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Infección del Sistema Urinario (UTI por sus siglas en inglés)
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Infección del Sistema Urinario (UTI por sus siglas en inglés)

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Definición

Las infecciones del sistema urinario (UTI) son causadas por la bacteria que invade y se multiplica en el sistema urinario. La infección puede ocurrir en cualquier parte del sistema urinario, aunque generalmente se presenta en la uretra (un tubo que expulsa la orina del cuerpo).

El Sistema Urinario

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

En la mayoría de los casos las bacterias que causan esta infección (generalmente en el tracto digestivo y el área rectal) empiezan a crecer en la uretra. Estas se adhieren a la abertura de la uretra y comienzan a multiplicarse. Una infección limitada a la uretra es llamada uretritis . Desde ahí las bacterias suelen desplazarse a la vejiga causando una infección ( cistitis ). Si la infección no se trata a tiempo, las bacterias pueden llegar hasta los uréteres (dos tubos que llevan la orina desde los riñones hasta la vejiga) infectando los riñones ( pielonefritis ).

La mayoría de las infecciones provienen del mismo tipo de bacteria, la E. Coli, la cual suele vivir en el colon. Debido a que en las mujeres el recto y la uretra están juntas, la bacteria se puede mover con facilidad a la uretra. Por esta razón, las mujeres son más propensas a las infecciones del sistema urinario que los hombres.

Las infecciones UTI también pueden transmitirse por vía sexual. Este tipo de infección no tiende a expandirse más allá de la uretra. La pareja necesita ser examinada en el caso de haber sido contagiados por ésta vía.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Femenino
  • Ser sexualmente activo
  • El uso de diafragmas para control anticonceptivo
  • Menopausia
  • Diabetes
  • Cálculos renales
  • Próstata agrandada
  • Sistema inmune débil
  • Anormalidades del sistema urinario, entre ellos reflujo vesicular, riñones poliquísticos
  • Paraplejía
  • Anemia de células falciformes
  • Antecedente de trasplante de riñón
  • Catéter colocado en la vejiga o intervención reciente del sistema urinario

Síntomas

Los Síntomas incluyen:

  • Necesidad de orinar frecuente y urgentemente
  • Secreción de pequeñas cantidades de orina
  • Dolor en la región pélvica o abdominal
  • Sensación de ardor al orinar
  • Orina de color oscuro y con mal olor
  • Urgencia de ir a orinar en las noches
  • Sangre en la orina
  • Goteo al orinar
  • Dolor en la espalda baja o al lado de las costillas
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y poco apetito

Nota: La presencia de sangre en la orina, dolor de la espalda baja, fiebre alta y escalofríos son signos de una infección del riñón. En éste caso, acuda a su médico inmediatamente.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. Le tomará una muestra de orina para detectar sangre, pus y la bacteria.

Los niños y hombres que desarrollan infecciones UTI necesitan pruebas adicionales. Pueden existir anormalidades estructurales en el sistema urinario que los hagan más propenso a la infección.

Tratamiento

Las infecciones del sistema urinario se tratan mediante medicamentos y antibióticos. Se recetarán antibióticos por 2 ó 3 días y pudiera ser que hasta por semanas. La selección del antibiótico y la duración del tratamiento dependerá de la gravedad de la infección y de su historial médico. Seguramente se empezará a sentir mejor después de uno o dos días. Sin embargo, es importante que continúe tomando los medicamentos hasta su fin, de lo contrario, es probable que la infección regrese.

Probablemente le pedirán que analice su orina al terminar de tomar los antibióticos. Esto se hace para asegurarse de que la infección ha desaparecido completamente.

Si sufre de infecciones periódicas, su doctor le puede recetar antibióticos más fuertes o por un plazo de tiempo mayor. También le puede recomendar que tome dosis pequeñas de antibióticos como prevención ya sea diariamente o después de tener relaciones sexuales. Si aún sufre infecciones periódicas debe acudir a un especialista.

El pyridium es un medicamento que disminuye el dolor y espasmo de la vejiga. Cuando lo tome, su orina y a veces su sudor pueden tener un color anaranjado.

Prevención

A continuación mencionamos algunas medidas que puede seguir para ayudarle a prevenir la entrada de bacteria al sistema urinario:

  • Beba muchos líquidos.
  • Orine cuando sienta la necesidad y no se resista a hacerlo.
  • Vacíe completamente su vejiga y tome un vaso lleno de agua después de tener relaciones sexuales.
  • Asee sus genitales diariamente.
  • Báñese en regadera en lugar de baños de tina.
  • Si es mujer, limpie bien el área del frente hacia atrás después de defecar u orinar.
  • Evite baños de ducha y el uso de sprays para higiene femenina.
  • Tomar jugo de arándano ayuda a prevenir y aliviar las infecciones de UTI.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Fundación Americana para las Enfermedades Urológica (American Foundation for Urologic Disease)
http://www.afud.org/

Fuentes:

American Foundation for Urologic Disease.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.



Último revisado Noviembre 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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