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Infección Vaginal
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Infección Vaginal

(candidiasis)

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Definición

Una infección vaginal de levadura es un padecimiento causado por un hongo de levadura llamado Cándida albicans . Aunque la levadura está siempre presente en la vagina en pequeñas porciones, puede crecer demasiado y ocasionar los síntomas característicos de una infección de levadura.

Vagina

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El hongo crece en condiciones menos ácidas. Las infecciones por hongo ocurren cuando los fluidos vaginales, que son generalmente poco ácidos, decrementan su acidez. Las infecciones vaginales también resultan de cualquier padecimiento que ocasione una disminución en las bacterias "buenas" que ayudan a mantener los niveles de levadura en su estado normal.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es cualquier cosa que aumente la probabilidad de sufrir una enfermedad. El riesgo de sufrir una infección vaginal aumenta cuando:

  • Sexo: Femenino
  • Situaciones que pueden provocar cambios hormonales, tales como:
    • Anticonceptivos
    • Embarazo
    • Menopausia
    • Uso de esteroides
  • Antibióticos de amplio espectro
  • Diabetes, especialmente cuando el nivel de azúcar en la sangre no se esta bajo control
  • Sistema inmune afectado, tal como es el caso de una infección por el VIH
  • Uso de aerosoles perfumados para higiene femenina, tapones con desodorante o baño de burbujas
  • El uso de pantalones ajustados, ropa interior sintética o trajes de baño húmedos
  • Ducharse

Síntomas

Los Síntomas incluyen:

  • Comezón vaginal, desde un grado ligero hasta uno severo
  • Una secreción vaginal abultada que puede tener la apariencia de requesón
  • La aparición de llagas vaginales, irritación o ardor
  • Sarpullido o irritación en la piel alrededor de la zona vaginal
  • La presencia de dolor al orinar
  • Dolor al tener relaciones sexuales

Diagnóstico

Su doctor deberá verificar sus antecedentes y llevar a cabo un examen pélvico, durante el cual se analizará cualquier secreción vaginal que se presente. Una vez que la infección vaginal haya sido confirmada, para tratarla se pueden comprar crema o supositorios sin prescripción médica.

Es importante consultar a un doctor en el primer momento que detecte los síntomas característicos de una infección vaginal. Existen otras infecciones tales como la vaginosis bacterial y la tricomoniasis, que presentan síntomas semejantes a la infección vaginal. Si ha sufrido una infección vaginal con anterioridad y esta segura que la que tiene es la misma, es seguro utilizar medicamentos sin receta. Consulte a su doctor si tiene cualquier duda.

Tratamiento

Medicinas que no requieren receta médica

Hay varias medicinas antimicóticas disponibles, tales como Monistat, Gyne-Lotrimin, Ferm-stat, Terazol y Mycelex. Estos medicamentos están disponibles en presentaciones de cremas intravaginales, tabletas o supositorios. Estos tratamientos van de uno, tres o hasta siete días. Aunque los tratamientos de un día son más convenientes, los tratamientos de siete han demostrado ser más efectivos.

Medicamentos que requieren receta

El doctor puede recetar fluconazol (Diflucan), un medicamento oral. El Diflucan es un tratamiento de una sola dosis. Si esta embarazada, hable con su doctor antes de empezar el tratamiento.

Prevención

  • Seque completamente el área exterior a la vagina después de ducharse o nadar.
  • Cámbiese el traje de baño o la ropa para utiliza para ejercitarse lo más pronto posible.
  • Utilice ropa interior de algodón.
  • Evite usar ropa muy ajustada.
  • No se duche a menos de que su doctor se lo recomiende. Ducharse seguido puede alterar el nivel de equilibrio vaginal.
  • Si tiene diabetes, controle su nivel de azúcar en la sangre.
  • Evite los baños de burbujas, los aerosoles femeninos perfumados para su higiene así como el uso de jabones perfumados.
  • De ser posible, evite el uso frecuente o prolongado de antibióticos.
  • Considere incluir yogurt en su dieta. Algunas mujeres han descubierto que tomar yogurt diariamente ayuda a prevenir el crecimiento desmesurado del hongo vaginal.
  • Algunas mujeres con infecciones vaginales crónicas han encontrado que dejar de ingerir alcohol, azúcar, cafeína y carbohidratos refinados también ayuda a prevenir dicha infección.

Organizaciones:

American College of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org/

National Women's Health Information Center
http://www.4woman.gov/

Fuentes:

National Institute of Allergy and Infectious Diseases

American Academy of Family Physicians

MedlinePlus
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/imagepages/17141.htm



Último revisado Marzo 2003 por Celeste Krauss, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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