Meningitis Viral
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Meningitis Viral

(Meningitis Aséptica)

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Definición

La meningitis viral es una inflamación de las meninges. La meninge es la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal. La meningitis viral es causada por un virus. Generalmente es mucho menos seria que la meningitis bacterial .

La Médula Espinal y las Meninges

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Varios tipos de virus pueden causar la meningitis viral, éstos pueden ser:

  • Enterovirus
  • Virus del Herpes
  • Paperas
  • Virus de la varicela (zozter)
  • Sarampión
  • Virus de la rubeola

La mayoría de estos virus son capaces de ocasionar encefalitis . Esta es una inflamación del tejido cerebral y es una condición mucho más seria.

Los virus que causan la meningitis pueden transmitirse de diferentes maneras:

  • Los enterovirus se transmiten:
    • Por medio de contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada
    • A través de las heces
  • Otros virus (el de las paperas, la herpes, la varicela) se transmiten por medio del contacto cercano con una persona infectada o (en algunos casos) a través del aire.
  • Algunos virus que pueden causar la encefalitis son transmitidos por insectos.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de adquirir la enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo en el caso de la meningitis viral incluyen:

  • Condiciones que debilitan el sistema inmunológico, tales como infecciones por VIH (las cuales por sí mismas pueden generar la meningitis/encefalitis)
  • Tratamientos inmunosupresivos
  • Sobrepoblación, condiciones insalubres
  • Temporada: Verano y principios del otoño

Síntomas

Algunos síntomas clásicos de la meningitis viral pueden ser:

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Cuello rígido o adolorido
  • Náuseas
  • Vómito
  • Sensibilidad a las luces brillantes
  • Somnolencia

En recién nacidos y niños:

  • Inactividad
  • Fiebre alta (especialmente cuando ésta ocurre de manera inesperada)
  • Irritabilidad
  • Vómito
  • Falta de apetito o negarse a comer
  • Rigidez o abultamiento de los puntos suaves entre los huesos del cráneo
  • Dificultad para mantenerse despierto

Diagnóstico

El doctor le preguntará sus síntomas y antecedentes médicos y le practicará un examen físico con énfasis en el sistema nervioso. Se puede realizar una MRI (imagen de resonancia magnética) o una tomografía computarizada para descartar otras causas de inflamación, tales como un tumor.

Para descartar la meningitis bacteriana, podrían realizarse los siguientes exámenes:

  • Punción lumbar (punción de la espina dorsal) - toma de una muestra de fluido de la parte baja de la columna vertebral para hacer una prueba de bacterias (cultivo de bacterias)
  • Otros cultivos como el de sangre, orina, mucosidades y/o pus de otras partes de la piel que se encuentren infectadas

Tratamiento

El tratamiento incluye:

  • Descanso y líquidos
  • Medicamentos anti-inflamatorios no esteroides
  • Aspirina - Nota respecto de la aspirina: El uso de aspirina no es recomendado para niños que se encuentren enfermos o que hayan padecido recientemente una infección viral. Consulte con su médico antes de administrarle aspirina a un niño.
  • En caso de presentar encefalitis, drogas antivirales intravenosas y otras medicinas (corticosteroides)
  • En ocasiones los antibióticos se suministran durante dos o tres días mientras se esperan los resultados negativos de los análisis.

Prevención

Las acciones preventivas incluyen:

  • Si usted se encuentra en contacto constante con una persona infectada, lávese las manos frecuentemente.
  • Cuando cambie el pañal de un niño infectado, lávese las manos inmediatamente cuando termine.
  • Si usted trabaja en una guardería, lave regularmente los objetos y superficies que los niños utilicen con blanqueador diluido en agua.
  • Si usted nunca ha tenido sarampión , paperas , rubeola y varicela , considere vacunarse.
  • Algunos tipos de meningitis viral son transmitidos por picadura de mosquito. Siga las recomendaciones de salubridad pública para reducir la presencia de mosquitos cerca de su casa y tome precauciones para evitar las picaduras de mosquitos.

Es muy importante evitar la meningitis viral durante el embarazo. En caso de que usted esté planeando embarazarse:

  • Asegúrese de estar protegida de enfermedades comunes incluyendo la varicela
  • Evite todo contacto con los roedores durante el embarazo; el virus de la coriomeningitis linfocitaria puede adquirirse de una mascota tal como un hamster, ratón, u otro tipo de roedor. Si usted posee uno de éstos roedores, considere la posibilidad de colocarlos en otra casa mientras esté embarazada.

Organizaciones

Meningitis Foundation of America
http://www.musa.org

Fuentes:

Centers for Disease Control and Prevention

National Center for Infectious Diseases

The Merck Manual of Medical Information , 17th ed. Simon and Schuster, Inc.; 2000.



Último revisado Mayo 2003 por Larry Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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