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Latigazo
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Latigazo

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Definición

El latigazo es una lesión en el cuello que incluye:

  • Torcedura de los ligamentos del cuello
  • Torcedura de los músculos del cuello

Procesos que Conducen a un Latigazo

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El latigazo puede ocurrir con cualquier movimiento brusco de la cabeza o del cuello. Las causas comunes incluyen:

  • Accidentes automovilísticos
  • Lesiones deportivas
  • Caídas
  • Agresiones

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta las posibilidades de contraer una enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para sufrir un latigazo incluyen:

  • Edad: Adultos jóvenes
  • Sexo: Masculino
  • Ankylosing spondylitis (una enfermedad reumática)

Síntomas

Los síntomas del latigazo generalmente se manifiestan varias horas después de la lesión. En las 24 horas siguientes después de la lesión, los síntomas tienden a llegar a su manifestación máxima.

Los Síntomas incluyen:

  • Cuello rígido
  • Dolor en el cuello
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Dolor de hombros y rigidez
  • Menor grado de movimiento del cuello
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Dolor que se extiende hacia los brazos

Diagnóstico

El médico le interrogará acerca de los síntomas y de la forma en la cual ocurrió la lesión, también le practicará un examen físico. Aunque le mayoría de las lesiones por latigazo no aparecen en la imágenología, puede ser que su médico le haga algunos otros análisis para asegurarse de que no son otras lesiones las responsables de sus síntomas.

Las pruebas podrían incluir:

Rayos X del cuello - una prueba que utiliza radiación para tomar una placa de la estructura del cuello, especialmente de los huesos

TC - Tomografía Computarizada (CT Scan) - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar placas de la estructura interna del cuello

IRM - imagen de resonancia magnética (MRI Scan) - una prueba que utiliza ondas magnéticas para tomar placas de la estructura interna del cuello

Mielograma Computarizado (CT Myelogram) - una prueba que utiliza un medio de contraste para observar mejor la estructura del cuello

Tratamiento

El tratamiento incluye:

  • Terapia Física - La terapia y los ejercicios físicos pueden ayudar a fortalecer los músculos y a mejorar el movimiento del cuello. Aunque solía recomendarse hacer ejercicio después del período de recuperación, las recomendaciones actuales sugieren que se obtienen mejores resultados si se prescriben ejercicios iniciales a partir del primer o segundo día de la lesión.
  • Compresas Calientes o Frías - Hable con su médico acerca del uso del calor y frío para aliviar la tensión y el dolor muscular. Envuelva la compresa caliente o fría en una toalla. Nunca la coloque directamente sobre la piel.
  • Medicamentos - Estos pueden incluir:
    • Analgésicos
    • Anti-inflamatorios
    • Relajantes de músculos
  • Actividad restringida - Aunque la restricción de actividades solía ser una recomendación común, actualmente el tratamiento del latigazo sugiere que es preferible practicar los ejercicios prescritos.
  • Collarín para el Cuello (Cervical) - Puede ser prescrito para uso a corto plazo u ocasional, dependiendo del grado de la lesión.

Prevención

No existen lineamientos para la prevención del latigazo ya que con frecuencia ocurre debido a un evento inesperado. Si tiene un cuello débil debido a otro padecimiento, es probable que deba evitar ciertas actividades o utilizar un collarín cervical en ciertas situaciones.

Organizaciones:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

Fuentes:

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2000.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2001.

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice , 4th ed. Mosby-Year Book, 1998.



Último revisado Agosto 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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