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Científicos han desarrollado un colirio que puede disolver las cataratas mucho mejor que la cirugía.

Investigadores de los EE.UU. han desarrollado un nuevo medicamento que puede ser utilizado directamente en el ojo a través de un gotero, disolviendo así las cataratas; la cual es la principal causa de ceguera en los seres humanos.

Mientras que los efectos aún no se han probado en personas, el equipo de la Universidad de California en San Diego espera replicar los resultados en los ensayos clínicos y ofrecer una alternativa al único tratamiento que está disponible actualmente para los pacientes con cataratas: la dolorosa y costosa cirugía.

Las cataratas hacen que el cristalino del ojo se vuelva progresivamente nublado, y cuando no se trata, puede conducir a la ceguera total. Esto ocurre cuando la estructura de las proteínas cristalinas que componen la lente en los ojos, se deteriora; provocando que las proteínas dañadas se agrupen y formen una capa azul o marrón lechosa. Aunque las cataratas no pueden propagarse de un ojo al otro, pueden ocurrir independientemente en ambos ojos.

Los científicos no están del todo seguros de qué causa las cataratas, pero en la mayoría de los casos están relacionados con la edad. El Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos informa que de las personas que tienen 80 años, más de la mitad de todos tienen una catarata o han tenido una cirugía de cataratas. Si bien es desagradable, el procedimiento quirúrgico para remover una catarata es muy sencillo y seguro, pero muchas comunidades de los países en desarrollo y las zonas regionales no tienen acceso al dinero o las instalaciones para llevarla a cabo, lo que significa que la ceguera es inevitable para la gran mayoría de los pacientes.

Según la Fundación Fred Hollows, se estima que 32,4 millones de personas en todo el mundo son ciegas, y el 90 por ciento de ellos viven en países en desarrollo. Más de la mitad de estos casos fueron causados por las cataratas, lo que significa que este novedoso colirio sería una alternativa a la cirugía que haría una diferencia increíble.

El nuevo medicamento se basa en un esteroide llamado lanosterol natural. La idea para poner a prueba la eficacia de lanosterol en cataratas llegó a los investigadores cuando se dieron cuenta de que dos niños en China habían heredado una forma congénita de catarata, la cual nunca había afectado a sus padres. Los investigadores descubrieron que estos hermanos comparten una mutación que detuvo la producción de lanosterol, que carecían sus padres.

Así que si los padres estaban produciendo lanosterol y no ... CONTINÚA EN LA PÁGINA SIGUIENTE



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