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Tres homosexuales mueren de meningitis en el condado de Los Ángeles

"Los tres hombres gay que enfermaron de meningitis en el condado de Los Ángeles, han muerto", informó el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles el jueves. 

El departamento anunció a principios de esta semana que habían sido registrados ocho casos de la enfermedad meningocócica invasiva en el condado en lo que va del año. Cuatro de estos casos ocurrieron entre hombres que tienen sexo con hombres. Este jueves las autoridades del Departamento de Salud Pública confirmaron el deceso de tres víctimas de esta mortal enfermedad. En edades comprendidas entre los 27 y 28 años de edad. 

Algunos de los que enfermaron vivían o socializaban en West Hollywood y North Hollywood, dijeron las autoridades. 

El condado está proporcionando vacunas gratuitas para los pacientes que no tienen seguro de salud , a partir del jueves. Los interesados pueden llamar al 211 o visitar el sitio web del departamento para obtener una lista de las clínicas proveedoras del servicio. 

Enfermedad meningocócica invasiva se debe a una infección bacterial poco común que puede propagarse a la sangre, el cerebro o la médula espinal. Puede afectar todo el organismo. Incluso, esta enfermedad puede ser mortal. 

La meningitis se transmite por la exposición cercana a los estornudos, por medio de la tos o el contacto directo con la saliva o moco de la nariz. Aunque es menos contagiosa que la gripe, informó el departamento de salud. 

Las actividades asociadas con el riesgo de la enfermedad son el tabaquismo, el contacto cercano con una persona infectada, como besar o compartir bebidas o cigarrillos. También puede propagarse entre personas que viven en entornos de grupo durante períodos prolongados.

Los síntomas de la enfermedad, por lo general, atacan dentro de un periodo de cinco días tras la  exposición a las bacterias; y pueden incluir fiebre alta, rigidez en el cuello, la aversión a la luz brillante y dolores. 

La cepa bacteriana más común en Los Ángeles está cubierta por la vacuna contra la meningitis actual. No obstante, Robert Bolan, director médico del Centro de LA Gay & Lesbian, dijo que estos casos no pueden ser motivo de preocupación en la comunidad gay, porque la tasa de infección es mayor en los hombres que tienen sexo con hombres y especialmente mayor en los que son VIH positivo. 

Bolan, dijo también que no está claro por qué la enfermedad parece afectar en concreto a hombres gay, aunque los sistemas inmunes debilitados de las personas que son VIH positivas pueden ser más susceptibles . 

De los cuatro casos reportados en el Condado de LA hombres homosexuales, tres hombres de ellos eran VIH positivos, dijeron funcionarios de salud del condado. 

"Creo que lo más importante es entender que esto no es una epidemia", dijo Bolan . “Pero existe una señal muy fuerte y es que los hombres que tienen sexo con hombres, al menos los que son VIH positivo, tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica invasiva". 

Las muertes se producen a menos de un año después de que la comunidad de LA Gay luchara con otro susto meningitis. 

El abogado Brett Shaad , de 33 años de edad, residente de West Hollywood, contrajo meningitis en abril de 2013 después de asistir a una reunión de hombres gay en Palm Springs. Murió días más tarde.

La Fundación AIDS Healthcare respondió ofreciendo vacunas gratuitas contra la meningitis. Los funcionarios de salud del condado finalmente ofrecieron la vacuna para los residentes de bajos ingresos y para aquellos que carecen de un seguro médico. 

En West Hollywood el concejal, John Duran, dijo que los hombres murieron al menos hace una semana, y que le gustaría saber por qué el condado no lo anunció antes. 

"Tres muertos en tres meses es mucho en una comunidad", dijo Duran, quien es candidato a supervisor del condado de Los Ángeles. "Es desproporcionada en relación con el número de hombres gays que se encuentran en la población general.

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