfáticos hinchados y sensibles pero sin dolor o roncha

Síntomas Oculoglandulares:

  • Sensibilidad a la luz
  • Lagrimeo
  • Párpados hinchados
  • Hinchazón, enrojecimiento y ulceración de los ojos
  • Nódulos linfáticos inflamados

Síntomas orofaríngeos

  • Membranas bucales irritadas
  • Dolor de garganta
  • Ulceras en la garganta o en las amígdalas
  • Nódulos linfáticos inflamados

Síntomas intestinales:

  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Vómito

Síntomas tifoidales:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Tos

Síntomas de progresión de otros tipos:

  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Dificultad al respirar
  • Sangrado
  • Confusión
  • Coma
  • Falla de órganos
  • Shock
  • Muerte

Diagnóstico

El doctor le preguntará sus síntomas, historial clínico y la posible fuente de contagio y le realizará un examen médico. La presencia de otros casos en el área pueden alertar a los médicos acerca de la posibilidad de un ataque bio-terrorista.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax
  • Examinar los fluidos corporales usando técnicas y precauciones especiales
  • Exámenes de la piel para examinar la respuesta inmunológica
  • Cultivo de fluidos corporales para buscar la bacteria
  • Exámenes de sangre para detectar anticuerpos a la bacteria

Tratamiento

Generalmente, los antibióticos producen una rápida respuesta a enfermedades pulmonares. Los medicamentos son inyectados por vía intramuscular o por vía intravenosa. Una vez avanzado el tratamiento, algunos medicamentos pueden ser administrados por vía oral. Los tratamientos duran entre 10 y 14 días. Los nódulos linfáticos pueden necesitar ser drenados. Los casos son reportados a las autoridades de salud.

Medicamentos

Los antibióticos:

  • Estreptomicina
  • Gentamicina
  • Doxiciclina
  • Ciprofloxacina

Prevención

Se pueden usar antibióticos en caso de ataques terroristas. Se puede mantener a la gente en vigilancia para ver si presentan fiebre o síntomas de resfriado y recibir entonces tratamiento médico. Existe una vacuna que ayuda a prevenir la tularemia, pero es sólo parcialmente efectiva. La vacuna no está disponible en los Estados Unidos y no es recomendada para el público en general.

Las medidas de prevención de la enfermedad por causas naturales son:

  • Evitar el contacto con animales enfermos o muertos.
  • Usar guantes, mascarilla y gafas protectoras al despellejar o matar un animal
  • Cocinar completamente la carne.
  • Usar ropa de protección en áreas donde viven las moscas del venado o garrapatas.
  • Usar repelente de garrapatas.
  • Buscar regularmente que no haya garrapatas en la piel.
  • No tocar una garrapata con la mano.
  • Seguir las precauciones cuando se trabaja en un laboratorio.

Organizaciones:

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
http://www.cdc.gov

Fuentes:

Cecil Textbook of Medicine, 21st ed ., W. B. Saunders Company, 2000.

AAP 2000 Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases, 25th ed. , American Academy of Pediatrics, 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed., Churchill Livingstone Inc., 2000

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed., Lippincott Williams & Wilkins, 2001

"Consensus Statement, Tularemia as a Biological Weapon: Medical and Public Health Management," Journal of the American Medical Association, June 6, 2001



Último revisado Agosto 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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